Los genes revelan pistas sobre la evolución y supervivencia de la Gran Barrera de Coral

estudian el genoma de la Gran Barrera de Coral

Los arrecifes de coral están amenazados por el cambio climático, la pesca excesiva y la contaminación

En un nuevo e innovador estudio, los científicos utilizaron innovadoras técnicas moleculares para explicar cómo los corales de la costa este de Australia sobrevivieron a las duras condiciones anteriores, lo que permitió que la Gran Barrera de Coral se convirtiera en el vasto arrecife que es hoy.

"Secuenciamos los genomas de 150 colonias individuales de la misma especie de corales y lo usamos para descubrir qué genes son importantes para la supervivencia en los arrecifes costeros", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Ira Cooke, de la Universidad James Cook.

"Los genomas son como una cápsula del tiempo que contiene una enorme riqueza de información histórica", dijo el coautor, el profesor David Miller, del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral (Coral CoE).

"Generalmente, los genomas individuales son realmente útiles en los estudios de corales, pero cientos de genomas de la misma especie son una mina de oro de información", dijo el profesor Miller.

El equipo profundizó en la historia antigua de los arrecifes, hace un millón de años, cuando los corales costeros de Magnetic Island se separaron por primera vez de sus parientes de arrecifes del norte.

Los científicos mapearon el ascenso y la caída de estas dos poblaciones de coral en la Gran Barrera de Coral, rastreando qué genes evolucionaron rápidamente para soportar condiciones cambiantes, mientras midieron el flujo de genes entre ubicaciones.

Dicen que los resultados son importantes para la actual y futura conservación de los arrecifes de coral.

El Dr. Cooke y su equipo ya sabían que los corales en la Gran Barrera de Coral costera podían florecer a pesar de un ambiente perturbador de alta turbidez y parámetros de temperatura y salinidad altamente variables. Al observar la variación entre los genomas, el equipo descubrió exactamente cómo los corales lograron esta hazaña.

Las estrategias de supervivencia utilizadas por los corales costeros del arrecife incluyen un conjunto de genes que evolucionaron rápidamente durante los últimos 10.000 años. Este período de tiempo incluye inundaciones después de la última glaciación. Otra estrategia incluye la asimilación de cepas especializadas de algas simbióticas de coral. Estos se encontraron en arrecifes con algunas de las condiciones más duras, a menudo cerca de los ríos.

"Estas dos estrategias merecen especial atención en estudios futuros, como posibles claves para la supervivencia de los corales en condiciones similares", dijo el Dr. Cooke.

"Perder estos arrecifes es una posibilidad futura, ya que los arrecifes de coral experimentan rápidos, drásticos y sin precedentes cambios debido a la influencia humana", dijo el profesor Miller.

"Los arrecifes de coral están amenazados por el cambio climático, la pesca excesiva y la contaminación".

Al abordar este último, el Dr. Cooke dice que es muy importante cuidar las captaciones de agua y la calidad del agua.

"Dado que los conjuntos de genomas de alta calidad se derivan de una gama más amplia de corales y sus simbiontes, este y otros enfoques relacionados se convertirán en herramientas clave", dijeron los autores.

"Estos nos acercan a comprender la interacción entre las condiciones climáticas pasadas y la evolución de los corales y los arrecifes de coral".

El estudio se publicó en la revista Science Advances: Genomic signatures in the coral holobiont reveal host adaptations driven by Holocene climate change and reef specific symbionts

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