El cambio climático empuja a las especies marinas hacia los polos

vida marina en aguas tropicales

La migración hacia los polos es más pronunciada al norte del ecuador

El calentamiento de las aguas ha empujado a miles de especies oceánicas desde el ecuador hacia los polos, amenazando los ecosistemas marinos y los medios de vida de las personas que dependen de ellas, informaron investigadores el lunes.

La comparación de datos sobre casi 50.000 especies durante tres períodos de 20 años hasta 2015 reveló que se está acelerando el éxodo desde las aguas tropicales.

Los trópicos han albergado durante mucho tiempo una enorme proporción de vida marina, pero podrían ver desaparecer la diversidad si no se controla el cambio climático, advirtieron los autores.

"El calentamiento global ha estado cambiando la vida en el océano durante al menos 60 años", dijo el autor principal Mark Costello, profesor de biología marina en la Universidad de Auckland. "Nuestros hallazgos muestran una caída de alrededor de 1.500 especies en el ecuador", agregó. "Esto continuará durante todo el siglo, pero el ritmo dependerá de cómo reduzcamos, o no, las emisiones de gases de efecto invernadero".

La migración hacia los polos fue más pronunciada al norte del ecuador, donde los océanos se han calentado más rápidamente que en el hemisferio sur. También fue más frecuente entre los peces de aguas abiertas que las llamadas especies bentónicas que viven en el fondo del océano.

"Las especies bentónicas solo pueden moverse durante su etapa de vida flotante y, por lo tanto, su cambio (hacia los polos) es entre generaciones", explicó Costello. Por el contrario, las especies que viven en alta mar "pueden moverse durante su vida con las masas de agua".

La vida marina en aguas tropicales disminuye cuando la temperatura media anual del mar se eleva por encima de los 20 a 25 grados Celsius, dependiendo de la especie, encontró el estudio.

Caída del 40 por ciento a mediados de siglo

"Es probable que las especies tropicales 'desaparecidas' sigan su hábitat termal a medida que se calientan las aguas subtropicales", señaló el coautor David Schoeman, profesor de ecología en la Universidad Nelson Mandela en Port Elizabeth, Sudáfrica.

Los registros fósiles muestran que sucedió lo mismo hace 140.000 años, la última vez que las temperaturas de la superficie global fueron tan altas como ahora.

mantarraya

Basado en datos de acceso abierto del Sistema de Información de Biodiversidad Oceánica, el estudio estadístico no analiza cómo se adaptarán a nuevos entornos las especies individuales. En general, es probable que les vaya mejor a las especies de aguas abiertas, según ha encontrado una investigación anterior.

Tampoco se aborda el impacto sobre las poblaciones de peces comerciales en los trópicos, aunque está claro qué partes del mundo serán las más afectadas.

"Indonesia y otras naciones cercanas al ecuador, como África Occidental, tienen más que perder porque sus existencias solo pueden disminuir", ya que ninguna nueva especie reemplazará a las que se van, dijo Costello.

En todo el mundo, alrededor de 1.300 millones de personas viven en zonas tropicales costeras, muchas de las cuales dependen de la pesca para alimentarse.

Un reciente artículo de revisión en Nature estimó que el potencial máximo de captura de las poblaciones de peces tropicales en las llamadas zonas económicas exclusivas, 200 millas náuticas (370 kilómetros) de la costa, disminuiría un 40 por ciento a mediados de siglo si el calentamiento global continúa sin cesar.

En la mayoría de las naciones insulares del Pacífico, la captura combinada de atún listado y rabil, los dos pescados más exportados, disminuiría hasta un 40 por ciento en el mismo escenario, mientras que el pescado de los arrecifes de coral consumido localmente podría disminuir aún más.

El estudio en PNAS comenzó con la tesis doctoral de Chhaya Chaudhary de la Universidad de Auckland.

Los científicos informaron de los hallazgos en la revista PNAS: Global warming is causing a more pronounced dip in marine species richness around the equator

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