Cambio climático

Una importante corriente oceánica podría estar al borde de un devastador 'punto de inflexión'

corriente del Golfo

El problema es la velocidad a la que la Tierra se está calentando y derritiendo el hielo en el Ártico

La corriente marina de Circulación de Retorno del Atlántico Meridional (AMOC, por sus singlas en inglés), también conocida como corriente del Golfo, es vital para transportar calor desde los trópicos al hemisferio norte, pero una nueva investigación sugiere que el cambio climático podría dejar fuera de acción a AMOC mucho antes de lo que anticipamos.

Eso podría tener impactos profundos y a gran escala en el planeta en términos de patrones climáticos, alterando las prácticas agrícolas, la biodiversidad y la estabilidad económica en las vastas áreas del mundo en las que influye la AMOC.

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Cómo se derriten los icebergs y qué podría significar esto para el cambio climático

derretimiento de un iceberg

No se derriten uniformemente y se derriten a diferentes velocidades dependiendo de su forma

Los icebergs se están derritiendo más rápido de lo que describen los modelos actuales, según un nuevo estudio realizado por matemáticos de la Universidad de Sydney. Los investigadores han propuesto un nuevo modelo para representar con mayor precisión la velocidad de fusión de los icebergs en los océanos.

Sus resultados tienen implicaciones para los oceanógrafos y científicos del clima.

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Si está tu lugar de vacaciones favorito en esta lista, corre peligro

Nueva York inundada

Revelan los destinos en riesgo de desaparecer si para 2100 el nivel del mar global sube en solo 50 cm

Nueva York, Venecia, Maldivas y otros destinos de vacaciones corren el riesgo de inundarse o sumergirse totalmente por la subida del nivel del mar, advirtieron los expertos. Si bien ciudades como Nueva Orleans y Tokio enfrentarán un mayor riesgo de inundaciones, lugares como Seychelles y Fiji pueden desaparecer por completo bajo las olas.

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, para el año 2100 el cambio climático provocará entre 32 y 84 cm de subida promedio del nivel del mar en el mundo.

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Es probable que el nivel del mar suba más rápido de lo que se pensaba

subida del nivel del mar

Los modelos no coinciden con las observaciones históricas

Hay dos elementos principales a observar al evaluar la subida del nivel del mar. Uno es la pérdida del hielo en tierra, por ejemplo, el derretimiento de los glaciares de las montañas y las capas de hielo tierra adentro en Groenlandia y la Antártida, y el otro es que el mar se expandirá a medida que se calienta. Cuanto más aumente su temperatura, más rápido subirá el mar.

Investigadores del Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague han construido un nuevo método para cuantificar qué tan rápido reaccionará el mar al calentamiento. Su comparación de la capacidad de respuesta del nivel del mar en modelos con datos históricos muestra que las predicciones anteriores del nivel del mar han sido demasiado conservadoras, por lo que es probable que el nivel del mar suba más y más rápido de lo que se creía anteriormente.

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El calentamiento del Ártico y la disminución del hielo marino están influyendo en la atmósfera

hielo marino del Ártico

Las concentraciones más altas de vapores dan como resultado una mayor cantidad de partículas

Los investigadores del Instituto de Investigación del Sistema Atmosférico y Terrestre de la Universidad de Helsinki han investigado cómo se forman las partículas atmosféricas en el Ártico. Hasta estudios recientes, seguían siendo un misterio los procesos moleculares de formación de partículas en el alto Ártico.

Durante sus expediciones al Ártico, los científicos recopilaron mediciones durante 12 meses en total. Los investigadores descubrieron que los vapores atmosféricos, las partículas y la formación de nubes tienen claras diferencias en varios entornos árticos.

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Las olas de calor marinas se vuelven más intensas y frecuentes

calentamiento de la superficie del océano

El adelgazamiento de la capa superficial del océano deja las aguas más susceptibles a eventos extremos de calentamiento

Cuando es gruesa, la capa superficial del océano actúa como un amortiguador del calentamiento marino extremo, pero un nuevo estudio de la Universidad de Colorado Boulder muestra que esta "capa mixta" se está volviendo menos profunda cada año. Cuanto más delgada se vuelve, más fácil es calentarla.

Un nuevo trabajo podría explicar las recientes olas de calor marinas extremas y apuntar a un futuro de eventos de calentamiento del océano más frecuentes y destructivos a medida que continúan subiendo las temperaturas globales.

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Un gran descubrimiento ayuda a explicar el blanqueamiento de los corales

estudio del blanqueamiento del coral

Las algas dejan de proporcionar suficientes nutrientes mientras aún están dentro del tejido coralino

Los corales, como todos los animales, deben comer para vivir. El problema es que la mayoría de los corales crecen en aguas tropicales pobres en nutrientes, como los desiertos oceánicos; es esta falta de nutrientes lo que hace que el agua alrededor de los arrecifes de coral sea tan cristalina.

Debido a que la comida no está fácilmente disponible, los corales han desarrollado un notable mecanismo de alimentación que involucra una relación simbiótica con algas unicelulares.

Estas algas crecen dentro de los corales, utilizando el tejido coralino como refugio y absorbiendo el CO2 que producen los corales. A cambio, las algas proporcionan a los corales los nutrientes que producen a través de la fotosíntesis. Estas algas contienen una variedad de pigmentos, que le dan a los arrecifes de coral los colores por los que son conocidos.

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