Los paleontólogos descubren por qué los océanos son tan diversos

conchas marinas

Los océanos del mundo están llenos de más especies que nunca

Clados ecológicamente diversos dominan los océanos a través de la resistencia a la extinción

Un nuevo estudio en la revista Science ha dado una idea de por qué los océanos del mundo están llenos de más especies que nunca, una pregunta que durante mucho tiempo ha sido un foco de investigación paleontológica.

Los tipos más diversos de animales en los océanos modernos, como peces, moluscos y crustáceos, se diversificaron lenta y constantemente durante largos períodos de tiempo, y fueron protegidos contra la extinción.

Andrew Bush, autor del artículo y profesor asociado de Geociencias y Ecología y Biología Evolutiva en la Facultad de Artes y Ciencias Liberales, dice que saber cómo evolucionó la biodiversidad a lo largo de la historia de la Tierra puede ayudar a los humanos a pensar en problemas futuros con trastornos ambientales, como el cambio climático.

"La paleontología puede ayudarnos a identificar rasgos que ayudaron a las especies a sobrevivir y prosperar en el pasado, incluso durante las extinciones masivas", dice Bush. "Afortunadamente, una investigación como esta puede ayudarnos a planificar los efectos de la disrupción ambiental en las próximas décadas".

El estudio examinó aproximadamente 20.000 géneros (grupos de especies relacionadas) de animales marinos fósiles en los últimos 500 millones de años, y aproximadamente 30.000 géneros de animales marinos vivos.

Los resultados muestran claramente que las especies en los grupos de animales más diversos también tienden a ser más móviles y más variadas en la forma en que se alimentan y viven, señala el autor principal del estudio Matthew Knope, profesor asistente de biología en la Universidad de Hawai`i en Hilo.

diversidad en los océanos"Ser miembro de un grupo ecológicamente flexible te hace resistente a la extinción, particularmente durante las extinciones masivas", dice. "Los océanos que vemos hoy están llenos de una vertiginosa variedad de especies en grupos como peces, artrópodos y moluscos, no porque tengan tasas de origen más altas que los grupos que son menos comunes, sino porque tuvieron tasas de extinción más bajas en intervalos muy largos".

El desarrollo "lento y constante" de los linajes a través del tiempo ha sido un factor clave para determinar qué linajes han alcanzado la mayor diversidad.

Michal Kowalewski, profesor de paleontología de invertebrados en la Universidad de Florida, que no participó en el estudio, dijo que el estudio destaca "el valor de los datos paleontológicos para evaluar las preguntas centrales de la biología".

"Quizás la fábula de la tortuga y la liebre es apta para explicar la diversificación de los animales marinos: algunos grupos saltaron a una temprana diversidad y solo fueron superados por otros grupos que eran ecológicamente más diversos y menos volátiles evolutivamente, con tasas de diversificación constantes y una fuerte resistencia a las extinciones masivas", agrega Knope.

Lee el estudio en línea en Science: Ecologically diverse clades dominate the oceans via extinction resistance

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