Guardianes de las profundidades

buceo en las profundidades

Un valiente equipo de investigadores se sumerge en la zona crepuscular del océano para proteger sus poco conocidos arrecifes

A medida que el científico marino Luiz Rocha y su equipo de buzos descienden a profundidades de alrededor de 150 metros bajo la superficie del océano, ingresan en un ecosistema único de arrecifes mesofóticos. El equipo, de la Academia de Ciencias de California, es uno de los dos únicos en el mundo que se sumerge en lo que se conoce como la zona crepuscular del océano.

Esta región de aguas profundas alberga corales, peces ángel de menta, mero arlequín, abanicos de mar gigantes, ctenóforos bentónicos y más. Pero este mundo extraño está en peligro de desaparecer. La gran mayoría de las áreas marinas protegidas (AMP) se detienen en la línea de profundidad de 30 metros, excluyendo la fría región mesofótica.

En algunas áreas, como la AMP de Brasil, Fernando de Noronha, por ejemplo, el 75 por ciento de los arrecifes poco profundos están protegidos y el 100 por ciento de los arrecifes más profundos no. Y, sin embargo, gran parte de la pesca se concentra en las aguas más profundas.

Entonces, ¿cómo podemos proteger estos increíbles arrecifes de aguas profundas si siguen siendo en gran medida desconocidos para la mayoría de las personas? Ese es el desafío que Rocha estableció para su equipo con la misión llamada Hope for Reefs, una iniciativa global lanzada en 2016 dirigida por la Academia de Ciencias de California para investigar y restaurar sistemas críticos de arrecifes de coral en la zona crepuscular.

Al atraer la atención y la conciencia a estos ecosistemas a través de sus fotos, vídeos y colecciones de especies nuevas y no descritas, ya han ayudado a crear dos áreas marinas protegidas, una en Brasil y la otra en Filipinas.

En el vídeo, Rocha y el equipo son filmados en dos expediciones de buceo técnico en 2019 a medida que descienden más allá del alcance del buceo normal en las Islas Marshall y luego en el país de origen de Rocha, Brasil, para salvar estos arrecifes antes de que sea demasiado tarde.

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