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La especie amenazada del día

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Monachus schauinslandi

Especies en peligro en el Año Internacional de la Diversidad Biológica

Página web especie del día IUCN
Para aumentar la conciencia de la enorme variedad de vida en nuestro planeta, y elevar el perfil de las especies amenazadas, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus singlas en inglés) viene publicando desde primeros de año una página con la especie del día en la Lista Roja de Especies Amenazadas™.

La biodiversidad es la espina dorsal de toda la vida en la tierra, y su conservación está en la base misma del trabajo de la UICN. "Especie del Día" ha sido lanzado como parte de la participación de la IUCN en el Año Internacional de la Biodiversidad.

Con la creciente evidencia científica de una grave crisis de extinción, es el momento de actuar. "El último análisis de la Lista Roja de la IUCN muestra que la meta de 2010 para reducir la pérdida de biodiversidad no se alcanzará", dijo Jane Smart, director del Grupo de Conservación de la Biodiversidad de la UICN . "Es hora de que los gobiernos tomen en serio las especies,  ya que el tiempo se está agotando rápidamente".

Cada día del año 2010 aparecerá una especie diferente en el sitio web de la IUCN, con información sobre las amenazas a las que se enfrenta. Las 365 especies seleccionados representan toda la gama de grupos taxonómicos y cubren todas las regiones. Han empezado con algunas de las especies más conocidas, incluido el oso polar y se pasará a cubrir las plantas, hongos, invertebrados y más. Se presentarán especies carismáticas y otras menos conocidas, proporcionando una penetración en un nivel asombroso a la diversidad biológica que existe.

Algunas especies marinas que ya se han publicado durante enero y febrero son, por ejemplo:

La ballena franca del Atlántico Norte (Eubalaena glacialis), o ballena vasca, que, hoy en día, parece estar efectivamente extinguida en el este del Atlántico Norte.

Eubalaena glacialis

La ballena franca del Atlántico Norte es actualmente una de las más raras entre las grandes ballenas, después de haber sido cazadas sin tregua durante siglos antes de ser objeto de una protección en la década de 1930. Las principales amenazas son las colisiones con embarcaciones y enredos en los aparejos de pesca comercial. Otras amenazas son hechas por el hombre: el ruido submarino (que puede interferir con la comunicación y la búsqueda de alimento) y la pérdida de su hábitat debido al uso humano intensivo de las bahías y puertos.

El gran tiburón blanco  (Carcharodon carcharias), está clasificada como "vulnerable" en la Lista Roja de Especies Amenazadas™ de la IUCN

Gran tiburón blanco (Carcharodon carcharias)

Se puede encontrar casi en cualquier parte del mundo, con mayores concentraciones en aguas costeras templadas y tropicales.

El Gran Tiburón Blanco siempre ha sido un foco de atención negativa de los medios, generado por raras interacciones letales con seres humanos. Como consecuencia, esta especie está directamente explotada por la pesca deportiva, trofeos comerciales de caza, y el comercio oriental de aletas. Los tiburones se venden por su carne, aletas, piel, las mandíbulas, dientes y la grasa. Desafortunadamente, su naturaleza inquisitiva y la tendencia a hurgar en las artes de pesca, hace que este tiburón sea vulnerable por si mismo a la pesca incidental o la matanza intencionada por los pescadores comerciales.

El albatros errante (Diomedea exulans) está clasificada como "Vulnerable" en la Lista Roja de la IUCN™

Albatros errante (Diomedea exulans)

Es una de las aves más grandes del mundo, con una envergadura de 2,5 a 3,35 metros. Pasan una gran cantidad de tiempo en vuelo sobre los océanos del sur -se registró que un ave ha viajado 6.000 kilometros en apenas 12 días. La principal amenaza para el albatros errante es la mortalidad incidental cuando se capturan aves por anzuelos de pesca establecidos en los palangres de embarcaciones en la industria del atún y merluza negra. Las aves quedan atrapadas en los anzuelos, mientras intentan robar el pescado y los cebos de calamar, y a menudo se ahogan atrapadas bajo el agua.

El oso polar (Ursus maritimus), está clasificada como "vulnerable" en la Lista Roja de la IUCN de Especies Amenazadas™.

Oso polar (Ursus maritimus)

El oso polar es el carnívoro más grande de la Tierra que vive hoy en el mundo, se localizan en todas las aguas cubiertas de hielo de la región circumpolar ártica. Es un hecho reconocido que el cambio climático ha tenido ya un impacto en algunos osos polares y las zonas de su hábitat de hielo en el mar, afectando el acceso a sus presas. Contaminantes Orgánicos Persistentes (POP) también plantean una amenaza para los osos polares, ya que si se acumulan en niveles elevados, estos compuestos pueden causar  cambios neurológicos, reproductivos e inmunológicos. La caza de osos polares está controlada, aunque en algunos lugares, la sobreexplotación es una preocupación que se está abordando.

Especie amenazada del díaA partir de hoy, y hasta final de año, en la cabecera de estas páginas aparecerán las imágenes de la derecha, con los logotipos de la Lista roja de especies amenazadas y el del 2010, Año internacional de la Diversidad  Biológica. Diariamente podréis acceder a la ficha de la IUCN para saber qué amenzas acechan a la "Especie Amenazada del Día" y qué medidas se están tomando para su protección en todo el mundo.

Enlaces:

Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (comité español)
IUCN Red List of Threatened Species™ (inglés)
Año internacional de la Diversidad  Biológica | PNUMA (español)

Crédito imágenes: IUCN