Cambio climático

La pérdida global de hielo aumenta a un ritmo récord

pérdida de hielo

Ha habido un aumento del 65% en la tasa de pérdida de hielo durante los últimos 25 años

Se está acelerando la velocidad a la que el hielo desaparece en todo el planeta, según una nueva investigación.

Y los hallazgos también revelan que la Tierra perdió 28 billones de toneladas de hielo entre 1994 y 2017, lo que equivale a una capa de hielo de 100 metros de espesor que cubre todo el Reino Unido.

Las cifras han sido publicadas hoy (lunes 25 de enero) por un equipo de investigación que es el primero en llevar a cabo un estudio de la pérdida de hielo global utilizando datos de satélite.

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Los grandes peces padecerán ante el calentamiento de los océanos

banco de peces grandes

Los peces necesitarán más oxígeno del que sus branquias pueden extraer del agua caliente

El calentamiento de las aguas del océano podría reducir la capacidad de los peces, especialmente los grandes, de extraer el oxígeno que necesitan de su entorno. Los animales necesitan oxígeno para generar energía para el movimiento, el crecimiento y la reproducción.

En un artículo reciente un equipo internacional de investigadores de las universidades McGill, Montana y Radboud describen su modelo recientemente desarrollado para determinar cómo afectan la temperatura del agua, la disponibilidad de oxígeno, el tamaño corporal y la actividad la demanda metabólica de oxígeno en los peces.

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La acidificación del océano puede encender las luces de algunas especies que brillan en la oscuridad

bioluminiscencia en una medusa

La bioluminiscencia es mucho más común e importante para la vida marina de lo que la mayoría de la gente piensa

Los océanos se están volviendo cada vez más ácidos a medida que los humanos emitimos más carbono a la atmósfera, con consecuencias potencialmente devastadoras para la vida marina. Sabemos, por ejemplo, que el agua con bajo pH blanquea los corales, destruyendo potencialmente los amados arrecifes.

Pero algunas de las consecuencias de la acidez del océano pueden ser tremendamente impredecibles. Por ejemplo, un nuevo estudio ha encontrado que algunas criaturas marinas bioluminiscentes pueden brillar más, mientras que otras pueden tener sus luces atenuadas como resultado del aumento de la acidez.

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¿Podría el océano ser la clave para reducir el dióxido de carbono en la atmósfera?

secuestro de CO2 por el océano

Procesando el agua de mar se convertiría el dióxido de carbono en rocas sólidas

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que detener el cambio climático, y el calentamiento global, los eventos de calor extremo y las tormentas más fuertes que lo acompañan, requerirá la eliminación de la atmósfera del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero. Pero con los seres humanos produciendo anualmente un estimado de 37 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono, las estrategias actuales para secuestrarlo parecen ser insuficientes.

Ahora, un equipo de investigación de la UCLA ha propuesto una vía que podría ayudar a extraer cada año miles de millones de toneladas métricas de dióxido de carbono de la atmósfera. En lugar de capturar directamente el dióxido de carbono atmosférico, la tecnología lo extraería del agua de mar, lo que permitiría que el agua de mar absorbiera más.

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Un balde de agua revela los impactos del cambio climático en la vida marina del Ártico

recogiendo agua de mar

La ballena de Groenlandia constituye una especie clave en el ecosistema ártico

El cambio climático suscita muchas preguntas importantes, entre ellas cómo afecta a los animales y las plantas: ¿se adaptan, migran gradualmente a diferentes áreas o se extinguen? ¿Y cuál es el papel que juegan las actividades humanas? Esto se aplica sobre todo a Groenlandia y al resto del Ártico, que se espera que enfrenten los mayores efectos de los cambios climáticos.

"Sabemos sorprendentemente poco sobre las especies marinas y los ecosistemas en el Ártico, ya que a menudo es costoso y difícil hacer trabajo de campo y monitorear la biodiversidad en esta área", dice el profesor asociado de mamíferos marinos e instigador del estudio Morten Tange Olsen del Instituto GLOBE de la Facultad de Ciencias Médicas y de la Salud de la Universidad de Copenhague.

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¿Traerá el calentamiento global un cambio en los vientos?

vientos marinos

El polvo de las profundidades del mar proporciona una pista

Los vientos del oeste —o vientos de poniente— juegan un importante papel en el tiempo y el clima tanto a nivel local como global, al influir en los patrones de precipitación, impactar la circulación oceánica y dirigir ciclones tropicales. Por lo tanto, es crucial encontrar una manera de evaluar cómo cambiarán a medida que el clima se calienta.

Normalmente, los vientos del oeste soplan de oeste a este a través de las latitudes medias del planeta. Pero los científicos han observado que durante las últimas décadas estos vientos están cambiando, migrando hacia los polos. La investigación sugiere que esto se debe al cambio climático.

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Decenas de naciones no cumplen con el plazo para impulsar la ambición climática

contaminación por emisiones

Al 1 de enero, solo alrededor de 70 de las casi 200 naciones habían presentado compromisos actualizados

Más de la mitad de las naciones del mundo no presentaron compromisos mejorados para fin de año para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero, quedando rezagados en el calendario de ambiciones climáticas aceleradas establecidas en el Acuerdo de París.

Casi todos los países del planeta firmaron el acuerdo de París de 2015, que exige limitar el calentamiento global a "muy por debajo" de dos grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales, y 1,5°C si es posible.

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