Cambio climático

temperatura del océano

Una intervención que enfríe el aire no podría enfriar las profundidades del océano en la misma escala de tiempo

El cambio climático está calentando los océanos, alterando las corrientes y los patrones de circulación responsables de regular el clima a escala global. Si las temperaturas bajaran, en teoría parte de ese daño podría deshacerse.

Pero el empleo de geoingeniería atmosférica de "emergencia" a finales de este siglo frente a las continuas y elevadas emisiones de carbono no sería capaz de revertir los cambios en las corrientes oceánicas, según un nuevo estudio. Esto reduciría críticamente la potencial eficacia de la intervención en escalas de tiempo relevantes para los seres humanos.

floración de fitoplancton

Las floraciones de fitoplancton son metrónomos de los ciclos oceánicos anuales

Cada año en las latitudes medias del planeta se produce un peculiar fenómeno conocido como floración primaveral del fitoplancton. Visibles desde el espacio, las corrientes oceánicas dan forma a espectaculares tonos verdes y azules, grandes y efímeros, similares a filamentos.

Las floraciones de fitoplancton se componen de una miríada de células de algas microscópicas que crecen y se acumulan en la superficie del océano como resultado del inicio de días más largos y menos tormentas, a menudo asociados con el paso a la primavera.

fractura del glaciar Pine Island

Este proceso de ruptura es la forma en que las plataformas de hielo de la Antártida forman grandes icebergs

Hay suficiente agua congelada en los glaciares de Groenlandia y la Antártida que, si se derritieran, los mares globales subirían muchos metros. Lo que sucederá con estos glaciares en las próximas décadas es la mayor incógnita en el futuro la subida del nivel del mar, en parte porque la física de la fractura de los glaciares aún no se comprende completamente.

Una pregunta crítica es cómo los océanos más cálidos podrían provocar que los glaciares se rompieran más rápidamente. Investigadores de la Universidad de Washington han demostrado la rotura a gran escala más rápida conocida a lo largo de una plataforma de hielo de la Antártida.

Peces más capturados en Japón

La competencia por los alimentos se ha vuelto más pronunciada debido al calentamiento global

Según un nuevo estudio de la Universidad de Tokio, el peso de los peces en el Océano Pacífico Norte occidental disminuyó en la década de 2010 debido a que el agua más cálida limitó el suministro de alimentos.

Los investigadores atribuyeron el primer período de pérdida de peso a una mayor cantidad de sardinas japonesas, lo que aumentó la competencia con otras especies por el alimento. Durante la década de 2010, si bien el número de sardinas japonesas y caballa aumentó moderadamente, el efecto del cambio climático que calienta el océano parece haber resultado en una mayor competencia por los alimentos, ya que el agua más fría y rica en nutrientes no podía subir fácilmente a la superficie.

Mar Negro

Las cuencas marinas anóxicas se encuentran entre las mejores candidatas

Las cuencas marinas anóxicas pueden estar entre los lugares más viables para llevar a cabo el secuestro de carbono a gran escala en las profundidades del océano, minimizando al mismo tiempo los impactos negativos sobre la vida marina.

A medida que exploramos formas de reducir activamente los niveles de carbono en la atmósfera, enviar biomasa vegetal a estas zonas áridas y libres de oxígeno en el fondo marino se convierte en una opción que vale la pena considerar, sugieren investigadores de la Universidad de California Santa Barbara.

virus oceánicos

Convertir el carbono en una forma orgánica más pesada que se hundirá en el fondo del océano

Armados con un catálogo de cientos de miles de especies de virus de ADN y ARN en los océanos del mundo, los científicos se están concentrando ahora en los virus con más probabilidades de combatir el cambio climático ayudando a atrapar dióxido de carbono en el agua de mar o, utilizando técnicas similares, diferentes virus que pueden evitar el escape de metano del suelo ártico en proceso de descongelación.

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