Estudio de caballitos de mar y peces pipa abre ventana a la diversidad genética marina

Hippocampus zosterae

El rafting en macroalgas sirve como un modo importante de dispersión para muchos organismos marinos

La dirección de las corrientes oceánicas puede determinar la dirección del flujo de genes en las especies de rafting, pero esto depende de los rasgos de las especies que permiten la propensión al rafting (aquí se emplea rafting como transporte en macroalgas).

Esto es según un estudio del City College of New York (CCNY) que se centra en las especies de caballitos de mar y peces pipa. Y podría explicar cómo puede contribuir la alta diversidad genética a la extinción en poblaciones pequeñas.

El estudio revela que se cree que la circulación oceánica que impulsa el rafting en macroalgas sirve como un modo importante de dispersión para muchos organismos marinos. Esto lleva a predicciones sobre la conectividad genética a nivel de población y la direccionalidad de la dispersión efectiva.

Los investigadores de la División de Ciencias del CCNY utilizaron datos de polimorfismo de un solo nucleótido en todo el genoma para investigar si la direccionalidad del flujo de genes en dos caballitos de mar (Hippocampus) y tres peces pipa (Syngnathus) sigue los patrones predominantes de circulación oceánica en el Golfo de México y el noroeste del Atlántico. También exploraron si las magnitudes de flujo genético se predicen por rasgos relacionados con la capacidad de dispersión activa y la preferencia del hábitat.

dispersión de genes con el rafting

"Inferimos historias demográficas de estas especies de signátidos co-distribuidas, y las estimaciones basadas en modelos coalescentes indican que la direccionalidad del flujo de genes está de acuerdo con los datos de circulación oceánica que predicen el transporte en macroalgas hacia el este y el norte", dijo Michael Hickerson, director del estudio. "Sin embargo, la magnitud de la influencia de las corrientes oceánicas en este patrón parece depender en gran medida de los rasgos específicos de la especie relacionados con la propensión al rafting y las preferencias del hábitat".

El estudio, dijo, destaca cómo la combinación de la inferencia genómica de la población junto con los datos de circulación oceánica puede ayudar a explicar los patrones de estructura y diversidad de la población en los ecosistemas marinos.

Publicado en la revista británica "Proceedings of the Royal Society B", el artículo de científicos del City College dirigido por Michael Hickerson y Laura Bertola se titula: "Asymmetrical gene flow in five co-distributed syngnathids explained by ocean currents and rafting propensity"

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