Cambio climático

Galopante pérdida de hielo en los glaciares de las islas árticas de Canadá

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canal en el hielo, glaciar Belcher en Canadá

El Archipiélago Ártico canadiense perdió un promedio de aproximadamente 61 gigatoneladas de hielo por año

La subida del nivel del mar tendrá consecuencias para decenas de millones de personas que viven en las ciudades costeras

situación en el globo de las Islas del Ártico canadiense Aunque mucha atención se ha centrado en los últimos años en el derretimiento del hielo de Groenlandia y la Antártida (incluso en estas páginas he dedicado muchas entradas al tema), cerca de la mitad del volumen de hielo que está perdiendo al mar es en realidad procedente de otros glaciares de montaña y capas de hielo. La pérdida de hielo de un grupo de islas en el norte de Canadá representa gran parte de ese volumen.

En un estudio publicado en abril de 2011 en la revista Nature, un equipo de investigadores dirigidos por Alex Gardner de la Universidad de Michigan encontró que el hielo de la tierra, tanto en el norte como en el sur del  Archipiélago Ártico de Canadá ha disminuido considerablemente.

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Ganadores y perdedores por la acidificación del océano

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estrella de mar azul en un arrecife de coral

Los arrecifes de coral se acercan a la extinción a final de este siglo

El aumento de CO2 en el océano daña gravemente los hábitats asociados a los arrecifes de coral

arrecifes de coral en el Estrecho de las Islas Torres, Australia Un experimento natural en las aguas tropicales de Papúa Nueva Guinea, sugiere que con el aumento de las emisiones de CO2 y la acidificación de los océanos algunos organismos marinos se verán beneficiados, pero muchos más saldrán perdiendo.

La científica climática, Dra. Janice Lough del Instituto Australiano de Ciencias Marinas en Townsville y sus colegas informan sobre sus hallazgos en la revista Nature Climate Change.

"Incluso al margen de la tensión térmica y la decoloración que vamos a obtener de la progresiva acidificación de los océanos, este estudio demuestra lo que no es bueno para mantener saludables los ecosistemas de arrecifes de coral", dice Lough.

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Calentamiento global, el acceso al Ártico disminuirá por tierra, mejorará por vía marítima

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proa de un barco de transporte en el ártico

En 2050, tres de las cuatro rutas marítimas importantes serán totalmente accesibles en verano

Las pérdidas de accesibilidad por carretera estarán dentro de un rango del 11 al 82 por ciento

carretera de hielo en el árticoEl calentamiento global durante los próximos 40 años va a funcionar para las redes de transporte del ártico como una espada de doble filo, limitando el acceso en algunas zonas y aumentando enormemente en las demás, predice un nuevo estudio de la University of California, Los Angeles (UCLA).

"A medida que el hielo marino se derrite, la accesibilidad por mar aumentará, pero la viabilidad de una importante red de carreteras que dependen de las temperaturas de congelación se ve amenazada por el calentamiento global", dijo Scott Stephenson, un estudiante graduado de UCLA en geografía y autor principal del estudio. 

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Efectos estacionales de la nieve y el hielo del Ártico

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impresionantes tonos de azul en el hielo de un glaciar del Noroeste de Groenlandia

Hay pruebas de que el calentamiento global se está acelerando

Impresionantes imágenes en alta resolución de glaciares e icebergs de Groenlandia

La nieve y el hielo juegan un papel importante en mantener la temperatura del planeta, aunque no en la manera que podrías pensar...

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El hielo de Groenlandia no tiene prisa por elevar los mares

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glaciar Sermia, Oeste de Groenlandia

La capa de hielo de Groenlandia elevaría el nivel del mar en 4,5 cm para el 2100

extensión del hielo de Groenlandia, 1992-2005 La buena noticia es rara cuando se trata de la capa de hielo de Groenlandia. Sin embargo, un modelo que reproduce con precisión la forma en que el hielo responde al aumento de las temperaturas con deshielos y deslizamientos, con el consiguiente aumento del nivel del mar, sugiere que puede ser más pequeño de lo que se temía.

En el 2007 las previsiones de aumento del nivel del mar, por el famoso Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), excluyó las contribuciones del hielo de Groenlandia y la Antártida debido a que las capas físicas eran muy poco conocidas y complejas de modelar.

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Icebergs antárticos ayudan a los océanos a absorber dióxido de carbono

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iceberg en el Mar de Weddell

Los icebergs llevan sedimentos ricos en hierro de la tierra hacia el océano

El hierro en el agua ayuda a fertilizar el crecimiento de algas microscópicas

Ken Smith y Alana Sherman El primer estudio global de los efectos biológicos de los icebergs antárticos muestra que fertilizan el océano Austral, fortalecen el crecimiento de algas que absorben el dióxido de carbono de la atmósfera y, a continuación, a través de las cadenas alimentarias marinas, transfieren el carbono en las profundidades del mar. Este proceso se detalla en 19 documentos de la nueva investigación publicada electrónicamente en un número especial de la revista Deep Sea Research Part II: Topical Studies in Oceanography.

El equipo de investigación fue dirigido por el biólogo marino del Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI), Ken Smith y financiado por la National Science Foundation. Smith, junto con investigadores de más de una docena de otras instituciones, realizó tres cruceros de un mes hasta el Mar de Weddell en 2005, 2008 y 2009. Mediante el seguimiento de icebergs individuales y el despliegue de aviones a control remoto y sumergibles, así como drifters robóticos, el equipo fue capaz de documentar un proceso que se había sospechado previamente, pero nunca probado.

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Los efectos del cambio climático en el Ártico ya están aquí

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permafrost en la costa de Alaska

Los cambios se están produciendo mucho más rápido de lo que se pensaba

Con la reducción del albedo, el ártico ha entrado en una etapa en la que está reforzando el cambio climático

Informe "Impactos del cambio climático sobre la nieve, el agua, el hielo y el permafrost en el ártico

canoay deshielo Una muy reducida cubierta de nieve, una temporada de invierno más corta y descongelación de la tundra. Los efectos del cambio climático en el ártico ya están aquí. Y los cambios se están produciendo mucho más rápido de lo que se pensaba. Esto es lo que surge de un nuevo informe de investigación sobre el ártico que presentó en Copenhague esta semana. Margareta Johansson, de la Universidad de Lund, es una de los investigadores responsables del informe.

Junto con Terry Callaghan, un investigador de la Academia Real Sueca de las Ciencias, Margareta es la editora de los dos capítulos sobre la nieve y el permafrost.
 
"Los cambios que vemos son dramáticos. Y no son una coincidencia. Las tendencias son inequívocos y se desvían de la norma, en comparación con una perspectiva a más largo plazo", dice.

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