Cambio climático

fotosíntesis, esquema

El ciclo del carbono rápido es en gran parte el movimiento del carbono a través de formas de vida en la Tierra

El tiempo que tarda el carbono en moverse a través del ciclo del carbono rápido se mide en un ciclo de vida. El ciclo del carbono rápido es en gran parte el movimiento del carbono a través de formas de vida en la Tierra o la biosfera. Entre 1015 y 1017 gramos (1.000 a 100.000 millones de toneladas métricas) pasan carbono a través del ciclo del carbono rápido cada año.

mínimo capa de hielo marino del Ártico septiembre 2011

Desde septiembre 1979 la extensión del hielo marino del Ártico ha disminuido un 12 por ciento por década

En septiembre de 2011, el hielo marino que cubre el Océano Ártico se redujo hasta el punto segundo más bajo de la historia. Los datos de satélite de la NASA y del Centro de Datos Nacional de la Nieve y el Hielo (NSIDC, por sus singlas en inglés) mostraron que la capa de hielo durante el verano evitó un nuevo mínimo histórico.

La imagen de arriba fue hecha a partir de las observaciones recogidas por el Advanced Microwave Scanning Radiometer (AMSR-E) en el satélite Aqua de la NASA. El mapa, que mira hacia abajo en el Polo Norte, representa la extensión del hielo marino el 9 de septiembre de 2011, la fecha de la medida mínima para el año. La animación de abajo muestra el crecimiento y la disminución del hielo marino desde septiembre 2010 a septiembre 2011. Termina con una comparación de la extensión mínima de 30 años promedio (en amarillo) y el Paso del Noroeste (en rojo).

capa ozono en el Ártico 2011

La cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida

Un estudio dirigido por la NASA ha documentado una disminución sin precedentes de la capa de ozono protectora de la Tierra sobre el invierno y la primavera árticas pasadas, causada por un período inusualmente prolongado de temperaturas extremadamente bajas en la estratosfera.

El estudio, publicado en línea el Domingo 2 de octubre, en la revista Nature, encuentra que la cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida, donde se ha formado un "agujero" en la capa de ozono cada primavera desde mediados de 1980. La capa de ozono de la estratosfera, que se extiende desde unos 10 a 20 millas (15 a 35 kilómetros) por encima de la superficie, protege la vida en la Tierra de los rayos solares ultravioleta.

ciclo del carbono lento

En el ciclo lento, el carbono vuelve a la atmósfera por los volcanes y la quema de combustibles fósiles

A través de una serie de reacciones químicas y la actividad tectónica, el carbono tiene entre 100-200 millones de años para moverse entre las rocas, el suelo, el océano y la atmósfera en el ciclo del carbono lento. En promedio, de 10(13) a 10(14) gramos (10-100 millones de toneladas métricas) de carbono pasan a través del ciclo del carbono lento cada año. En comparación, las emisiones humanas de carbono a la atmósfera son del orden de 10(15) gramos, mientras que el ciclo del carbono rápido mueve de 10(16) a 10(17) gramos de carbono por año.

El movimiento del carbono de la atmósfera a la litosfera (rocas) comienza con la lluvia. El carbono en la atmósfera se combina con agua para formar un ácido débil -ácido carbónico-, que cae a la superficie con la lluvia. El ácido disuelve las rocas -un proceso conocido como meteorización química- y libera iones de calcio, magnesio, potasio o sodio. Los ríos llevan los iones hacia el océano.

calentamiento de los océanos

Simulaciones por ordenador del clima global han llevado a nuevas conclusiones

Nuevos hallazgos sobre una relación entre los océanos y el clima mundial en las profundidades del océano

Las profundidades de los océanos de la Tierra puede absorber a vece el calor suficientes para enmascarar el ritmo del calentamiento global por períodos de hasta una década - en medio del calentamiento a largo plazo, de acuerdo a un nuevo análisis dirigido por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR - National Center for Atmospheric Research).

El estudio, basado en simulaciones computarizadas del clima global, apunta a las capas más profundas a 1.000 pies (300 metros) del océano como el lugar principal del calor «perdido» en un período como la década pasada, cuando las temperaturas globales del aire mostraron poca tendencia.

Los resultados también sugieren que varios intervalos de la misma se pueden esperar en el próximo siglo, así como que la tendencia hacia el calentamiento global continúa.

bosque en el Ampurdan, Girona

carbón ardiendo en una chimenea en Belfast

Serie de 6 artículos sobre los cambios y efectos del carbono en la Tierra

El carbono es la columna vertebral de la vida en la Tierra. Estamos hechos de carbono, comemos carbono, y nuestras civilizaciones, nuestras economías, nuestras casas, nuestros medios de transporte se fundamentan en el carbono. Necesitamos de carbono, pero esta necesidad también está entrelazada con uno de los problemas más graves al que nos enfrentamos hoy: el cambio climático global.

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