El ciclo intensificado del agua ralentiza el calentamiento global

medidas de salinidad del mar

Los cambios de salinidad probablemente estén trabajando para mejorar la absorción de calor del océano

Un nuevo estudio dirigido por científicos de la Escuela Rosenstiel de Ciencias Marinas y Atmosféricas de la Universidad de Miami (UM), en colaboración con científicos de la Universidad de Princeton, muestra que la intensificación del ciclo hidrológico global impulsa una mayor absorción de calor del océano hacia las profundidades del océano y modera el ritmo del calentamiento global.

Como resultado de un clima más cálido, el ciclo global del agua se intensifica y, como resultado, las regiones húmedas se están volviendo más húmedas y las regiones secas se están volviendo más secas. Los investigadores encontraron que esta intensificación también se refleja en la salinidad del océano.

El aumento de la salinidad de la superficie del océano en las regiones saladas, como los océanos subtropicales, conduce a un agua de mar más densa y una mayor absorción de calor en las profundidades del océano. El incremento en la tasa de absorción de calor del océano reduciría la tasa de calentamiento de la superficie.

"Descubrimos un nuevo mecanismo que influye en la tasa de calentamiento global a través de un conjunto de experimentos de modelos climáticos", dijo Maofeng Liu, investigador postdoctoral en la Escuela Rosenstiel de la UM, Departamento de Ciencias Atmosféricas. "La buena correspondencia entre las simulaciones de modelos climáticos y las observaciones en las últimas décadas sugiere que los cambios de salinidad debido al calentamiento inducido por el hombre probablemente estén trabajando para mejorar la absorción de calor del océano".

Para realizar el estudio, los investigadores utilizaron un modelo climático global para realizar dos conjuntos de experimentos. En el primer conjunto de experimentos realizados como línea de base, aumentaron la concentración de dióxido de carbono atmosférico en un uno por ciento por año hasta que se duplicó. En el segundo conjunto de experimentos, repitieron el primero pero no permiten que la salinidad de la superficie respondiese a los cambios del ciclo hidrológico global inducidos por el CO2. El diferente resultado de los dos conjuntos de experimentos destaca el impacto de los cambios del ciclo del agua en la absorción de calor del océano y el cambio climático transitorio.

Vídeo de proyección de mapa (centrado en el Atlántico) con líneas de cuadrícula que muestran las mediciones de la salinidad de la superficie del mar tomadas por la nave espacial Aquarius entre septiembre de 2011 y septiembre de 2014. Crédito: NASA, Scientific Visualization Studio

El calentamiento global debido a la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera está subiendo el nivel del mar y provocando tormentas, sequías e incendios forestales más frecuentes e intensos.

"Predecir la tasa de calentamiento global sigue siendo un desafío", dijo Liu. "Este estudio encontró un nuevo impacto en la tasa de calentamiento global".

El estudio fue publicado en la revista Nature Climate Change: Enhanced hydrological cycle increases ocean heat uptake and moderates transient climate change

Imagen de cabecera: Proyección de mapa plano rectangular (centrado en el Atlántico) con líneas de cuadrícula que muestran las mediciones de la salinidad de la superficie del mar tomadas por la nave espacial Aquarius entre septiembre de 2011 y septiembre de 2014. Crédito: NASA, Scientific Visualization Studio

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