El Arrecife del Faro y el Gran Agujero Azul desde el espacio

Lighthouse Reef y Great Blue Hole

Esta maravilla marina frente a Belice es rica en misterio y biodiversidad

Esta fotografía, tomada por un astronauta de la Estación Espacial Internacional mientras estaba en órbita sobre el Mar Caribe, captura una de las ubicaciones oceánicas más atractivas de la Tierra. El Gran Agujero Azul (Great Blue Hole) se encuentra cerca del centro del atolón Lighthouse Reef (Arrecife del Faro), a unos 80 kilómetros (50 millas) de la costa de Belice continental.

La claridad excepcional del agua, característica de los atolones del Caribe, permite que el agujero más profundo (más oscuro) se destaque sobre las aguas menos profundas (más claras) del arrecife.

El misterioso Gran Agujero Azul probablemente se formó durante la última Edad de Hielo, cuando era mucho más bajo el nivel del mar global. Este sumidero marino contiene muchas características geológicas, incluidas estalactitas y estalagmitas de piedra caliza. Se extiende 300 metros (alrededor de 1.000 pies) de ancho y alcanza profundidades de más de 120 metros (400 pies).

Las profundidades y las fascinantes formaciones rocosas del Gran Agujero Azul son muy apreciadas por los buceadores experimentados. Si bien los arrecifes a su alrededor están llenos de vida, la mala circulación de oxígeno y la falta de luz en el fondo del agujero crean un ambiente inhóspito para la mayoría de las formas de vida.

Gran Agujero Azul de Belice

Lighthouse Reef y Great Blue Hole son solo pequeñas piezas del sistema de barrera de coral de Belice, uno de los ecosistemas marinos más prístinos del mundo. Compuesto por arrecifes fronterizos, de barrera y de atolones, el área alberga una rica diversidad de especies. Hay varios monumentos naturales dentro del atolón, incluido Half Moon Caye, un área marina protegida creada por el gobierno de Belice para sustentar raras especies de aves.

La barrera de coral de Belice es una parte integral de la gran barrera de coral mesoamericana, la segunda más larga del mundo. Extendiéndose a lo largo de 1.000 kilómetros (600 millas) de las costas de México, Belice, Guatemala y Honduras, el sistema de arrecifes es un importante lugar para las especies marinas y uno de los lugares con mayor biodiversidad en la Tierra.

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