El principal satélite de observación de los océanos comienza a proporcionar datos científicos

datos del Sentinel-6 Michael Freilich

Sentinel-6 Michael Freilich mide la altura del nivel del mar con una precisión de 3,5 centímetros

Después de seis meses de verificación y calibración en órbita, el satélite Sentinel-6 Michael Freilich pondrá a disposición del público sus dos primeros flujos de datos hoy 22 de junio.

Se lanzó desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California el 21 de noviembre de 2020 y es una colaboración entre Estados Unidos y Europa para medir la altura de la superficie del mar y otras características clave del océano, como la velocidad del viento en la superficie del océano y la altura de las olas.

Uno de los flujos de datos de altura de la superficie del mar que se publicará tiene una precisión de 2,3 pulgadas (5,8 centímetros) y estará disponible pocas horas después de que lo recojan los instrumentos a bordo del Sentinel-6 Michael Freilich. Un segundo flujo de datos, con una precisión de 1,4 pulgadas (3,5 centímetros), se publicará dos días después de la recopilación.

La diferencia en el momento en que los productos están disponibles equilibra la precisión con la puntualidad de la entrega para tareas como pronosticar el clima y ayudar a monitorear la formación de huracanes. Más conjuntos de datos, que tendrán una precisión de aproximadamente 1,2 pulgadas (2,9 centímetros), están programados para su distribución a finales de este año y están destinados a actividades de investigación y ciencia climática, incluido el seguimiento de la subida media global del nivel del mar.

El satélite, que lleva el nombre del ex director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA, Michael Freilich, recopila sus medidas para aproximadamente el 90% de los océanos del mundo. Es uno de los dos satélites que componen la misión Copernicus Sentinel-6/Jason-CS (Continuity of Service). El segundo satélite, Sentinel-6B, está programado para su lanzamiento en 2025.

Juntos, son los últimos de una serie de naves espaciales que comenzaron con TOPEX/Poseidon en 1992 y continúan con la serie de satélites Jason que han estado recopilando mediciones precisas de la altura del océano durante casi 30 años.

Sentinel-6, nivel del mar

Imagen: Este mapa muestra el nivel del mar medido por el satélite Sentinel-6 Michael Freilich del 5 al 15 de junio. Las áreas rojas son regiones donde el nivel del mar es más alto de lo normal y las áreas azules indican áreas donde es más bajo de lo normal. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

Poco después del lanzamiento, Sentinel-6 Michael Freilich se movió a su posición, detrás del satélite de nivel del mar de referencia actual Jason-3 en 30 segundos. Luego, los científicos e ingenieros pasaron un tiempo calibrando los datos recopilados por ambos satélites para garantizar la continuidad de las mediciones entre los dos. Una vez que tengan asegurada la calidad de los datos, Sentinel-6 Michael Freilich se convertirá en el satélite primario a nivel del mar.

"Es un alivio saber que el satélite está funcionando y que los datos se ven bien", dijo Josh Willis, científico del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. "Dentro de varios meses, Sentinel-6 Michael Freilich sustituirá a su predecesor, Jason-3, y esta publicación de datos es el primer paso en ese proceso".

Vigilando la subida del nivel del mar

El océano absorbe más del 90% del calor atrapado en el sistema terrestre al aumentar las concentraciones de gases de efecto invernadero, lo que hace que el agua de mar se expanda y suba el nivel del mar. Monitorear la altura del océano es importante porque ayuda a los pronosticadores a predecir cosas, incluidas las corrientes oceánicas y la fuerza potencial de los huracanes.

"Estos datos iniciales muestran que Sentinel-6 Michael Freilich es una nueva y asombrosa herramienta que ayudará a mejorar los pronósticos marinos y meteorológicos", dijo Eric Leuliette, científico de programas y proyectos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Maryland. "En un clima cambiante, es un gran logro que estos datos estén listos para su publicación".

La directora del Programa de Altimetría Oceánica, Julia Figa Saldana de EUMETSAT (Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos), agregó que la publicación operativa de los primeros flujos de datos de esta misión de altimetría oceánica única fue un hito importante al comienzo de la temporada de huracanes en el Atlántico.

"Los datos altimétricos se procesan ahora en la sede de EUMESAT en Darmstadt, desde donde también se controla el satélite, y se envían a los usuarios de datos de predicción meteorológica y oceánica de todo el mundo para su uso operativo", dijo Saldana.

Los científicos también anticipan usar los datos para medir qué tan rápido están subiendo los niveles del mar debido al cambio climático. La expansión del agua de mar cálida representa en la actualidad aproximadamente un tercio de la subida del nivel del mar, mientras que el agua de deshielo de los glaciares y las capas de hielo representa el resto.

La velocidad a la que están subiendo los océanos se ha acelerado en las últimas dos décadas, y los investigadores esperan que se acelere más en los próximos años. La subida del nivel del mar cambiará las costas y aumentará las inundaciones por mareas y tormentas. Para comprender mejor cómo afectará a la humanidad la subida de los mares, los investigadores necesitan extensos registros climáticos, algo que Sentinel-6 Michael Freilich ayudará a proporcionar.

Para acceder a los datos de Sentinel-6 Michael Freilich, visita:

https://podaac.jpl.nasa.gov/

https://search.earthdata.nasa.gov/search?q=sentinel-6

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