Llueve por primera vez en la helada cumbre del pico más alto de Groenlandia

estación Summit Groenlandia

La cantidad de hielo perdido en un día fue siete veces mayor que el promedio diario

Acaba de llover en la cima de la capa de hielo de Groenlandia por primera vez en la historia registrada, en otro hito preocupante en nuestro desmoronamiento ecológico.

Como gran parte del hemisferio norte, Groenlandia ha estado experimentando una masiva ola de calor con temperaturas en la cima del glaciar que se elevan por encima del punto de congelación por tercera vez en menos de una década. El 14 de agosto de 2021, en un lugar normalmente demasiado frío para que el agua caiga en forma líquida, la estación Summit del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo de Estados Unidos (NSIDC) registró varias horas de lluvia.

"No hay un informe previo de lluvia en este lugar, que alcanza los 3.216 metros (10.551 pies) de altura", informó el NSIDC, y señaló que la cantidad de hielo perdido en un día fue siete veces mayor que el promedio diario para esta época del año.

"Groenlandia, como el resto del mundo, está cambiando", dijo a The Washington Post, Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado en Boulder. "Ahora vemos en Groenlandia tres eventos de derretimiento en una década, y antes de 1990 eso sucedía aproximadamente una vez cada 150 años. Y ahora lluvias: en un área donde nunca llovió".

"Como la ola de calor en el noroeste [del Pacífico de Estados Unidos], es algo difícil de imaginar sin la influencia del cambio climático global".

Las capas de hielo se forman en áreas de nuestro planeta que generalmente no experimentan derretimiento durante el verano. La nieve del invierno se acumula durante miles de años y se comprime bajo el peso de nuevas capas.

lluvia en la estación Summit, GroenlandiaLos anteriores derretimientos recientes han sido causados aquí solo por las cálidas temperaturas del aire, creando redes crecientes de lagos de verano que pueden acelerar el derretimiento y desestabilizar las capas de hielo.

La lluvia no solo derrite la nieve, lo que contribuye a aumentar los eventos de derretimiento, sino que también tiene la capacidad adicional de alterar la dinámica de la capa de hielo a más largo plazo.

La lluvia se expone y se congela en una capa de hielo que es más oscura y, por lo tanto, absorbe más calor que el habitual hielo blanco de nieve compacta del glaciar. Una vez congelado, también formará una barrera lisa, evitando que el agua de deshielo se filtre por debajo de la superficie. Esto luego puede inundar la superficie de la capa de hielo, causando aún más derretimiento en elevaciones más altas de lo que generalmente impacta la escorrentía.

"Durante los eventos de derretimiento, estos procesos pueden ocurrir en partes de la capa de hielo que normalmente no experimentan derretimiento, lo que hace que el impacto sea más generalizado", dijo la glacióloga de la NASA Lauren Andrews. "Interacciones positivas como estas están empezando a pasar factura".

La capa de hielo de Groenlandia contiene suficiente agua dulce para hacer que el nivel del mar suba 6 metros (20 pies) y tiene una gran influencia en el tiempo y el clima. El reciente informe del IPCC advirtió que superar los 2 grados centígrados de calentamiento provocará el colapso de esta enorme capa de hielo. Este es uno de los principales puntos de inflexión que preocupan mucho a los científicos.

Las comunidades indígenas que viven en esta región enfrentan desafíos por la pérdida de hielo y la vida silvestre también está sintiendo los impactos de estos cambios. Más allá de los impactos directos por la subida del nivel del mar, también se predice que el agua de deshielo de Groenlandia desacelerará la corriente oceánica de la Corriente del Golfo, lo que alteraría los patrones de los monzones tropicales, impactando las selvas tropicales.

"Estamos cruzando umbrales no vistos en milenios y, francamente, esto no va a cambiar hasta que ajustemos lo que estamos haciendo en el aire", dijo Scambos a la CNN.

Esto requerirá que muchos de nosotros en todo el mundo trabajemos juntos para concienciar a los más responsables y ayudarnos unos a otros a tomar mejores decisiones colectivas.

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