La NASA quiere tu ayuda para mapear los arrecifes de coral del mundo

juego NeMO Net de la NASA

Además te diviertes jugando en una aplicación de buceo virtual

La NASA está pidiendo a los científicos ciudadanos que ayuden a identificar y clasificar los corales del mundo jugando en una aplicación de buceo virtual, para que los expertos puedan comprender mejor cómo están evolucionando y cómo podrían ser mejor preservados para el futuro.

Lo que necesitas es el juego NASA NeMO-Net para iOS y iPadOS (próximamente, macOS y Android). Te llevará a una serie de inmersiones virtuales en el océano, y tu trabajo es identificar el coral con el que te encuentras. Los entornos submarinos generados por computadora se basan en datos recopilados en los últimos años por el Centro de Investigación Ames de la NASA en California. El equipo ha estado utilizando allí cámaras de lentes fluidas para delinear el océano con mayor detalle que nunca.

Desarrolladas originalmente para dar a los astrónomos en tierra una vista de las estrellas sin distorsión atmosférica, estas cámaras también se pueden aplicar para mapear el fondo marino a través de las distorsiones del agua. Montadas en drones o aviones para llevar a cabo su mapeo, estos dispositivos eventualmente se fijarán en satélites para llevar a cabo su monitoreo.

Sin embargo, a pesar de lo avanzadas que son, estas cámaras no revelan las imágenes completas de los corales asentados bajo las olas, y ahí es donde entras tú. Al recorrer e identificar los tipos de coral que ves en el juego, y exactamente dónde están, puedes ayudar a unir algunos de los puntos en los datos que ha recopilado la NASA.

"NeMO-Net aprovecha la fuerza más poderosa en este planeta: no una elegante cámara o una supercomputadora, sino personas", dice Ved Chirayath Chirayath, del centro de investigación. "Cualquiera, incluso un estudiante de primer grado, puede jugar este juego y clasificar estos datos para ayudarnos a mapear una de las formas de vida más bellas que conocemos".

juego NeMO Net en Apple

El juego también es educativo, y te enseña sobre los tipos de coral en los océanos del mundo y sobre los esfuerzos de conservación para protegerlos y restaurarlos. Puedes ganar medallas a medida que avanzas para mantenerte interesado en más inmersiones.

Todo lo que envíen los usuarios será procesado por la supercomputadora Pleiades en el Centro de Investigación Ames, capacitándola en cómo reconocer diferentes tipos de coral en función de los datos sin procesar. Al igual que con cualquier otra red neuronal, a medida que se entrena, debería mejorar con el tiempo, por lo que eventualmente podrá detectar los tipos de coral por sí sola, incluso con datos de menor calidad. Cuantas más personas se registren para usar NeMO-Net, que significa Red de observación y capacitación multimodal neural, más inteligente se volverá el sistema.

Con los arrecifes de coral amenazados por el calentamiento de las aguas, el aumento de la acidificación de los océanos y la contaminación humana, cada pequeña cosa ayuda a que estos ecosistemas, y la vida marina que dependen de ellos, prosperen en el futuro.

Lee el comunicado de la NASA: NASA Calls on Gamers, Citizen Scientists to Help Map World’s Corals

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