Cambio climático

isla de Livinstong en el Océano Antártico

El polvo depositado en el océano Antártico, clave para el clima desde hace más de un millón de años

El polvo tiene el potencial para modificar el clima mundial, influyendo en el balance radiativo de la atmósfera, y el suministro de hierro y otros micronutrientes esenciales

Un grupo de científicos liderado por investigadores de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) y el Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) ha cuantificado el polvo y los flujos de hierro depositados en el Océano Antártico durante los últimos 4 millones de años. El estudio de investigación publicado en Nature pone en evidencia la estrecha relación entre las cuotas máximas de polvo de este océano y los cambios climáticos que ocurrieron en los períodos de glaciación más intensos de la época del Pleistoceno, unos 1,25 millones de años atrás. Estos datos confirman el papel del hierro en el aumento de los niveles de fitoplancton durante los períodos glaciares, intensificando la función de este océano como sumidero de CO2.

futura ciudad de casas flotantes

Dos empresas españolas trabajan en el proyecto de EUREKA, Floatec

La tecnología hace frente a la subida del nivel del mar

El cambio climático está redefiniendo las reglas por las que vivimos y a un ritmo que no esperábamos. Debido al aumento del nivel del mar varias zonas del mundo están en peligro de desaparecer del mapa, desaparecer bajo el agua. La sociedad debe adaptarse y tal vez, algún día, vivir en casas flotantes.

Dependiendo de su situación geográfica, algunos países están más avanzados que otros en su adaptación a los efectos del calentamiento global, y en particular el aumento del nivel de los mares. En 1953, los Países Bajos y gran parte de Bélgica e Inglaterra fueron golpeadas por lo que se conoce como el Watersnoodramp, literalmente, "inundación", destruyendo 10.000 edificios y matando a más de 2.500 personas. Desde entonces, los "países bajos", han desarrollado una cultura de ingeniería de inundaciones que ha sellado la reputación de sus constructores y podría ayudar a combatir las consecuencias del aumento del nivel del mar debido al cambio climático.

variación de hielo marino en el Ártico junio-agosto 2011

La tasa de pérdida global de hielo flotante se ha acelerado

Un camino más directo en el Paso del Noroeste parece también ser navegable

Las mediciones satelitales muestran que estamos liderando un año de capa de hielo por debajo del promedio en el Ártico. Como el hielo marino se derrite durante los meses de verano, dos grandes rutas marítimas se han abierto en el Océano Ártico. En 2008 los satélites vieron que el Paso del Noroeste y la Ruta del Mar del Norte se abrían por primera vez al mismo tiempo desde que comenzaron las mediciones vía satélite en la década de 1970 - y ahora ha vuelto a suceder.

Nueva corriente oceánica descubierta en Islandia

La corriente denominada Chorro del Norte de Islandia podría influir en la respuesta de los océanos al cambio climático

La North Icelandic Jet (NIJ) tiene importancia crítica para la regulación del clima de la Tierra

Si deseas refrescarte rápidamente de las calientes temperaturas del verano, puedes tomar un baño en una corriente oceánica recién descubierta denominada el Chorro del Norte de Islandia -- North Icelandic Jet (NIJ).

Sin embargo, tendrías que ir muy lejos para llegar a ella, ya que está muy por debajo de la superficie del mar cerca de Islandia.

Los científicos han confirmado la presencia del NIJ, un sistema de circulación del océano profundo en Islandia que podría influir en la respuesta de los océanos al cambio climático.

El NIJ contribuye a un componente clave del Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC) [Circulación Termohalina del Atlántico], de importancia crítica para la regulación del clima de la Tierra.

Mapa de la Antártida, NASA

Los investigadores crean el primer mapa completo del flujo de hielo de la Antártida

Es un conocimiento crítico para la predicción de la futura subida del nivel del mar

desague de hielo de un glaciar en la AntártidaInvestigadores financiados por la NASA han creado el primer mapa completo de la velocidad y dirección del flujo del hielo en la Antártida.

El mapa, que muestra como fluyen los glaciares miles de kilómetros desde el interior profundo del continente a sus costas, será fundamental para el seguimiento del aumento del nivel en el futuro por el cambio climático. El equipo creó el mapa por medio de observaciones de radar integrado por un consorcio de satélites internacionales.

"Esto es como ver un mapa de todas las corrientes de los océanos por primera vez. Es un cambio de juego de la glaciología", dijo Eric Rignot del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, y la Universidad de California (UC), Irvine. Rignot es el autor principal de un artículo sobre el flujo del hielo publicado en línea el jueves en Science Express. "Estamos viendo un flujo impresionante desde el corazón del continente que no había sido descrito antes".

morsas en una playa de Point lay, Alaska

La primera vez que este fenómeno ocurrió fue en 2007 con unos pocos miles de morsas nadando hasta la orilla

Ellas utilizan el hielo como plataformas para dar a luz, amamantar a sus crías y eludir a los depredadores

Un escenario dramático de cómo el calentamiento global está causando estragos en los animales se está produciendo en la costa noroeste de Alaska. Miles de rebaños de morsas del Pacífico se ven obligados a dirigirse a las playas de la zona debido a un cambio en el derretimiento del hielo marino.

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