30 nuevas formas de vida de aguas profundas descubiertas cerca de las Galápagos

coral de agua fría descubierto en Galápagos

Una expedición exploró por primera vez tres montañas submarinas de empinadas laderas

Un equipo internacional de científicos marinos ha descubierto 30 nuevas especies de invertebrados en aguas profundas que rodean las Galápagos, anunciaron el lunes las autoridades del parque nacional del archipiélago ecuatoriano.

Los expertos en aguas profundas descubrieron comunidades de corales frágiles y esponjas, incluidos 10 corales bambú, cuatro octocorales, una estrella quebradiza y 11 esponjas, así como cuatro nuevas especies de crustáceos conocidos como langostas, dijo en un comunicado el Parque Nacional Galápagos (GNP).

"Estos descubrimientos incluyen el primer coral blando solitario gigante conocido en el Pacífico Oriental Tropical, un nuevo género de esponja de cristal que puede crecer en colonias de más de un metro de ancho y coloridos abanicos de mar que albergan una miríada de especies asociadas", dijo en un comunicado separado La Fundación Charles Darwin (FCD) del archipiélago.

despliegue del ROV HerculesLos científicos de la FCD, en colaboración con la Dirección de Parques Nacionales y el Ocean Exploration Trust, sondearon ecosistemas de aguas profundas a profundidades de hasta 3.400 metros utilizando vehículos operados a distancia (ROV) de última generación.

Los dos ROV, Argus y Hercules, fueron operados desde el buque de exploración Nautilus de 64 metros (209 pies), que realizó la sonda en aguas profundas en 2015.

"El mar profundo sigue siendo la última frontera de la Tierra y este estudio ofrece un adelanto de las comunidades menos conocidas de las Islas Galápagos", dijo el científico marino de la FCD, Pelayo Salinas de León, quien dirigió el estudio y anunció sus hallazgos el lunes.

La expedición exploró por primera vez tres montañas submarinas de empinadas laderas, o montes submarinos, ubicadas cerca de las islas de Darwin y Wolf en el norte del archipiélago. El área alberga la población de tiburones más grande del mundo.

nuevas especies descubiertas en Galápagos

Estos prístinos montes submarinos se encuentran dentro de la Reserva Marina de Galápagos y están protegidos de prácticas humanas destructivas como la pesca con redes de arrastre de fondo o la minería en aguas profundas que se sabe que tienen impactos catastróficos en comunidades frágiles. Ahora es nuestra responsabilidad asegurarnos de que permanezcan impecables para las generaciones venideras", dijo Salinas de León.

"Los numerosos descubrimientos hechos en esta expedición muestran la importancia de la exploración de aguas profundas para desarrollar una comprensión de nuestros océanos", dijo la Dra. Nicole Raineault, Científica en Jefe de Ocean Exploration Trust.

examen de un coral recogido en Galápagos

"Como nunca sabemos lo que vamos a encontrar, utilizamos científicos terrestres que observan las inmersiones del ROV desde casa y se comunican directamente en tiempo real con el equipo de a bordo, para ayudar a determinar qué es realmente nuevo y digno de una mayor investigación o muestreo. Los científicos que estudian el vídeo, los datos y las muestras resultantes hacen una asombrosa cantidad de descubrimientos, lo que nos recuerda lo poco que sabemos sobre las profundidades marinas", dijo Raineault.

El archipiélago de Galápagos, ubicado a 1.000 kilómetros al oeste de Ecuador, es un frágil ecosistema que alberga la mayor cantidad de especies animales diferentes del planeta.

Los resultados de esta investigación científica fueron publicados en la revista Scientific Reports: Characterization of deep-sea benthic invertebrate megafauna of the Galapagos Islands

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