El agotamiento de oxígeno en los océanos llevó a la extinción masiva al final del Triásico

extinción masiva del Triásico

Los niveles de oxígeno del océano se redujeron drásticamente durante ese periodo

Un equipo de investigadores del Reino Unido, China e Italia ha encontrado evidencia que sugiere que el agotamiento del oxígeno en los océanos del mundo condujo a la extinción masiva del final del Triásico. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el grupo describe su estudio de rocas antiguas encontradas en múltiples lugares del mundo.

Investigaciones anteriores han demostrado que hace aproximadamente 201,3 millones de años se produjo una extinción masiva de especies, poniendo fin al período Triásico y comenzando el Jurásico. Los científicos han discutido el motivo de la extinción y se han decidido por dos posibilidades: actividad volcánica y anoxia oceánica (pérdida de oxígeno disuelto en el agua). En este nuevo trabajo, los investigadores buscaron evidencia de lo último.

El trabajo consistió en obtener muestras de rocas de la Columbia Británica, Sicilia e Irlanda del Norte identificadas en el fondo del mar durante el período Triásico. Luego analizaron las rocas para ver si podían encontrar evidencia de cambios en el nivel de oxígeno en el océano durante el Triásico tardío. Su análisis consistió en medir la proporción de dos isótopos principales de azufre: 32S y 34S. Ambos son compuestos que quedan atrapados en la piedra caliza u otros minerales de carbonato.

mapa paleogeográfico del Triásico

Imagen: Mapa paleogeográfico simplificado para la transición Triásico-Jurásico que muestra las localidades de las tres secciones estudiadas.

Debido a la naturaleza del azufre, la proporción de 34S a 32S es mayor cuando hay menos oxígeno en el agua, en comparación con los niveles normales. Por lo tanto, para determinar la cantidad de oxígeno en el agua del océano antes, durante y después de la extinción masiva del fin del Triásico, los investigadores simplemente midieron las proporciones de azufre en las rocas que en ese momento existían en el océano.

Los investigadores encontraron lo que describen como "grandes picos" en las rocas de los tres sitios, una fuerte indicación de que los niveles de oxígeno del océano se redujeron drásticamente durante el período de tiempo en que ocurrió la extinción masiva.

Los investigadores también propusieron un escenario que podría haber llevado a la caída de los niveles de oxígeno del océano. Sugieren que las erupciones volcánicas que liberan grandes cantidades de dióxido de carbono podrían haber provocado el calentamiento global, incluida la temperatura del mar.

Señalan que el agua más cálida tiene menos oxígeno, pero que las criaturas marinas que viven en ese agua más cálida necesitarían más oxígeno para sobrevivir. La mayoría no pudo encontrarlo y, por lo tanto, pereció.

La investigación se publicó en Science Advances: An enormous sulfur isotope excursion indicates marine anoxia during the end-Triassic mass extinction

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