Cambio climático

formación de icebergs al oeste de Groenlandia

Fusión de glaciares prehistóricos similar a las preocupaciones actuales sobre la Antártida

Si se derritiese la capa de hielo de la Antártida Occidental, elevaría el nivel del mar alrededor de 3,35 metros

Un análisis de los "eventos prehistóricos Heinrich" (1), que pasaron hace muchos miles de años atrás, ha revelado una creación masiva de descargas de icebergs en el Atlántico Norte, poniendo en claro que cantidades muy pequeñas de calentamiento de aguas subterráneas pueden provocar un colapso rápido de las plataformas de hielo.

colapso de icebergs en la plataforma Larsen B en 2002Los resultados, que se publicarán esta semana en Proceedings of the National Academy of Sciences, proporcionan la evidencia histórica de que el calentamiento del agua en 3-4 grados fue suficiente para desencadenarlas. Los episodios de estas enormes descargas de hielo se han documentado en la Capa de Hielo Laurentino en lo que hoy es Canadá.

Los resultados son importantes, dicen los investigadores, debido a la preocupación de que el agua más caliente podría causar un colapso relativamente rápido de las plataformas de hielo en la Antártida o Groenlandia, lo que aumentaría el flujo de hielo hacia el océano y el aumento del nivel del mar. Una de las zonas más vulnerables, la capa de hielo de la Antártida Occidental, elevaría el nivel global del mar alrededor de 11 pies (3,35 metros) si se derritiese entera.

iceberg del glaciar Petermann PII-A cerca de Labrador, Canadá

Del tamaño de Manhattan, la gigantesca isla de hielo podría interferir en el tráfico marítimo

De un blanco deslumbrante, tiene valles, quebradas, lagunas y hasta focas en él

Un pedazo de hielo del tamaño de Manhattan que se desprendió de un glaciar en Groenlandia hace casi un año está a la deriva hacia la costa de Terranova, Canadá, proporcionando una vista impresionante a científicos y curiosos, pero también plantea una amenaza potencial a los buques.

La isla de hielo tiene 20 millas cuadradas, aproximadamente 6.2 millas de largo y 3,1 millas de ancho. Se formó cuando un trozo de 97 kilómetros cuadrados de hielo se desprendió del glaciar Petermann, Groenlandia el 5 de agosto de 2010, posiblemente debido al calentamiento del océano Atlántico.

La isla de hielo, la mayor porción que queda del gran trozo desprendido, ha seguido desde entonces un sinuoso camino a través de las aguas del Ártico.

oso polar sobre el hielo en el Ártico

Imagen de satélite del Ártico en alta resolución 6.000x6.000 píxeles

Como las temperaturas suben, una cantidad desconocida de contaminantes orgánicos persistentes representan una amenaza para la vida marina y los seres humanos

El calentamiento del Ártico está liberando productos químicos tóxicos que habían quedado atrapados en el hielo y el agua fría, han descubierto los científicos.

Los investigadores advierten que la cantidad de venenos en la región polar es desconocida y su liberación podría "socavar los esfuerzos globales para reducir la exposición humana y ambiental a ellos".

Los productos químicos que libera el aumento de temperatura son pesticidas DDT, lindano y clordano, así como productos químicos industriales PCBs y el fungicida hexaclorobenceno (HCB). Todos estos son conocidos como contaminantes orgánicos persistentes (COP), y están prohibidos por el Convenio de Estocolmo de 2004.

iceberg PII-A

La isla de hielo tiene 24 kilómetros cuadrados de superficie y un peso entre 3,5 y 4 millones de toneladas

Una isla de hielo que se desprendió de un glaciar en Groenlandia hace 11 meses ha seguido desde entonces un sinuoso camino a través de las aguas del Ártico. Los satélites la han descubierto ahora en la costa de Labrador, Canadá, como se ve en la nueva imagen de arriba.

La isla de hielo se formó cuando un trozo de 97 kilómetros cuadrados de hielo se desprendió del glaciar Petermann, Groenlandia el 5 de agosto de 2010. Se trata del mayor iceberg que se ha formado en el Ártico en 50 años.

deshielo de glaciar

Informe del Estado del clima 2010 de la NOAA

El hielo del mar Ártico se redujo a la tercera área más pequeña de la historia

La temperatura media mundial de la superficie del mar fue la tercera más cálida del nivel récord y sigue aumentando

A nivel mundial, 2010 fue uno de los dos años más cálidos registrados de acuerdo con el informe Estado del clima 2010, que la NOAA ha publicado hoy. El informe revisado por pares, que es publicado en coordinación con la Sociedad Meteorológica de Estados Unidos, fue elaborado por 368 científicos de 45 países. Proporciona una información anual actualizada y detallada sobre los indicadores de clima global e información sobre los acontecimientos notables del clima de todos los continentes.

Mapa de la Antártida obtenido por el Cryosat

Es hasta ahora la mejor vista del espesor del hielo marino en toda la cuenca del Océano ártico

El CryoSat mide la altura de la capa de hielo por encima de la línea de agua, conocida como el francobordo

La extensión de hielo marino del ártico se ha convertido en un problema importante en los últimos años, con el derretimiento de verano que aparecen a superar lo que muchos modelos climáticos predijeron.

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