'Salvar a la reina del mar': la caracola rosada del Caribe

conchas de caracol rosado del Caribe

Manual de usuario de la acuicultura del caracol rosado: criaderos y fases de cría

Con una esperanza de vida estimada entre 25 y 40 años, el caracol rosado, también conocido como caracola reina del Caribe (Lobatus gigas, previamente Strombus gigas) es un preciado manjar cosechado durante mucho tiempo como alimento y es venerado por su hermosa concha. Solo superada por la langosta espinosa, es una de las pesquerías bentónicas más importantes de la región del Caribe.

Desafortunadamente, la especie enfrenta un desafío de supervivencia: cómo sobrevivir y prosperar, ya que las poblaciones se encuentran en un estado constante de disminución debido a la sobrepesca, la degradación del hábitat y los daños causados por los huracanes.

Imagen de cabecera: Miles de caracolas vacías bordean las costas del Caribe. Crédito: Megan Davis

En algunos lugares, las poblaciones de caracoles han disminuido tanto que el resto de caracoles no puede encontrar compañeros de reproducción. Esta terrible situación es urgente en términos ecológicos y económicos.

Para preservar esta pesquería de moluscos tan importante del Caribe, un científico del Instituto Oceanográfico Harbor Branch de la Florida Atlantic University ha dedicado más de cuatro décadas de investigación a la ciencia y el arte del cultivo del caracol rosado. Su última contribución: un manual de usuario paso a paso de 80 páginas que ofrece ilustraciones y fotografías completas de cómo cultivar el caracol rosado.

El vídeo muestra las diversas etapas de desarrollo del caracol rosado, desde huevos hasta larvas y pequeños juveniles en un ambiente controlado y luego en estado salvaje en el Caribe.

El manual es un producto de la subvención de Pesca de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) Saltonstall-Kennedy de Puerto Rico, que es una colaboración y un proyecto de dos años con Conservación ConCiencia, la Asociación de Pesca Comercial de Naguabo y pescadores de Puerto Rico.

"Escribí esta edición para los pescadores puertorriqueños de la Asociación de Pesca de Naguabo que están aprendiendo a operar el criadero y vivero de caracol rosado de Naguabo", dijo Megan Davis, Ph.D., autora y profesora de investigación de acuicultura y mejora de poblaciones, Harbour Branch de la FAU, que colaboró con Victoria Cassar, una comunicadora científica que diseñó el manual.

"Sin embargo, la mayor parte de la información presentada en este nuevo manual se puede aplicar a otros proyectos de criaderos y viveros de caracol rosado con el fin de producir caracol para la conservación y restauración de productos del mar sostenibles".

El año pasado, Davis se asoció con Conservación ConCiencia en Puerto Rico para ayudar con las pesquerías de mejoramiento de la población del caracol rosado. El objetivo: producir hasta 2.000 juveniles de caracol rosado en una instalación acuícola operada por pescadores para su liberación en hábitats de juveniles de caracol. El proyecto Saltonstall-Kennedy financiado por la NOAA incluye la ayuda a las prácticas pesqueras sostenibles a través de la acuicultura.

Megan Davis con caracoles rosados del Caribe

Imagen: Megan Davis, Ph.D., muestra el caracol rosado en varias etapas de desarrollo en las Bahamas. Crédito: H. Forrest Thomas

El equipo está trabajando con las comunidades pesqueras, utilizando el frente marítimo de trabajo de la Asociación de Pesca Comercial para la infraestructura de acuicultura de caracoles, ayudando a proporcionar ingresos diversificados para las comunidades pesqueras, promoviendo las prácticas de acuicultura y garantizando que la población de caracoles esté disponible para la pesca futura y la seguridad alimentaria a través de la acuicultura y la restauración.

"La acuicultura, junto con la conservación de las poblaciones reproductoras y el manejo de la pesca, son formas de ayudar a asegurar la longevidad de la especie", dijo Davis. "Nuestro proyecto de acuicultura de caracol rosado en Puerto Rico servirá como modelo para garantizar que las poblaciones de caracol estén disponibles para la pesca futura y para ayudar a la seguridad alimentaria de Puerto Rico y otras partes de la región del Caribe".

Con solicitudes de conocimientos especializados en maricultura del caracol rosado provenientes de muchas comunidades en todo el Caribe, incluidas Las Bahamas, Puerto Rico, Curazao, Antigua y las Islas Turcas y Caicos, y con el reciente lanzamiento de este manual, Davis y sus socios están ampliando su programa de conservación, educación y maricultura restauradora del caracol rosado en todo el Caribe.

concha de caracol rosado del CaribeImagen derecha: Concha de caracola reina adulta (Lobatus gigas)

Los resultados deseados incluyen el establecimiento de áreas protegidas donde las poblaciones de cría de caracoles puedan generar masas de huevos para poblaciones futuras; criar caracol rosado para educación, conservación, restauración y mariscos sostenibles mediante el establecimiento de criaderos en el aula, de investigación, a escala piloto o de tamaño comercial; y localizar hábitats protegidos para liberar caracoles juveniles criados en criaderos para ayudar a repoblar los lechos de pastos marinos y reconstruir las poblaciones de caracoles.

"Cuarenta años de investigación de la maricultura del caracol rosado y la aplicación comercial a escala piloto llevada a cabo por el Dr. Davis son prometedores como una forma de abordar esta situación crítica con el caracol rosado a través de soluciones basadas en la comunidad", dijo James Sullivan, Ph.D., director ejecutivo de Harbour Branch de FAU. "No hay otros laboratorios de maricultura con el conocimiento y la capacidad que ella aporta para abordar la difícil situación del caracol rosado".

Este nuevo manual en profundidad se utilizará para respaldar la plataforma de aprendizaje electrónico que incluye actividades y talleres experimentales basados en lugares a los que cualquier persona puede acceder, que se presenta en la iniciativa de financiación colectiva de FAU Harbour Branch, Save the Queen of the Sea.

El "Manual de usuario de la acuicultura del caracol rosado: criaderos y fases de cría (Queen Conch Aquaculture: Hatchery and Nursery Phases User Manual)" se publicó recientemente en el Journal of Shellfish Research de la National Shellfisheries Association.

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