Hallazgos clave que debes conocer del Informe sobre el cambio climático del IPCC

calentamiento global

El cambio climático es generalizado, rápido y se está intensificando

La tasa de subida del nivel del mar casi se ha triplicado en la última década

La primera evaluación científica importante del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de la ONU desde 2014, publicada hoy lunes, muestra inequívocamente que el calentamiento global se está desarrollando más rápido de lo que se temía y que la humanidad tiene casi toda la culpa.

Aquí hay un resumen de algunos de los hallazgos clave del informe del Grupo de Trabajo 1 del IPCC sobre ciencias físicas:

Adiós 1,5°C

Se proyecta que la temperatura superficial promedio de la Tierra alcance 1,5 o 1,6 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales alrededor de 2030 en los cinco escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero, que van desde muy optimistas hasta imprudentes, considerados por el informe. Eso es una década antes de lo que predijo el IPCC hace apenas tres años.

A mediados de siglo, el umbral de 1,5°C se habrá superado en todos los ámbitos, en una décima de grado a lo largo de la vía más ambiciosa y casi un grado completo en el extremo opuesto.

Hay un lado positivo: en el escenario más ambicioso de si hacemos todo bien, las temperaturas globales, después de "sobrepasar" el objetivo de 1,5°C, retroceden a 1,4°C para 2100.

Se debilitan los aliados climáticos naturales

Desde aproximadamente 1960, los bosques, el suelo y los océanos han absorbido el 56 por ciento de todo el CO2 que la humanidad ha arrojado a la atmósfera, incluso cuando esas emisiones se han incrementado a la mitad. Sin la ayuda de la naturaleza, la Tierra ya sería un lugar mucho más cálido y menos hospitalario.

Pero estos aliados en nuestra lucha contra el calentamiento global, conocidos en este papel como sumideros de carbono, están mostrando signos de saturarse, y es probable que el porcentaje de carbono inducido por el hombre que absorben disminuya a medida que avanza el siglo.

Sí, el cambio climático tiene la culpa

El informe destaca el asombroso progreso de un nuevo campo, la ciencia de la atribución, para cuantificar hasta qué punto el calentamiento global inducido por el hombre aumenta la intensidad y/o la probabilidad de un evento climático extremo específico, como una ola de calor, un huracán o un incendio forestal.

En cuestión de semanas, por ejemplo, los científicos establecieron que la ola de calor récord que devastó la Columbia Británica en junio habría sido "prácticamente imposible" sin la influencia del cambio climático.

De manera más general, el informe del IPCC de 2021 incluye muchos más hallazgos alcanzados con "alta confianza" que antes.

Mar subiendo más alto, más rápido

informe IPCCLos océanos globales han subido unos 20 centímetros (ocho pulgadas) desde 1900, y la tasa de subida casi se ha triplicado en la última década. Las capas de hielo que se desmoronan y se derriten sobre la Antártida y especialmente Groenlandia han reemplazado al deshielo de los glaciares como el principal impulsor.

Si el calentamiento global se limita a 2°C, la marca de agua del océano aumentará aproximadamente medio metro durante el siglo XXI. Continuará elevándose a casi dos metros para las 2300, el doble de la cantidad predicha por el IPCC en 2019.

Debido a la incertidumbre sobre las capas de hielo, los científicos no pueden descartar una subida total de dos metros para 2100 en el peor de los casos de emisiones.

Terribles advertencias del pasado profundo

Los principales avances en paleoclimatología, la ciencia del clima natural en el pasado de la Tierra, han entregado aleccionadoras advertencias.

Por ejemplo, la última vez que la atmósfera del planeta fue tan cálida como hoy, hace unos 125.000 años, los niveles globales del mar eran probablemente de 5 a 10 metros más altos, un nivel que pondría bajo el agua a muchas de las principales ciudades costeras.

Hace tres millones de años, cuando las concentraciones de CO2 atmosférico coincidían con los niveles actuales y las temperaturas eran de 2,5 a 4°C más altas, los niveles del mar eran hasta 25 metros más altos.

El metano en el centro de atención

El informe incluye más datos que nunca sobre el metano (CH4), el segundo gas de efecto invernadero más importante después del CO2, y advierte que no reducir las emisiones podría socavar los objetivos del Acuerdo de París.

Las fuentes de origen humano se dividen aproximadamente entre fugas de la producción de gas natural, extracción de carbón y vertederos por un lado, y ganado y manejo de estiércol por el otro.

El CH4 permanece en la atmósfera solo una fracción del tiempo que el CO2, pero es mucho más eficiente para atrapar el calor. Los niveles de CH4 son los más altos en al menos 800.000 años.

Un enfoque en las diferencias regionales

Aunque todas las partes del planeta, desde los océanos hasta la tierra y el aire que respiramos, se están calentando, algunas áreas se están calentando más rápido que otras. En el Ártico, por ejemplo, se proyecta que la temperatura promedio de los días más fríos aumentará aproximadamente al triple de la tasa de calentamiento global en todo el planeta.

El nivel del mar está subiendo en todas partes, pero probablemente subirá hasta un 20 por ciento por encima del promedio mundial a lo largo de muchas costas.

Puntos de inflexión = cambio abrupto

El IPCC advierte contra cambios abruptos, de "baja probabilidad, alto impacto" en el sistema climático que, cuando son irreversibles, se denominan puntos de inflexión. Las capas de hielo que se desintegran contienen suficiente agua para elevar los mares una docena de metros; el derretimiento del permafrost cargado de miles de millones de toneladas de carbono; la transición del Amazonas de la selva tropical a la sabana - son todos ejemplos.

"No se pueden descartar respuestas abruptas y puntos de inflexión del sistema climático...", dice el informe.

'Cinta transportadora' global del océano

La Circulación Meridional de Vuelco del Atlántico (AMOC, Atlantic Meridional Overturning Circulation), un gran sistema de corrientes oceánicas que regula la transferencia global de calor desde los trópicos hacia el hemisferio norte, se está desacelerando, una tendencia "muy probable" que continúe durante el siglo XXI.

Los científicos tienen sólo una "confianza media" en que la AMOC no se detendrá por completo, como lo ha hecho en el pasado. Si lo hiciera, los inviernos europeos se volverían mucho más duros, las temporadas de los monzones probablemente se interrumpirían y los niveles del mar en la cuenca del Atlántico norte podrían subir sustancialmente.

Lee aquí Informe sobre el cambio climático del IPCC: AR6 Climate Change 2021: The Physical Science Basis

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