El transporte marítimo insostenible del Ártico corre el riesgo de acelerar los daños al medio ambiente

transporte marítimo en el Ártico

El Ártico es la región del planeta que se calienta más rápido

Los pros y contras económicos y medioambientales de derretir el hielo del Ártico creando rutas de navegación más cortas a través de la región polar se sopesan en una investigación pionera de los expertos de la University College London (UCL) en energía y transporte.

Llegan a la conclusión de que los responsables de la formulación de políticas deben evaluar adecuadamente las compensaciones y los costos ambientales, además de los beneficios y oportunidades comerciales en el transporte marítimo del Ártico. Los autores también quieren ver más incentivos para impulsar desarrollos tecnológicos que aceleren la adopción de tecnologías y combustibles ecológicos.

El Ártico es la región del planeta que se calienta más rápido.

Los barcos ya usan las rutas marítimas árticas más cortas, que significa que los barcos utilizan menos combustible, cuando las áreas del hielo ártico se derriten durante el verano. Pero se prevé que el período en el que estas rutas son navegables se prolongue con el aumento del calentamiento global y, si el calentamiento no se mantiene dentro del límite de 1,5°C/2°C establecido en el acuerdo de París, el hielo ártico permanente puede ser cosa del pasado.

La investigación analizó la competitividad financiera del transporte marítimo del Ártico, considerando el impacto de las emisiones de estos buques en el medio ambiente.

Analizaron dos escenarios de políticas, uno que funciona como de costumbre, donde no hay una política sobre emisiones, y el otro que opera bajo una política de cero emisiones específica del Ártico, donde se consideraron los barcos que podrían funcionar con energía de fuentes renovables.

Cuando se ignoran los costos ambientales, el fueloil residual basado en combustibles fósiles es más barato que los combustibles alternativos. Sin embargo, cuando se consideran los impactos ambientales de la aceleración del cambio climático y los efectos adversos de las emisiones de los barcos en la salud humana, los barcos de combustible residual ya no son viables debido a su contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero y contaminantes atmosféricos.

rutas de transporte marítimo en el Ártico

Imagen: Los mapas muestran todo el tráfico de barcos y la extensión del hielo marino en enero y septiembre de 2016

Los expertos concluyen que, en el segundo escenario, los buques de pila de combustible de amoniaco verde son los más viables comercialmente y que deberían fomentarse políticas que faciliten la introducción de dichos combustibles de carbono cero y tecnologías de emisión cero. El amoníaco verde es un ejemplo de un combustible que puede ser libre de emisiones tanto en su producción como en su uso, dada una infraestructura eléctrica verde.

El autor principal, Joseph Lambert (UCL Energy Institute), dijo: "Se está produciendo un cambio significativo en la región ártica debido al calentamiento global y, desde la perspectiva del transporte marítimo, debemos prepararnos para lo que esto significa mediante la evaluación de todas las oportunidades, riesgos y compensaciones que existen. No es exclusivamente financiero. Estas rutas pueden volverse más competitivas desde el punto de vista financiero a medida que aumenta el calentamiento global y se retira el hielo del Ártico, pero se deben considerar más factores. Es fundamental que el hielo del Ártico mantenga su permanencia, a fin de mantenerse dentro de los objetivos del calentamiento global y proteger la ecología de la región".

El coautor Dr. Tristan Smith (UCL Energy Institute), quien supervisó la investigación, dijo: "Este es un trabajo novedoso que muestra los costos económicos junto con los costos ambientales de la ruta del Ártico, además de mostrar cómo ciertas opciones tecnológicas, que podrían ser incentivadas a través de políticas, podrían reducir significativamente los costos ambientales que de otro modo surgirían del transporte marítimo del Ártico. El documento muestra una clara justificación para que los gobiernos intervengan ahora para evitar que el Ártico que se derrite permita una reducción en los costos de transporte marítimo debido a una mayor aceleración de la degradación de este crucial ecosistema".

Los investigadores dicen que los impactos que deben explorarse incluyen los efectos del daño ecológico y cómo se pueden estructurar las políticas para abordar las preocupaciones ambientales.

La investigación ha sido publicada en Transportation Research Part A: Policy and Practice: A techno-economic environmental cost model for Arctic shipping

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