La ONU confirma calor récord de 18,3°C en la Antártida

pingüino en la Antártida

Se alcanzó en la estación de investigación Esperanza de Argentina el 6 de febrero de 2020

Las Naciones Unidas reconocieron el jueves una nueva temperatura récord para el continente antártico, confirmando una lectura de 18,3 grados Celsius (64,9 grados Fahrenheit) realizada el año pasado.

El calor récord se alcanzó en la estación de investigación Esperanza de Argentina en la Península Antártica el 6 de febrero de 2020, dijo la Organización Meteorológica Mundial (WMO) de la ONU.

"La verificación de este récord de temperatura máxima es importante porque nos ayuda a construir una imagen del tiempo y el clima en una de las últimas fronteras de la Tierra", dijo el secretario general de la WMO, Petteri Taalas.

"La Península Antártica se encuentra entre las regiones del planeta que se calientan más rápido, casi 3°C en los últimos 50 años. Este nuevo récord de temperatura es consecuente con el cambio climático que estamos observando".

La WMO rechazó una lectura de temperatura aún más alta de 20,75°C (69,4°F), informada el 9 de febrero del año pasado en una estación brasileña de monitoreo automatizado de permafrost en la cercana isla Seymour, justo al lado de la península que se extiende hacia el norte hacia América del Sur.

El récord anterior verificado para el continente antártico, la tierra firme y las islas circundantes, fue de 17,5°C (63,5°F) registrados en Esperanza el 24 de marzo de 2015.

El récord para la región antártica más amplia, en todas partes al sur de los 60 grados de latitud, es de 19,8°C (67,6°F), tomado en la isla Signy el 30 de enero de 1982.

récord de temperatura en la Antártida

Imagen: La Organización Meteorológica Mundial confirmó una temperatura récord para la Antártida en la Base Esperanza el 6 de febrero de 2020.

Proceso de verificación

Al comprobar los dos nuevos registros de temperatura notificados, un comité de la WMO examinó la situación meteorológica en la península en ese momento. Descubrió que un gran sistema de alta presión creaba vientos de pendiente descendente que producían un calentamiento local significativo de la superficie.

Las evaluaciones pasadas han demostrado que tales condiciones son propicias para producir temperaturas récord, dijo la WMO.

Los expertos observaron las configuraciones instrumentales y los datos, sin encontrar preocupaciones en Esperanza.

Sin embargo, un escudo de radiación improvisado en la estación brasileña en la isla Seymour provocó un error de sesgo térmico demostrable para el sensor de temperatura del aire del monitor de permafrost, lo que hizo que su lectura no fuera elegible para ser aprobada como una observación meteorológica oficial de la WMO.

El nuevo récord de Esperanza se agregará al archivo de fenómenos meteorológicos y climáticos extremos de la WMO.

El archivo incluye las temperaturas más altas y más bajas del mundo, las precipitaciones, el granizo más pesado, el período seco más largo, la ráfaga de viento máxima, el relámpago más largo y las muertes relacionadas con el clima.

La temperatura más baja jamás registrada en la Tierra fue de menos 89,2°C (menos 128,6°F) registrada en la estación Vostok en la Antártida el 21 de julio de 1983.

Preocupaciones por el calentamiento global

La temperatura media anual de la Antártida oscila entre menos 10°C (14°F) en la costa y menos 60°C (menos 76°F) en las partes más altas del interior.

"Incluso más que el Ártico, la Antártida está pobremente cubierta en términos de observaciones y pronósticos meteorológicos y climáticos continuos y sostenidos, aunque ambos juegan un importante papel en impulsar los patrones climáticos y oceánicos y en la subida del nivel del mar", dijo Taalas.

La temperatura media de la superficie de la Tierra ha subido 1°C desde el siglo XIX, lo suficiente como para aumentar la intensidad de las sequías, las olas de calor y los ciclones tropicales.

Pero el aire sobre la Antártida se ha calentado más del doble.

Investigaciones recientes han demostrado que un calentamiento de dos grados centígrados podría impulsar el derretimiento de las capas de hielo sobre Groenlandia y la Antártida occidental, con suficiente agua congelada para elevar los océanos 13 metros (43 pies), hasta un punto sin retorno.

"Este nuevo récord muestra una vez más que el cambio climático requiere medidas urgentes", dijo la primera vicepresidenta de la WMO, Celeste Saulo, jefa del servicio meteorológico nacional de Argentina.

"Es fundamental seguir fortaleciendo los sistemas de observación, predicción y alerta temprana para responder a los eventos extremos que se producen cada vez con mayor frecuencia debido al calentamiento global".

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