Nuevo mapa mundial de diversidad genética de peces

diversidad genética de peces

La diversidad genética se distribuye de manera desigual en peces marinos y de agua dulce

Un equipo de investigación internacional de ETH Zurich y universidades francesas ha estudiado por primera vez la diversidad genética entre peces de todo el mundo. Su investigación produjo un mapa que servirá como herramienta para mejorar en el futuro la protección de especies y la diversidad genética.

En una población de animales o plantas la diversidad genética puede disminuir mucho más rápidamente que la diversidad de especies en respuesta a diversos factores de estrés: enfermedades, cambios en el hábitat o el clima, etc. Sin embargo, no se sabe mucho sobre la diversidad genética de peces en todo el mundo.

La ayuda en ese frente está ahora en camino de un equipo internacional de científicos de universidades francesas y ETH Zurich. Han producido el primer mapa de distribución global para la diversidad genética entre peces de agua dulce y marinos. Además, identificaron los factores ambientales que son fundamentales para determinar la distribución de la diversidad genética.

La diversidad genética está distribuida de manera desigual

Para comenzar su estudio, los investigadores analizaron una base de datos que contenía los datos de más de 50.000 secuencias de ADN que representan 3.815 especies de peces marinos y 1-611 especies de peces de agua dulce. A partir de esta secuencia de datos, los científicos estimaron la diversidad genética promedio en secciones de cuerpos de agua, cada sección mide 200 kilómetros cuadrados.

mapa de diversidad genética de peces

Imagen: Patrones biogeográficos de la diversidad genética de peces.

Su análisis reveló que la diversidad genética se distribuye de manera desigual en peces marinos y de agua dulce. La mayor diversidad genética se encontró entre los peces marinos en el Océano Pacífico occidental, el norte del Océano Índico y el Caribe. Entre los peces de agua dulce, la diversidad genética fue mayor en América del Sur, pero relativamente baja en Europa.

Además, los investigadores determinaron que la temperatura es un factor clave que influye en la diversidad genética entre los peces marinos: a medida que aumenta la temperatura, también lo hace la diversidad. Por el contrario, los determinantes clave de la diversidad genética en los peces de agua dulce fueron la complejidad de su estructura de hábitat y cómo sus hábitats han cambiado con el tiempo.

Impacto en las estrategias de conservación de la naturaleza

lucio de agua dulceLos investigadores ven su estudio como una herramienta para mejorar la conservación de la diversidad genética y, a su vez, la biodiversidad. Su mapa hace que sea más fácil detectar puntos críticos de especies y diversidad genética y planificar acciones protectoras apropiadas. Mantener la diversidad genética es crucial, dicen los investigadores.

"Cuanto más diversa es la reserva genética de una población, mayor es el potencial de adaptación a los cambios ambientales", explica Loïc Pellissier, coautor principal del estudio y profesor del Instituto de Ecosistemas Terrestres de ETH.

Con base en los hallazgos, Pellissier predice que las poblaciones de peces tendrán niveles de adaptabilidad potencialmente diferentes en varias áreas de su área de distribución. "Al establecer áreas de conservación, esta característica debe tenerse en cuenta con respecto a la ubicación, el tamaño y la conectividad ecológica", dice.

Las medidas de protección se han concentrado principalmente hasta ahora en mantener la diversidad de especies. Por ejemplo, hace varios años, Suiza lanzó un programa para monitorear la diversidad de especies dentro de sus fronteras, pero Pellissier cree que esto no es suficiente. "Si queremos proteger nuestra biodiversidad, también tenemos que monitorear la diversidad genética de las poblaciones. Esta es la única forma de garantizar que el conjunto de material genético variado sea lo suficientemente grande como para permitir la supervivencia de las especies en condiciones ambientales cambiantes", explica.

El estudio actual fue posible gracias a un gran número de investigadores locales que secuenciaron muestras de ADN de peces y compartieron los datos en una base de datos de acceso público (www.barcodinglife.org). "Esta es una demostración clara de la importancia de los datos abiertos para el estudio global de los procesos naturales", dice Pellissier.

El estudio ha sido publicado hoy en la revista Nature Communications: Global determinants of freshwater and marine fish genetic diversity

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