Cambio climático

El buque Jan Mayen entre los hielos del ártico

El buque "Jan Mayen" navega por el ártico evaluando el panorama de los hielos

Nos quedan sólo siete años y medio para que el calentamiento global sea imparable

mapa comparaativo del deshielo ártico, click para ampliar Desde hace tiempo se sabe que las regiones polares están resultando afectadas por el calentamiento global más rápidamente que las regiones templadas. En el ártico, desde 1880, se ha reducido la extensión del hielo en verano en más de la mitad y las predicciones del IPCC apuntan a que a partir de 2030 la región estará completamente libre de hielo en dicha estación.

Esta pérdida rápida de hielo en verano en el ártico va en detrimento de muchos organismos, terrestres y marinos, que dependen de la cubierta de hielo para alimentarse cada verano. La pérdida de capa helada provocará también un cambio profundo en la cantidad de luz que llega al agua así como turbulencias y alteración de propiedades, lo que afectará directamente al metabolismo de las comunidades pelágicas de plancton.

Las regiones polares juegan un papel fundamental en muchos sistemas de la tierra y, globalmente, los climas polares son importantes porque ayudan a mantener la circulación tanto de la atmósfera como de los océanos y, por tanto, la temperatura global. Desde el punto de vista de la ecología, las regiones polares proporcionan hábitats a especies terrestres y marinas extremadamente especializadas.

Además, socioeconómicamente, los océanos polares proporcionan áreas muy productivas sobre las cuales se mantienen las pesquerías mundiales. En el último siglo, las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero de origen antropogénico han provocado un incremento de la temperatura media de la Tierra de 0.8 grados centígrados, según el último Informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de Naciones Unidas, y seguirá aumentando durante al menos un siglo cada vez más rápidamente si no se hace nada para contener las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera.

La temperatura en el ártico está aumentado 0.4 grados centígrados por década y, según las predicciones, el calentamiento será de 9 grados a finales de siglo. Esto significa un calentamiento más rápido que el que se registrará en cualquier otra región y es debido al declive rápido de la capa de hielo que refleja la luz del sol. Debido a estos cambios acelerados, es urgente investigar los efectos que el calentamiento global está teniendo ya en el metabolismo de las comunidades árticas.

Los cambios que afectan a los ecosistemas árticos no van a suceder linealmente, igual que no ha sido lineal la reducción del hielo debido a muchos mecanismos de retroalimentación implicados. Los cambios de los ecosistemas pueden ser abruptos y provocar una reorganización completa de los procesos en los ecosistemas que pueden ser irreversibles, lo que se denomina normalmente un cambio de régimen. Este concepto es la base del proyecto de investigación de cambios bruscos en el ártico (ATP, (Arctic Tipping Points) en sus siglas en inglés).

El calentamiento del ártico puede permitir la invasión de especies no polares, que son potencialmente capaces de reestructurar toda la red alimenticia y competir con los organismos endémicos del ártico. También se ha predicho que el aumento de luz puede jugar un papel alterando la producción primaria y cambiando los equilibrios de producción y respiración de los organismos. Es importante, por tanto, intentar predecir cualquier cambio de régimen en esta área antes de que suceda, porque probablemente será imposible devolver el sistema a su estado original.

calanus glacialisLas comunidades de plancton se clasifican como 'fuente' o como 'sumidero' de dióxido de carbono en función de la actividad de producción o de respiración de los organismos. La producción de una comunidad de plancton se refiere al consumo de nutrientes con emisión de oxígeno, mientras que la respiración significa consumo de oxígeno producción de dióxido de carbono. Si las comunidades están produciendo más oxígeno del que consumen, el resultado neto se denomina autotrófico, o 'sumidero'. Si la comunidad consume más oxígeno del que produce, se llama heterotrófica, y por tanto será una comunidad 'fuente' de dióxido de carbono.

En esta primera campaña del proyecto ATP estamos midiendo las tasas metabólicas de comunidades planctónicas pelágicas en diferentes masas de agua para evaluar la tasa de producción y la de respiración, así como la relación entre ambas, para descubrir si estas comunidades son netamente autotróficas o heterotróficas. Estas tasas se pueden comparar luego con mediciones tomadas en el verano de 2007 y de 2008. Tras esta campaña, realizaremos un experimento en la Universidad Central de Svalbard (UNIS), en Longyearbyen (Noruega) para evaluar la respuesta metabólica del plancton a un incremento de la temperatura de 0 a 9 grados centígrados, prestando especial atención a cualquier umbral de calentamiento o cambio abrupto que pueda ocurrir.

Al determinar el efecto del cambio climático en estos principales procesos de los ecosistemas, podremos predecir mejor cualquier cambio de régimen que pueda ocurrir en el futuro, dañando para siempre el sistema ártico.

Johnna Holding, bióloga del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados del CSIC-UIB
Enlace: Arctic Tipping Points )
Leido en El País: Viaje por el ártico

buque Jan Mayen

Por otro lado, y según informa la organización Globalízate en un comunicado, mediciones de concentración de CO2 en la atmósfera realizadas por la National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) y el Norwegian Polar Institute, señalan que los niveles se están acercando al punto de no retorno de 450 partes por millón (ppm) donde el calentamiento será ya "incontrolable", esto es, que aunque el hombre comenzara a reducir sus emisiones la concentración del gas invernadero seguirá subiendo. Concretamente, la NOAA apunta que el nivel del gas invernadero alcanza las 391 ppm, mientras que el Norwegian Polar Institute habla de 397 ppm.

Resaltan que apenas quedan siete años y medio para estabilizar la situación y reducir las concentraciones de gases invernadero por debajo de niveles que "no supongan disparar mecanismos de retroalimentación que hagan el calentamiento global imparable".

ciclo vapor agua En este sentido, el documento, publicado esta semana en la revista 'Science', revela que el nivel de dióxido de CO2 actual es el más alto desde hace 2,1 millones de años y no desde hace 400.000 años como se venía asegurando hasta el momento. El estudio también podría descartar la teoría de que la causa de la caída de los niveles de CO2 han sido las glaciaciones terrestres.

Aseguran que el incremento de los gases invernaderos se debe a la quema de combustibles fósiles y a la deforestación. "El dióxido de carbono es absorbido por el mar y las plantas en la fotosíntesis, devolviendo oxígeno y creando las estructuras biológicas de los árboles y plantas, pero el aumento por la actividad humana es superior a la capacidad de absorción de la biosfera", señala el documento.

Por otro lado, en el océano la absorción está alcanzando su límite y está provocando la acidificación de los océanos, según alerta la asociación Globalízate. Asimismo, también aclara que el principal efecto de este fenómeno es el vapor de agua, aunque éste tiene grandes variaciones espaciales y temporales dependiendo de la zona.

Así por ejemplo, su concentración es máxima en la zona ecuatorial y cerca del mar, mientras que es mínima en los desiertos y en los polos, ya que las bajas temperaturas admiten muy poca concentración de vapor de agua.

El tiempo medio de duración del vapor de agua en la atmósfera es mucho menor que el dióxido de carbono que tiende a difundirse por la atmósfera tras ser emitido desde las industrias o el transporte. Además, también se están registrando aumentos de otros gases invernadero como el metano (procedente de la industria ganadera), el óxido nitroso (procedente principalmente de la industria agrícola) y los clorofluorocarbonos.


niño y abuelo pescador

Documental un Mar cambiante sobre la acidificación de los Océanos

8 de junio, Día Mundial de los Océanos

Acidificación de los Océanos, la cara oculta del cambio climático

Desde la Red de Reservas Marinas de España informan que:

pterópodo (limacina elicina)"La  Secretaría General del Mar se suma a la celebración de este "Día Mundial de los Océanos 2009" a través de las 10 reservas marinas que gestiona y que reúnen de manera ejemplar la protección y conservación de la biodiversidad marina, con la sostenibilidad de las pesquerías artesanales.

Estos logros que los seguimientos en continuo de estas 10 reservas marinas, 7 en el Mar Mediterráneo y 3 en las Islas Canarias ponen en evidencia,  no serían realidad sin el apoyo día a día de los pescadores que, desde el inicio, creyeron en estas figuras y solicitaron su creación, y por otro lado, el soporte financiero del estado, de las Comunidades Autónomas y de la Unión Europea.

En este día también, cada una de las 10 reservas de la red de reservas marinas de España se suma a las celebraciones, organizando actos locales que acercan cada uno de estos espacios protegidos a la sociedad, con la idea de inculcar y concienciar en la importancia del cuidado de los ecosistemas y la biodiversidad marinos.

El lema para este año: "un océano, un clima, un futuro" (one ocean, one climate, one future).

Vivimos en un planeta azul, dominado por los océanos que cubren el 70% de su superficie. El mundo de los océanos y el clima están íntimamente vinculados, desempeñando un papel fundamental para mantener el clima de la Tierra.

Climate Change and Oceans

mejillón, pérdidas por el cambio climático

El cambio climático ya produce pérdidas al sector mejillonero

El Rainbow Warrior, buque insignia de Greenpeace, "embajador del Clima" en España

El Rainbow Warrior en EspañaEl Rainbow Warrior, que llegó a España la pasada semana (al puerto de Bilbao), está realizando un tour por diversas zonas del litoral español en calidad de "embajador del clima" para concienciar a la ciudadanía y demandar a los responsables políticos soluciones urgentes para combatir el cambio climático.

Este pasado jueves 28/05/2009 buceadores de Greenpeace desplegaron pancartas con el mensaje "cerrado por cambio climático" en castellano y gallego debajo de una batea mejillonera, en las aguas de O Grove, en la bocana de la Ría de Arousa.

Científicos del Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo, que acompañaron a los ecologistas y a propietarios de mejilloneras en la acción, han detectado que la modificación del régimen de vientos que soplan sobre la plataforma continental, como consecuencia del cambio climático, tiene un efecto directo tanto sobre el crecimiento del mejillón como sobre la recurrencia de las proliferaciones de microalgas nocivas (mareas rojas) que obligan al cierre de las  bateas y retardan la recogida y comercialización del mejillón en Galicia.

En una nota de prensa Greenpeace España informa que:

"Desde 1965 hasta la actualidad se ha apreciado una disminución del crecimiento en la fase de preengorde del mejillón cultivado en la ría de Arousa del 20%. En el mismo periodo, se ha observado que se duplicó el número de días que no se puede extraer mejillón por la presencia de mareas rojas. Los científicos afirman que la causa de estos cambios es la reducción significativa en los últimos 40 años en la duración e intensidad (una reducción del 30% en duración y 45% en intensidad) de los vientos que hacen posible la renovación de las aguas en las Rías Bajas y condiciona la productividad de las aguas y el tiempo de duración de las mareas rojas.

subida nivel del mar

64 países aprobaron la Declaración de los Océanos de Manado

Mapa mundial que proyecta la subida el nivel del Mar en diferentes alturas

Las Maldivas, Seychelles, y otras paradisíacas islas desaparecerán sumergidas este siglo

Un nuevo estudio predice una subida del nivel del Mar de 3,3 metros

El documento "Declaración de los Océanos de Manado", que incluye a Estados Unidos dentro de los firmantes, insta a Naciones Unidas a incluir la protección de los mares dentro de su estrategia global contra el cambio climático e "invita a que se consideren" los efectos del calentamiento global sobre los océanos en la conferencia de Copenhague del próximo diciembre, un encuentro clave en el que está previsto acordar un protocolo que sustituya al de Kioto, que expira en 2012.

mar de celebes

Los recursos marinos están cada vez más amenazados

Aborda el papel de los océanos en la regulación del cambio climático

Manado, Indonesia
La Conferencia Mundial de los Océanos es una iniciativa de Indonesia que ha congregado esta semana (desde el lunes 11/05/2009) en Manado, isla de Sulawesi -en las islas de Célebes-, a cerca de 1.800 delegados de 64 países para abordar el efecto del calentamiento global en los océanos y pedir la inclusión del tema en las conversaciones sobre cambio climático que mantiene la ONU. Se desarrollará hasta el próximo viernes día 15.

Al inaugurar el evento, Freddy Numberi, ministro de Pesca y Asuntos Marítimos, indicó que los recursos marinos están cada vez más amenazados y el calentamiento global acelera su destrucción en numerosos lugares del planeta. Hay que tomar medidas urgentes para salvar los ecosistemas, aseveró.

Numberi recordó que una parte importante del desarrollo económico, la seguridad de los alimentos y las formas de vida de miles de personas dependen de los mares y sus sistemas.

Las recomendaciones de la Conferencia Mundial de los Océanos no serán vinculantes, y el documento final que se obtendrá de los debates, llamado "Declaración de Manado" pretende influir abogando por incluir a los océanos en las negociaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático que se celebrará en Copenhague en diciembre con el objetivo de consensuar un nuevo acuerdo que sustituya al Protocolo de Kioto cuando expire su primera fase, en 2012.

Conferencia Mundial Océanos, Indonesia


fractura plataforma Wilkins

Continua el deshielo de la plataforma Wilkins

Vídeo de la formación de los iceberg en el Antártico

hielo de la plataforma Wilkins

Un bloque de hielo del tamaño de Nueva York se desprendió y formó diferentes icebergs este mes tras el hundimiento de un puente de hielo como consecuencia del calentamiento global, dijo hoy, martes, Angelika Humbert, científica experta en glaciares de la Universidad de Münster, Alemania.

"El frente helado norte del bloque Wilkins se ha vuelto inestable y se han escindido los primeros icebergs", dijo Humbert que realizó estas observaciones sobre unas imágenes del satélite Envisat facilitadas por la Agencia Espacial Europea.

Humbert explicó que un bloque de unos 700 kilómetros cuadrados de hielo, de tamaño superior a Singapur o Bahréin y casi tan grande como Nueva York, se desprendió del bloque Wilkins este mes, desgajándose en múltiples icebergs.

La científica explicó que 370 kilómetros cuadrados de hielo se habían desprendido del bloque, el último de diez en la Antártida, de una manera que el Panel del Clima de la ONU relaciona con el calentamiento global, que ocurre más rápido en la península antártica que en el resto del planeta.

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