Especies de corales tropicales en riesgo extremo por el cambio climático

corales tropicales

Si el agua continúa calentándose, los corales y las especies marinas asociadas ya no podrán sobrevivir en los trópicos

Una nueva investigación de la Universidad de Curtin ha descubierto que las especies de coral que viven en los arrecifes vírgenes de Kimberley y las regiones costeras de Australia Occidental estarán en peligro de desaparecer o desplazarse hacia el sur hacia aguas más frías, si no se toman medidas urgentes para abordar el cambio climático.

El estudio estimó el daño causado por el cambio climático a los sistemas de arrecifes de coral, que no solo son una fuente vital de alimento y hábitat para la vida marina, sino que también actúan como una barrera natural contra eventos climáticos extremos, como tsunamis y ciclones.

El investigador principal, estudiante de doctorado Arne Adam, dijo que se prevé que la biodiversidad de los corales en los arrecifes tropicales de Australia Occidental se reducirá significativamente en el futuro, y que muchas especies de corales probablemente desaparezcan en los trópicos.

"Sabemos que el cambio climático está aumentando la temperatura del océano, pero si el agua continúa calentándose, los corales y las especies marinas asociadas ya no podrán sobrevivir en los trópicos", dijo Adam.

"Se predice que los diversos puntos calientes de coral en la prístina región de Kimberley de Washington y los arrecifes marinos cambiarán drásticamente y una gran cantidad de especies ya no se encontrarán allí.

"Nuestros ecosistemas de corales tropicales vitales no mantendrán el nivel de diversidad que tienen hoy en día y mientras se prevé que las especies de corales se muevan hacia Ningaloo y más al sur, donde el medio ambiente es más adecuado, otras serán llevadas a la extinción local".

La investigadora principal, la Dra. Zoe Richards, dijo que este estudio es el primero de su tipo en integrar registros de coral seleccionados por museos para estimar hacia dónde se trasladarán las especies con el tiempo. Estos registros incluyen datos ambientales como la temperatura de la superficie del mar, el rango de profundidad y la disponibilidad de luz en el océano.

"A pesar de la expansión hacia el sur pronosticada, el estudio identificó una disminución neta en la biodiversidad coralina en toda la costa de Australia Occidental. Se perderá más diversidad tropical en latitudes bajas que la diversidad ganada en regiones de latitudes altas", dijo la Dra. Zoe Richards.

"Bajo condiciones climáticas extremas en el futuro, las regiones tropicales ya no podrán servir como puntos calientes de biodiversidad de coral de Australia Occidental. Los cambios de dominancia, la tropicalización y las extinciones locales son respuestas comunes al cambio climático, pero la incertidumbre rodea la confiabilidad de las transformaciones de las comunidades de coral pronosticadas".

Este estudio utilizó modelos de distribución de especies de más de 188 especies de coral para predecir cómo se espera que cambien los puntos críticos de biodiversidad de coral a lo largo de la costa de Australia Occidental bajo las condiciones del cambio climático.

El artículo completo publicado en Diversity and Distributions se titula: "Diminishing potential for tropical reefs to function as coral diversity strongholds under climate change condition".

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