Científicos buscarán parientes de tortugas extintas de Galápagos

tortuga gigante de Galápagos, George

Once especies de tortugas gigantes permanecen en las Islas Galápagos

Una expedición científica a las Islas Galápagos pasará diez días buscando familiares de dos especies de tortugas que se creen extintas, incluida la del Solitario George del archipiélago, dijeron el viernes funcionarios del parque.

George, el último miembro conocido de la especie de tortuga Pinta, murió en 2012 con más de 100 años de edad después de negarse a aparearse en cautiverio con hembras de subespecies relacionadas.

Los guardaparques y científicos de los Parques Nacionales de Galápagos (PNG) y Galápagos Conservancy recorrerán el Volcán Wolf en la Isla Isabela con la esperanza de "localizar y retirar un grupo de tortugas gigantes con linaje parcial" a las extintas especies Pinta y Floreana, dijo el parque en un comunicado.

Eligieron el área porque se cree que los balleneros y piratas que se comieron a los animales habían arrojado allí algunas de las tortugas en el pasado para aligerar las cargas de sus barcos.

Las islas Galápagos, ubicadas a 1.000 kilómetros de la costa de Ecuador en el Océano Pacífico, se hicieron famosas por los estudios de Charles Darwin sobre su impresionante biodiversidad.

En 2008, una expedición similar tomó muestras de sangre de 1.726 tortugas, 17 de las cuales tenían en común un "porcentaje significativo" de genes con la especie Pinta, mientras que alrededor de 80 mostraron un "linaje parcial" a la especie Floreana, dijo PNG.

Los estudios han encontrado "tortugas que tienen hasta el 90 por ciento de los genes de las especies extintas, lo que significa que al menos uno de sus padres es de raza pura y posiblemente vive en el volcán Wolf", dijo Jorge Carrión, director del parque.

La expedición está buscando tortugas adecuadas para comenzar un programa de cría en cautiverio con la esperanza de repoblar las islas, dijo el líder de la expedición, Washington Tapia.

Once especies de tortugas gigantes permanecen en las Islas Galápagos, mientras que otras cuatro han sido clasificadas como extintas desde la llegada de Darwin en 1835.

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