El lugar del mundo donde es más fácil encontrar peces

Lesley de Souza captura un Arapaima

Investigación revela la impresionante diversidad de una región conocida como Rupununi

Los investigadores han encontrado más de 450 especies de peces en una zona del norte de Sudamérica, apenas la mitad del tamaño de Bélgica. En comparación, dicen, la cuenca del río Mississippi tiene 200 veces su tamaño pero solo tiene alrededor de 200 especies.

Los científicos del Field Museum, Estados Unidos, pasaron una estación seca en la región de Rupununi, en el centro de Guyana, en busca de peces y se sintieron sorprendidos con lo que encontraron.

"Sacamos peces de rocas y cuevas, peces que viven en escombros de madera en el agua, metiendo las manos en agujeros y troncos huecos y encontrando peces", dice la ecologista de la conservación Lesley de Souza. "En cualquier lugar donde puede haber un pez, lo comprobamos".

Recogieron peces que parecían pequeños cuchillos plateados, otros camuflados como hojas muertas, y el Arapaima de tres metros, que traga aire en la superficie del agua y respira bajo el agua con agallas.

mapa de RupununiEl área fue la inspiración para la aventura en globo de Pixar, Up. Para este estudio, De Souza atravesó en busca de peces los mismos afloramientos rocosos, cascadas impresionantes y exuberantes selvas como los personajes de la película. "Hicimos varias expediciones a la región y recolectamos peces en una variedad de hábitats para comprender mejor dónde viven y evaluar aún más el valor de conservación de los hábitats", dice De Souza.

Pero la cantidad de diversidad en esta área no es el punto más importante, dice de Souza.

La región es un "portal", porque cuando aumentan los niveles de los ríos en la temporada de lluvias, dos sistemas fluviales que permanecen separados durante el resto del año están conectados por las inundaciones y los peces pueden viajar desde el Escudo Guayanés hasta el corazón del Amazonas.

peces de Rupununi

A medida que el agua retrocede, vuelven a emerger las sabanas y los humedales, y los peces se separan nuevamente en sus respectivos sistemas fluviales hasta la próxima temporada de lluvias.

Los programas de conservación a menudo pasan por alto los ambientes de agua dulce, enfocándose en hábitats terrestres. Si visitó las sabanas secas de Rupununi fuera de la temporada de lluvias, es probable que cometa el mismo error. El análisis de De Souza ayuda a mostrar cómo la conservación también requiere cuencas hidrográficas saludables, especialmente las conectadas.

investigadores en las sabanas de Rupununi

"A medida que el agua sube y baja", explica Souza, "el Rupununi actúa como un latido que bombea esta increíble diversidad de peces en todo el país. Si no lo protegemos, ese latido se detiene". Una mejor información sobre las especies de peces que viven en el área puede proporcionar evidencia de por qué necesita ser protegida.

Durante sus recientes estudios, que se informan en un artículo en la revista Frontiers in Forests and Global Change, de Souza y sus colegas encontraron un portal previamente desconocido más al sur.

Artículo científico: Connectivity of Neotropical River Basins in the Central Guiana Shield Based on Fish Distributions

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