Ecosistemas costeros en todo el mundo: depósitos de carbono de miles de millones de dólares

ecosistemas costeros

La riqueza de carbono azul de las naciones

La base para los cálculos monetarios son el llamado costo social del carbono

Los ecosistemas costeros como las praderas de pastos marinos, las marismas y los bosques de manglares contribuyen de manera importante a mitigar el cambio climático. Solo los ecosistemas costeros de Australia ahorran al resto del mundo alrededor de $ 23 mil millones al año al absorber CO2 de la atmósfera.

Esto es de acuerdo con los cálculos que acaban de publicar investigadores del Instituto de Economía Mundial de Kiel (IfW Kiel), el Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de GEOMAR, la Universidad de Kiel y el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de la Biodiversidad (iDiv).

Según el estudio, Australia, Indonesia y los EE. UU. proporcionan el mayor potencial de almacenamiento de carbono con sus ecosistemas costeros. El equipo también calculó qué países se benefician más de la absorción de CO2 costero en todo el mundo. Las diferentes formas en que se ven afectados los países por el cambio climático se cuantifican utilizando los llamados costos sociales del carbono.

"Si tenemos en cuenta las diferencias en los daños climáticos marginales que ocurren en cada país, encontramos que Australia e Indonesia son claramente los mayores donantes en términos de daños climáticos evitados a nivel mundial que se originan por la absorción de CO2 en las costas, ya que ellos mismos obtienen comparativamente pocos beneficios del alto potencial de almacenamiento de sus costas", dice Wilfried Rickels, quien dirige el Centro de Investigación de Política Climática y Comunes Globales en el Instituto de Kiel.

"Estados Unidos, por otro lado, también almacena una gran cantidad de carbono en los ecosistemas costeros, pero al mismo tiempo, es el que más se beneficia de los sumideros naturales detrás de India y China. En términos monetarios, los tres países obtienen ganancias anuales de bienestar de aproximadamente $ 26.4 mil millones de dólares estadounidenses (India), $ 16.6 mil millones de dólares estadounidenses (China) y $ 14.7 mil millones de dólares estadounidenses en los Estados Unidos gracias a los ecosistemas costeros globales y los costos de impacto climático más bajos resultantes".

secuestro de carbono

Imagen: Potencial medio anual de secuestro de carbono azul

La base para los cálculos monetarios son el llamado costo social del carbono, que permite evaluar la contribución de la absorción costera de carbono en el concepto de "riqueza inclusiva".

La 'riqueza inclusiva' se define como la totalidad de todos los stocks de capital naturales y artificiales, valorados con los llamados precios sombra, es decir, las contribuciones al bienestar social. Entre otros factores, la escasez absoluta de recursos juega un papel importante en los precios sombra. El CO2 atmosférico tiene un impacto negativo en el bienestar principalmente a través del cambio climático. Sin embargo, los países se ven afectados de manera diferente por el cambio climático y, en consecuencia, en el estudio se utilizan precios sombra específicos de cada país.

El análisis no incluye otros sumideros de carbono o emisiones de la energía y la industria. Cuando también se consideran las emisiones de carbono de la energía y la industria, solo Guinea-Bissau, Belice, Vanuatu, Sierra Leona, Islas Salomón, Guinea, Comoras, Samoa, Madagascar y Papua Nueva Guinea hacen una contribución neta positiva a través de sus ecosistemas costeros, ya que almacenan más CO2 en los ecosistemas costeros del que emiten en total.

El estudio también enfatiza que el almacenamiento de carbono es solo una pequeña parte de los impactos positivos de los ecosistemas costeros para los humanos. "Los ecosistemas costeros son un componente esencial de los ecosistemas marinos y, por lo tanto, son particularmente importantes para la biodiversidad marina y para la pesca. Al mismo tiempo, contribuyen a la protección de las costas y las inundaciones y, por lo tanto, son importantes para la adaptación al cambio climático", enfatiza Martin Quaas, quien dirige el grupo de investigación Economía de la Biodiversidad en iDiv y UL.

En cualquier caso, en la actualidad todavía hay un enfoque muy fuerte en la forestación en tierra cuando se trata de los desafíos para lograr los objetivos climáticos de París. "La captación de CO2 marino, así como su mejora, requieren más atención en el debate sobre las emisiones netas de gases de efecto invernadero cero y los objetivos de emisiones netas negativas de CO2", señala Rickels.

Especialmente, un posible debilitamiento de los sumideros de carbono marino requeriría esfuerzos de mitigación y eliminación de dióxido de carbono aún más significativos. "Las costas, con sus numerosos grupos de usuarios diferentes, así como los posibles conflictos de uso, tienen aquí un papel especial que desempeñar".

El enfoque de capital natural utilizado en el estudio es adecuado para evaluar la redistribución resultante de las emisiones de CO2 y los sumideros de CO2 que, a diferencia de las evaluaciones existentes basadas en el mercado, no se ve influenciada por el rigor de la política climática subyacente. Los investigadores planean explorar esta cuestión en estudios posteriores.

El estudio aparece en Nature Climate Change: The blue carbon wealth of nations

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