Cambio climático

sequías de invierno en el Mediterráneo

Los cambios de temperatura del océano coinciden estrechamente con el calendario de aumento de las sequías

El cambio climático a partir de gases de efecto invernadero explica aproximadamente la mitad del incremento en las sequías

Las sequías en invierno son cada vez más comunes en la región mediterránea, y el cambio climático causado por el hombre es en parte responsable, según un nuevo análisis realizado por científicos de la NOAA y sus colegas en el Instituto Cooperativo para la Investigación en Ciencias Ambientales (CIRES). En los últimos 20 años, 10 de los 12 inviernos más secos han tenido lugar en las tierras que rodean el Mar Mediterráneo.

quema de combustibles fósiles y cambio climático

Por cada millón de moléculas en la atmósfera, 387 de ellas son ahora dióxido de carbono, la más alta concentración en dos millones de años

Sin inmutarse apenas, los ciclos del carbono rápidos y lentos mantienen una concentración relativamente estable de carbono en la atmósfera, la tierra, las plantas y los océanos. Pero si algo cambia la cantidad de carbono en un depósito, su variación afecta a los demás.

En el pasado de la Tierra, el ciclo del carbono ha cambiado en respuesta al cambio climático. Las variaciones en la órbita de la Tierra alteran la cantidad de energía que la Tierra recibe del Sol y dan lugar a un ciclo de glaciaciones y periodos cálidos como el actual clima de la Tierra. (Ver Milutin Milankovitch). Las edades de hielo se desarrollaron cuando se enfriaron los veranos del hemisferio norte y se acumuló hielo en la tierra, que a su vez redujo el ciclo del carbono.

fotosíntesis, esquema

El ciclo del carbono rápido es en gran parte el movimiento del carbono a través de formas de vida en la Tierra

El tiempo que tarda el carbono en moverse a través del ciclo del carbono rápido se mide en un ciclo de vida. El ciclo del carbono rápido es en gran parte el movimiento del carbono a través de formas de vida en la Tierra o la biosfera. Entre 1015 y 1017 gramos (1.000 a 100.000 millones de toneladas métricas) pasan carbono a través del ciclo del carbono rápido cada año.

mínimo capa de hielo marino del Ártico septiembre 2011

Desde septiembre 1979 la extensión del hielo marino del Ártico ha disminuido un 12 por ciento por década

En septiembre de 2011, el hielo marino que cubre el Océano Ártico se redujo hasta el punto segundo más bajo de la historia. Los datos de satélite de la NASA y del Centro de Datos Nacional de la Nieve y el Hielo (NSIDC, por sus singlas en inglés) mostraron que la capa de hielo durante el verano evitó un nuevo mínimo histórico.

La imagen de arriba fue hecha a partir de las observaciones recogidas por el Advanced Microwave Scanning Radiometer (AMSR-E) en el satélite Aqua de la NASA. El mapa, que mira hacia abajo en el Polo Norte, representa la extensión del hielo marino el 9 de septiembre de 2011, la fecha de la medida mínima para el año. La animación de abajo muestra el crecimiento y la disminución del hielo marino desde septiembre 2010 a septiembre 2011. Termina con una comparación de la extensión mínima de 30 años promedio (en amarillo) y el Paso del Noroeste (en rojo).

capa ozono en el Ártico 2011

La cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida

Un estudio dirigido por la NASA ha documentado una disminución sin precedentes de la capa de ozono protectora de la Tierra sobre el invierno y la primavera árticas pasadas, causada por un período inusualmente prolongado de temperaturas extremadamente bajas en la estratosfera.

El estudio, publicado en línea el Domingo 2 de octubre, en la revista Nature, encuentra que la cantidad de ozono destruido en el Ártico en 2011 fue comparable a la observada en algunos años en la Antártida, donde se ha formado un "agujero" en la capa de ozono cada primavera desde mediados de 1980. La capa de ozono de la estratosfera, que se extiende desde unos 10 a 20 millas (15 a 35 kilómetros) por encima de la superficie, protege la vida en la Tierra de los rayos solares ultravioleta.

ciclo del carbono lento

En el ciclo lento, el carbono vuelve a la atmósfera por los volcanes y la quema de combustibles fósiles

A través de una serie de reacciones químicas y la actividad tectónica, el carbono tiene entre 100-200 millones de años para moverse entre las rocas, el suelo, el océano y la atmósfera en el ciclo del carbono lento. En promedio, de 10(13) a 10(14) gramos (10-100 millones de toneladas métricas) de carbono pasan a través del ciclo del carbono lento cada año. En comparación, las emisiones humanas de carbono a la atmósfera son del orden de 10(15) gramos, mientras que el ciclo del carbono rápido mueve de 10(16) a 10(17) gramos de carbono por año.

El movimiento del carbono de la atmósfera a la litosfera (rocas) comienza con la lluvia. El carbono en la atmósfera se combina con agua para formar un ácido débil -ácido carbónico-, que cae a la superficie con la lluvia. El ácido disuelve las rocas -un proceso conocido como meteorización química- y libera iones de calcio, magnesio, potasio o sodio. Los ríos llevan los iones hacia el océano.

Boletín de subscripción

Creemos que el gran periodismo tiene el poder de hacer que la vida de cada lector sea más rica y satisfactoria, y que toda la sociedad sea más fuerte y más justa.

Recibe gratis nuevos artículos por email:

Especies marinas

Medio ambiente

Ciencia y tecnología

Turismo