Buscarán signos de vida en el misterioso 'agujero azul' de 140 metros frente a Florida

agujero azul Amberjack

La mayoría de los agujeros azules alberga una gran diversidad de plantas y animales

Las leyendas de lugares de deglución en el océano son tan antiguos como el mito de la Atlántida, pero hay un elemento de verdad en la ciencia, según una expedición respaldada por la NOAA en la Costa del Golfo de Florida.

El océano se abre y traga áreas del fondo marino.

Sin embargo, estos son básicamente agujeros huecos, similares a los que engullen hogares suburbanos en Florida, dice la NOAA.

Cuando ocurre en el océano, se llama un "agujero azul" y lo que hay dentro de ellos es en gran parte un misterio. Los científicos no tienen idea de cuántos agujeros azules existen o dónde es más probable que se encuentren.

Según expertos, incluso es difícil algo tan simple como meterse en ellos.

"La apertura de un agujero azul puede estar a varios cientos de pies bajo el agua y, para muchos agujeros, la abertura es demasiado pequeña para un sumergible automatizado. De hecho, los primeros informes de agujeros azules no vinieron de científicos o investigadores, sino de pescadores y buzos recreativos", escribe la NOAA.

La expedición de un año comienza en agosto y explorará un agujero azul profundo de 140 metros conocido como Green Banana, que está a unos 50 metros debajo de la superficie. El equipo incluirá científicos del Laboratorio Marino Mote, la Universidad Florida Atlantic, el Instituto de Tecnología de Georgia y la Sociedad Geológica de los EE. UU..

"Los agujeros azules y las cavernas están "dispersos por la plataforma continental del Golfo de Florida" y la mayoría son conocidos por albergar "una gran diversidad de plantas y animales", informa la NOAA.

En 2019 se exploró un agujero azul a 48 km de Sarasota (conocido como "Amberjack Hole"). El equipo descubrió que era un "oasis en un fondo marino estéril". Ese agujero está a 35 metros debajo de la superficie y se encontró que tenía 106 metros de profundidad.

Entre las cosas descubiertas en el fondo: dos peces sierra intactos, pero muertos, una especie en peligro de extinción. Uno de ellos, un macho de 3,5 metros de largo, fue recogido para su estudio.

"Los agujeros azules son comunidades biológicas diversas llenas de vida marina, incluidos corales, esponjas, moluscos, tortugas marinas y tiburones", informó NOAA.

"La química del agua de mar en los agujeros es única y parece interactuar con el agua subterránea. Los científicos esperan saber si estos sumideros sumergidos están conectados al agua subterránea de Florida".

El trabajo de 2019 se presentó recientemente en el episodio de la serie PBS Changing Seas del sur de Florida "Los agujeros azules de Florida: oasis en el mar"

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