Cambio climático

Usados y explotados, los océanos son clave para combatir el cambio climático

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arrecifes de coral

Menos del siete por ciento de los océanos se benefician de alguna forma de protección

La humanidad debe sanar los océanos enfermos por el cambio climático y la contaminación para proteger la vida marina y salvarse, advirtieron los expertos días antes de la publicación de un importante informe de la ONU.

Al absorber una cuarta parte del CO2 artificial y absorber más del 90 por ciento del calor generado por los gases de efecto invernadero, los océanos mantienen viva a la población, pero a un costo terrible, según un borrador de la evaluación del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) filtrado por la AFP.

Los mares se han vuelto ácidos, lo que puede socavar su capacidad para extraer CO2. Las aguas superficiales más cálidas han expandido la fuerza y el alcance de las tormentas tropicales mortales. Las olas de calor marinas están destruyendo los arrecifes de coral y acelerando la fusión de los glaciares y las capas de hielo que impulsan la subida del nivel del mar.

"El último libro de la Biblia habla sobre los cuatro jinetes del Apocalipsis", dijo Dan Laffoley, líder estratégico para la protección del océano en la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

"Para los océanos, el jinete principal es el calentamiento de la superficie", dijo a la AFP. "Los otros tres son el calentamiento global del océano, la pérdida de oxígeno y la acidificación".

Hay al menos tres tipos de acciones que los humanos pueden realizar para ayudar a reparar el daño y garantizar que los océanos no se conviertan de amigos en enemigos, dicen los científicos.

Restauración, protección

Menos del siete por ciento de los océanos, que cubren el 70 por ciento de la superficie de la Tierra, se benefician de alguna forma de protección regional o nacional, a menudo con una aplicación mínima.

Los defensores del océano y los expertos dicen que el área protegida debe ampliarse enormemente.

"Necesitamos proteger el 30 por ciento del océano para 2030", dijo Lisa Speer, directora del programa internacional de océanos en el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales en Washington D.C.

"Esto no se puede lograr sin un acuerdo de alta mar", agregó.

Las negociaciones de la ONU para un tratado que regule la explotación de la alta mar (aguas más allá de la jurisdicción nacional que cubren casi la mitad del planeta) comenzaron el otoño pasado y podrían llevar años en completarse.

Al mismo tiempo, las regiones no incluidas en parques marinos o áreas de conservación "deben manejarse de manera cautelosa y duradera", dijo a AFP Tom Dillon, vicepresidente de Pew Charitable Trust.

Mientras tanto, restaurar los manglares costeros y las praderas de pastos marinos reduciría las emisiones de CO2 y protegería a las comunidades costeras de las marejadas ciclónicas como un bono adicional.

Según el informe de la ONU, estos ecosistemas de "carbono azul" podrían almacenar un poco menos de mil millones de toneladas de CO2 por año, aproximadamente el dos por ciento de las actuales emisiones.

Energías renovables

parque eólico marinoLa energía renovable en alta mar y basada en el océano —incluidos el viento, las olas, las mareas, las corrientes y la energía solar— podría satisfacer una significativa porción de la futura demanda de energía, según numerosos estudios.

Dichos esquemas son en su mayoría experimentales y, por lo tanto, costosos por unidad de energía generada, pero son posibles economías de escala.

Los parques eólicos flotantes, por ejemplo, alimentados por la alta velocidad del viento sobre el océano abierto podrían generar eventualmente más electricidad que los que están en tierra, informaron en PNAS investigadores del Instituto Carnegie para la Ciencia.

En invierno, los parques eólicos del Atlántico norte "podrían proporcionar suficiente energía para satisfacer todas las necesidades actuales de la civilización", dijeron los autores.

"Eso es un poco de fantasía, pero señala que estas tecnologías no se han desarrollado lo suficiente", dijo Jean-Pierre Gattuso, científico principal del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia.

Hay varios listos para ser ampliados, dijo.

Geoingeniería

La incapacidad de la humanidad para extraer los gases de efecto invernadero que calientan el planeta, que continúan aumentando año tras año, ha abierto la puerta a otras ideas que alguna vez se consideraron arriesgadas o descabelladas, como inyectar partículas en la atmósfera superior para desviar la radiación solar.

Algunos esquemas de geoingeniería para enfriar la superficie de la Tierra o reducir el CO2 están basados en el océano.

Uno que ha sido probado con resultados no concluyentes consiste en sembrar con hierro el océano abierto para crear colonias de fitoplancton que absorben CO2 a medida que realizan la fotosíntesis. Cuando las pequeñas criaturas mueren, arrastran el CO2 a las oscuras profundidades.

Otro esquema iluminaría las nubes marinas en forma de espejo para reflejar la luz solar nuevamente al espacio. Extender espuma blanca de larga duración a través de vastas extensiones de aguas abiertas tendría, en teoría, el mismo efecto.

Los científicos de Princeton y la Universidad Normal de Beijing propusieron recientemente un plan para construir una barrera submarina frente a un glaciar antártico del tamaño de Inglaterra para ayudar a evitar que el agua tibia del océano erosione su vientre, evitando así que el glaciar se deslice hacia el mar.

El precio era de varios cientos de miles de millones de dólares.

La expansión de los bloques de hielo está aumentando la contribución de Groenlandia a la subida del nivel del mar

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grieta en el hielo de Groenlandia

Las capas duras de agua de deshielo congelada fuerzan el nuevo agua de fusión directamente al mar

Desde 2001, las losas ocultas de agua de deshielo congelada han crecido rápidamente bajo la superficie nevada de Groenlandia, dicen los científicos. Y estas losas de hielo están ampliando la contribución de la capa de hielo a la subida de los mares.

Al obligar a que más agua de deshielo corra a lo largo de la superficie y se vierta directamente en el mar, las losas impermeables podrían aumentar la contribución de Groenlandia a la subida global del nivel del mar de siete a 74 milímetros para 2100, dependiendo de las futuras emisiones de gases de efecto invernadero, sugieren las simulaciones. Hasta ahora, la escorrentía adicional del agua de deshielo debido a las losas ha contribuido aproximadamente un milímetro al nivel global del mar, informan los investigadores en la revista Nature del 18 de septiembre.

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El Océano Atlántico puede comenzar desde el otro lado del mundo

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océano Atlántico

El calentamiento del Océano Índico puede fortalecer la Circulación Meridional de Derivación Atlántica

En los últimos años, una pregunta clave para los científicos del clima ha sido si el sistema de circulación principal del Océano Atlántico se está desacelerando, un desarrollo que podría tener dramáticas consecuencias para Europa y otras partes de la franja atlántica. Pero un nuevo estudio sugiere que puede estar en camino la ayuda de una fuente inesperada: el Océano Índico.

Piensa en ello como un altruismo de océano a océano en la era del cambio climático.

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El cambio climático está alterando la sincronía de desove del coral

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desove de corales

Algunos están hoy en día incluso meses fuera de sincronización

El desove de los corales es uno de los mejores ejemplos de fenómenos sincronizados en la naturaleza

Los corales necesitan desovar con unos minutos entre sí para reproducirse de manera óptima, pero algunos están hoy en día incluso meses fuera de sincronización. Al tratar de comprender las razones de este fenómeno, los investigadores señalan ahora con el dedo al cambio climático.

Los arrecifes de coral liberan simultáneamente cada año millones de pequeños paquetes de óvulos y espermatozoides, pero hay una trampa: deben hacerlo al mismo tiempo para confundir a los depredadores y evitar que las células sexuales se diluyan demasiado en el agua. Perder la ventana por minutos conduce a una reducción de la fertilización y perderla por unas pocas horas o días puede significar que los corales individuales no fertilizan en absoluto.

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Una enorme nave rompehielos quedará atrapada a propósito en el hielo marino del Ártico

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el rompehielos RV Polarstern en el hielo del Ártico

Estudiará las interacciones entre el Ártico y el clima global

Uno de los barcos más indestructibles del mundo partirá de Noruega en unas pocas semanas, con destino al Océano Ártico, donde pasará el invierno atrapado deliberadamente en el hielo marino, a la deriva donde sea que lo lleven los vientos.

El poderoso rompehielos, llamado RV Polarstern, tiene un ambicioso objetivo: determinar cómo el cambio climático está remodelando el Ártico. La expedición de 13 meses y 130 millones de dólares, llamada Observatorio de Deriva Multidisciplinaria para el Estudio del Clima Ártico (MOSAIC por sus singlas en inglés), se ha planificado durante años y requerirá más de 600 científicos y personal técnico.

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Descubren evidencia de una gran subida del mar en el pasado

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cueva de Artà, Mallorca

En la cueva de Artà, Mallorca, el nivel del mar era 16 metros más alto que en la actualidad

Un equipo internacional de científicos, estudiando evidencia preservada en espeleotemas en una cueva costera, ilustra que hace más de tres millones de años, una época en que la Tierra era de dos a tres grados Celsius más cálida que en la era preindustrial, el nivel del mar era mucho más alto, como 16 metros más alto que el día de hoy.

Sus hallazgos representan significativas implicaciones para comprender y predecir el ritmo de la actual subida del nivel del mar en medio de un clima más cálido.

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El calentamiento de los océanos está 'a punto de desatar la miseria a escala mundial'

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deshielo

Crisis climática: la subida del nivel del mar y las marejadas catastróficas podrían desplazar a 280 millones de personas

El borrador del informe del IPCC es el cuarto en pedir medidas radicales para enfrentar el desastre ambiental

El daño causado por "tormentas" catastróficas combinadas con la subida del nivel del mar podría aumentar en cien veces o más, desplazando a cientos de millones de personas de las costas de todo el mundo a menos que se haga más para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, según un informe preliminar de las Naciones Unidas.

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