'¿Qué tan alto estoy sobre el nivel del mar?' es una pregunta incorrecta

altura sobre el nivel del mar

En un escenario de altas emisiones, se espera que para 2100 el nivel del suba 77 cm

El último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas se endurece. Encuentra que los niveles medios del mar globales subieron unos 20 centímetros entre 1901 y 2018. De hecho, los niveles del mar han subido más rápido en los últimos cien años que en cualquier otro momento de los últimos 3.000 años.

Se espera que continúe esta aceleración. Para 2050 se espera una subida adicional del nivel del mar de 15-25 cm, con poca sensibilidad a las emisiones de gases de efecto invernadero de aquí a entonces. Sin embargo, después de 2050, la cantidad de subida del nivel del mar dependerá en gran medida de nuestras futuras emisiones.

En un escenario de bajas emisiones, podemos esperar que para el año 2100 el nivel del mar suba unos 38 cm por encima del promedio de 1995-2014. En un escenario de altas emisiones, se espera que se duplique a 77 cm.

En cualquier caso, ¿Quién sentirá los efectos de la subida del nivel del mar? ¿Y cuánto importa realmente la altura de tu ubicación sobre el nivel del mar? Es una pregunta que muchos de vosotros habéis estado buscando en Google desde la publicación del informe. Pero la respuesta no es sencilla.

La subida del nivel del mar no es uniforme

Desde que los satélites comenzaron a medir la altura de la superficie del mar hace casi tres décadas, hemos aprendido que la subida del nivel del mar no es uniforme en todo el mundo.

De hecho, los niveles del mar pueden variar sustancialmente de un año a otro y de una década a otra. Sin embargo, sabemos que gran parte de esta variabilidad regional es impulsada por los cambios del viento en la superficie y, por lo general, disminuirá durante períodos prolongados.

Entonces, si bien las proyecciones del informe del IPCC son para el nivel medio del mar global para el año 2100, la mayoría de las ubicaciones costeras experimentarán una subida del nivel del mar dentro del 20% de las proyecciones (que están sujetas a cambios más allá de 2050 dependiendo de las emisiones globales).

El mapa de la izquierda en este vídeo muestra las variaciones diarias del nivel del mar desde 1993, mientras que la curva de la derecha muestra el nivel medio del mar global mes a mes.

Zonas de inundación y drenaje

La elevación por encima de la marea alta es un factor importante para determinar el riesgo de que una ubicación en particular experimente inundaciones debido a la subida del nivel del mar.

En zonas costeras de baja elevación, la distancia física a la costa y ciertas características topográficas en el área, como dunas de arena, humedales y estructuras construidas por humanos como gravámenes y muros de inundación, pueden actuar como un amortiguador para la subida del nivel del mar.

Dicho esto, la subida del nivel del mar actual y proyectado aún puede representar un riesgo significativo para las regiones con estos amortiguadores, ya que hay muchas formas en que la subida del nivel del mar puede provocar inundaciones.

Por ejemplo, a medida que el nivel del mar sube, el agua del mar puede inundar los sistemas de drenaje de aguas pluviales y terminar inundando las regiones del interior con elevaciones por debajo (o que eventualmente estarán por debajo) del nivel del mar. Esto se debe a que el drenaje depende en gran medida de la gravedad y algunos sistemas de aguas pluviales no tienen compuertas para evitar que el agua ingrese desde el océano.

También hay casos en los que las características creadas por el hombre destinadas a ayudar a proteger a las personas de los impactos del nivel del mar pueden romperse, lo que resulta en inundaciones. Un ejemplo destacado fue la inundación de Nueva Orleans que ocurrió durante el huracán Katrina, cuando el sistema de diques de inundación artificial sufrió muchas fallas.

La amplitud de las mareas alrededor de Australia varía desde menos de 1 m en algunas partes, como el suroeste de Australia, hasta más de 8 m en otras partes, como el noroeste.

La amplitud de las mareas en un área determina la rapidez con que aumentarán los impactos de las inundaciones a medida que suba el nivel del mar. Si dos regiones tienen la misma elevación, a medida que la marea alta sube más allá de la elevación de las regiones, la región con un rango de mareas más pequeño probablemente tendrá problemas con más inundaciones y durante más tiempo que la región con un rango de mareas más grande.

Aquí vemos a Bobbin Head en Nueva Gales del Sur inundarse durante una marea reina. Este problema se hará más pronunciado a medida que suba el nivel del mar y requerirá inteligentes soluciones de ingeniería, como bombas de drenaje para empujar el agua hacia el mar.

La erosión de la playa aumenta el riesgo

Sin embargo, todo lo anterior no ha tenido en cuenta el hecho de que nuestras playas son naturalmente sistemas móviles que responden al cambio. Esta es la razón por la que la relación entre la elevación de un activo por encima de la marca de la marea alta y el riesgo de inundaciones es menos sencilla en las zonas costeras de baja elevación, donde vive el 11% de la población de Australia.

Cuando el nivel del mar sube, la forma de la costa cambia con él y puede moverse tierra adentro en gran medida. Si el nivel del mar sube 1 m, la costa puede erosionarse tierra adentro en 1 km o más. Potencialmente, esto puede crear un riesgo para las propiedades, incluso si actualmente se encuentran por encima de la altura de la subida proyectada del nivel del mar.

Australia tiene muchas costas en retirada, que a menudo forman llamativos accidentes geográficos como la región de Great Ocean Road.

Sin embargo, la respuesta del litoral también puede ser moderada por factores naturales y humanos. En algunas regiones, la elevación de la costa está aumentando debido al depósito de sedimentos o al levantamiento tectónico que eleva la costa tan rápido (o incluso más rápido) que la subida del nivel del mar.

En Australia, esto es especialmente pronunciado en los estuarios con un suministro fluvial de sedimentos y donde la vegetación como los manglares, las marismas y la vegetación de dunas ayudan a recolectar sedimentos en sus sistemas de raíces.

Sabemos que la subida del nivel del mar nos acompañará a largo plazo. Y ahora es inevitable que tengamos que adaptarnos a los cambios a lo largo de nuestras costas. En Australia ya están utilizando una serie de enfoques para contrarrestar la subida proyectada del nivel del mar, que incluyen:

• Regeneración de arena de playas
• La formación de más hábitats de pastos marinos, marismas y manglares
• Construcción de rompeolas y otras duras medidas de protección costera

Pero es importante tener en cuenta que todavía tenemos la opción de cuánto y con qué rapidez subirá el nivel del mar después de 2050. Entonces, tal vez, en lugar de buscar en Google tu elevación actual, un enfoque más pragmático sería pensar en lo que puedes hacer para ayudar a proteger tus propias costas y reducir tu huella de carbono.

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