Declaran extinto al pez espátula gigante chino

pez espátula chino (Psephurus gladius)

Su extinción se debió a la sobrepesca y la pérdida de hábitat

Un equipo de investigadores de la Academia China de Ciencias Pesqueras en Wuhan, China, ha declarado como extinto al pez espátula chino (Psephurus gladius). En su artículo publicado en la revista Science of The Total Environment, en su estudio el grupo describe al gran pez y por qué creen que se ha extinguido.

El pez espátula era un pez de agua dulce muy grande, tenía un promedio de 3 metros de largo, pero algunos eran tan grandes como el doble de esa longitud, y obtuvieron su nombre de su gran y sobresaliente hocico. Vivían en China en el río Yangtzé y sus afluentes.

Los investigadores informan que el gran pez, a veces denominado "panda del río Yangtzé", era una popular captura en el sistema fluvial hasta la década de 1970. Sugieren que su extinción se debió a la sobrepesca y la pérdida de hábitat.

El estudio realizado por el equipo incluyó la revisión de los registros de captura de peces y también la realización de estudios de campo durante los años 2017 a 2018. Sus estudios de campo incluyeron la creación de redes, la captura de peces y el sondeo de los mercados de pescado. Informan que no encontraron evidencia de la presencia del pez espátula chino.

También informan que el último avistamiento conocido de un espécimen vivo fue en 2003, el último avistamiento conocido de un pez muerto fue en 2007. No solo se ha extinguido el pez, señalan, sino que no hay especímenes en cautiverio y no se almacenaron muestras de tejido; por lo tanto, no se puede revivir mediante la clonación. Los investigadores han concluido que el pez espátula se ha ido para siempre.

historia del pez espátula chino (Psephurus gladius)

El Yangtzé, el río más grande de Asia, se origina en una parte oriental de la meseta tibetana y serpentea hacia el oeste durante 6.300 kilómetros antes de encontrarse finalmente con el Mar de China Oriental en Shanghai. Los peces espátula eran prominentes en muchas partes del sistema fluvial y se pescaban regularmente. Las cosas se volvieron difíciles para ellos cuando en 1981 se construyó la presa de Gezhouba: dividió la población de peces espátula en dos y evitó que se reprodujeran los peces atrapados debajo de ella. Pocos fueron vistos después de 1995.

Los investigadores sugieren que la pérdida del pez espátula debería servir como una lección en la conservación de los peces: los esfuerzos para salvarlos no comenzaron hasta que el pez ya se había ido. Sugieren que se requieren más encuestas con mayor frecuencia para permitir a los científicos rastrear el estado de las especies acuáticas.

Artículo científico: Extinction of one of the world's largest freshwater fishes: Lessons for conserving the endangered Yangtze fauna

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