Se observa la mayor agregación de peces en las profundidades abisales del mar

agregación de anguilas en las profundidades

Los montes submarinos abisales son algunos de los hábitats menos explorados del planeta

La mayor agregación de peces jamás registrada en las profundidades abisales fue descubierta por un equipo de oceanógrafos de la Universidad de Hawai'i en Mānoa (UH, EE. UU.), El Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, EE. UU.) y el Centro Nacional de Oceanografía (NOC, Reino Unido).

"Nuestras observaciones realmente nos sorprendieron", dijo Astrid Leitner, autora principal del estudio, quien realizó este trabajo como investigadora graduada en la Escuela de Ciencia y Tecnología Oceánica y Terrestre de la UH Mānoa (SOEST). "Nunca habíamos visto informes de un número tan alto de peces en las profundidades del mar, escasamente pobladas y con escasez de alimentos".

Los investigadores, incluidos Leitner, Jennifer Durden (NOC) y los profesores Jeffrey Drazen (asesor de investigación doctoral de Leitner) y Craig Smith, realizaron la observación en una expedición a la Zona Clarion Clipperton (CCZ). La CCZ es una gran región que se extiende casi desde Hawai'i hasta México, que se está explorando para la extracción en aguas profundas de nódulos que contienen metales como cobre, cobalto, zinc y manganeso.

Zona Clarion Clipperton

Los montes submarinos abisales, montañas submarinas profundas cuyas cumbres están a 3.000 m (9.800 pies) debajo de la superficie del mar, salpican el paisaje marino profundo y son algunos de los hábitats menos explorados del planeta. Durante la expedición, el equipo de investigación tomó muestras de tres de estos montes submarinos y las llanuras circundantes como parte de un esfuerzo por establecer una línea de base ecológica antes de las actividades de extracción.

En la cima de uno de los tres montes submarinos no cartografiados y completamente inexplorados, el equipo filmó en vídeo un enjambre de 115 "anguilas asesinas" (Familia Synaphobranchidae) en un pequeño paquete de cebo que contenía alrededor de dos libras (1 kg) de caballa. Se capturaron algunas anguilas en una trampa con cebo y se identificó que eran de la especie Ilyophis arx, una especie poco conocida con menos de 10 especímenes en colecciones de peces en todo el mundo.

agregación de anguilas en las profundidades

Estas anguilas se observaron en la cima de todos los montes submarinos, pero no en la llanura abisal circundante. Los hallazgos proporcionan evidencia de un efecto de monte submarino abisal (donde estas montañas pueden albergar un número mucho mayor de animales que otros hábitats circundantes), y también indican que es probable que estas anguilas sean especialistas en montes submarinos.

Después de regresar de la expedición, el equipo determinó que habían documentado la mayor cantidad de peces jamás registrada al mismo tiempo en el océano abisal, casi el doble del récord anterior.

"Si este fenómeno no se limita a estos dos montes submarinos en la CCZ, las implicaciones en la ecología del mar profundo podrían ser generalizadas", dijo Leitner, quien ahora es investigador postdoctoral en el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey. "Nuestros hallazgos destacan cuánto queda todavía por descubrir en las profundidades marinas y cuánto podríamos perder todos si no administramos la minería de manera adecuada".

Los hallazgos se publicaron recientemente en Deep-Sea Research: Synaphobranchid eel swarms on abyssal seamounts: Largest aggregation of fishes ever observed at abyssal depths

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