Cambio climático

La estabilidad del mayor trozo de hielo de la Tierra en riesgo por el calentamiento de los océanos

capa de hielo de la Antártida Oriental

La capa de hielo de la Antártida Oriental es una de las dos mayores de la Antártida y la más grande del planeta

La influencia drásticamente cada vez mayor de los seres humanos en el clima de la Tierra provoca el derretimiento de las capas de hielo polar y, por lo tanto, una subida del nivel global del mar. Un equipo de científicos internacionales dirigido por el Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Heidelberg y que incluye la Universidad de Southampton ha analizado ahora la respuesta a un clima más cálido de la capa de hielo más grande de la Tierra, la capa de hielo de la Antártida Oriental.

Basado en datos geoquímicos obtenidos de sedimentos de aguas profundas, el estudio arroja nueva luz sobre los factores que determinan la estabilidad de la capa de hielo de la Antártida Oriental. Sugiere que bajo un clima cada vez más cálido, como se espera para el futuro cercano, la capa de hielo de la Antártida Oriental podría ser menos estable de lo que se pensaba anteriormente.

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Los glaciares más grandes de Groenlandia desaparecen más rápido de lo que se temía

deshielo glaciar en Groenlandia

Groenlandia se está derritiendo y un nuevo modelo sugiere que hemos subestimado enormemente su impacto

Groenlandia es la isla más grande del mundo y sobre ella descansa la masa de hielo más grande del hemisferio norte. Si todo ese hielo se derritiera, el mar se elevaría más de 7 metros.

Pero eso no va a suceder, ¿verdad? Bueno, no en el corto plazo, pero comprender cuánto de la capa de hielo podría derretirse durante el próximo siglo es una cuestión crítica y urgente que los científicos están tratando de abordar utilizando sofisticados modelos numéricos de cómo la capa de hielo interactúa con el resto del sistema climático.

El problema es que los modelos no son tan buenos para reproducir observaciones recientes y están limitados por nuestro escaso conocimiento de la topografía detallada del terreno subglacial y los fiordos, sobre los que fluye el hielo.

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Satélite rastreará la subida del nivel del mar a medida que se calienta el clima

satélite Sentinel 6a

El satélite Sentinel-6 Michael Freilich será lanzado esta tarde desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California

Un satélite de observación de la Tierra desarrollado por agencias espaciales europeas y estadounidenses que despegará hoy sábado medirá la subida del nivel del mar, rastreando cambios que amenazan con interrumpir decenas de millones de vidas en una generación.

Si todo va según lo planeado, la carga útil será izada a una órbita terrestre baja de 1.300 kilómetros (800 millas) por un cohete Space X Falcon 9, con despegue desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California a las 17:17 GMT (directo).

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Un rompecabezas hecho de polvo antiguo

recogida de núcleos de sedimento del océano

El polvo antiguo de las profundidades del océano pudo haber ayudado a mantener fría la última edad de hielo

El fondo del océano del Pacífico Sur contiene rastros de polvo antiguo que pueden haber cambiado el clima de la Tierra, y una nueva investigación sugiere que vino desde debajo de los glaciares de la edad de hielo de lo que ahora es Argentina.

Azotados por los fuertes vientos del oeste hace unos 20.000 años, estos minerales microscópicos habrían circunnavegado casi todo el mundo antes de detenerse finalmente en las latitudes medias del Pacífico.

Es importante destacar que portaban un nutriente que podría explicar un período de enfriamiento global. Ese ingrediente era hierro.

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Los ríos atmosféricos ayudan a crear enormes agujeros en el hielo marino de la Antártida

río atmosférico

Los ríos atmosféricos son largas e intensas columnas de aire cálido y húmedo

Los ríos de aire cálido y húmedo en la Antártida juegan un papel clave en la creación de masivos agujeros en el hielo marino en el mar de Weddell y pueden influir en las condiciones del océano en todo el vasto continente, así como en el cambio climático, según una investigación coautorada por la Universidad de Rutgers.

Los científicos estudiaron el papel de las largas e intensas columnas de aire cálido y húmedo, conocidas como ríos atmosféricos, en la creación de enormes aberturas en el hielo marino. Se centraron en la región del Mar de Weddell del Océano Austral cerca de la Antártida, donde estos agujeros en el hielo marino (llamados polinias) se desarrollan con poca frecuencia durante el invierno. Un gran agujero en esta área se observó por primera vez en 1973 y se desarrolló de nuevo a finales del invierno y principios de la primavera de 2017.

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Los ríos derriten el hielo del Ártico, calientan el aire y el océano

delta del río Mackenzie, Canadá

Los principales ríos del Ártico aportan mucho más calor al Océano Ártico que en 1980

Un nuevo estudio muestra que el aumento de calor de los ríos árticos está derritiendo el hielo marino en el océano Ártico y calentando la atmósfera.

El estudio publicado esta semana en Science Advances fue dirigido por la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología Marina-Terrestre, con autores colaboradores en Estados Unidos, Emiratos Árabes Unidos, Finlandia y Canadá.

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La subida del nivel del mar tendrá complejas consecuencias

Samson Flats en las Islas Sorlingas

Las respuestas humanas a los cambios físicos costeros pueden ser impredecibles

La subida del nivel del mar afectará las costas y las sociedades humanas de formas complejas e impredecibles, según un nuevo estudio que examinó 12.000 años en los que una gran isla se convirtió en un grupo de otras más pequeñas.

Los investigadores reconstruyeron la subida del nivel del mar para producir mapas de los cambios costeros a intervalos de mil años y encontraron que las Islas Sorlingas de hoy, frente a la costa suroeste del Reino Unido, surgieron de una sola isla que solo se convirtió en la configuración actual de más de 140 islas hace menos de 1.000 años.

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