Los mares seguirán subiendo aunque se detenga el calentamiento global

subida del nivel del mar

Amenazas sin precedentes para las ciudades por la subida del nivel del mar durante varios siglos

Incluso si la humanidad supera las probabilidades y limita el calentamiento global a 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, los mares subirán durante los próximos siglos y amenazarán con inundar ciudades que actualmente albergan a 500 millones de personas, advirtieron hoy martes investigadores.

En un mundo que se caliente otro medio grado por encima de ese punto de referencia, otros 200 millones de habitantes urbanos de hoy en día se encontrarían regularmente con el agua del mar hasta las rodillas y serían más vulnerables a las devastadoras marejadas ciclónicas.

El peor afectado en cualquier escenario será Asia, que representa nueve de las diez megaciudades con mayor riesgo.

Las tierras que albergan a más de la mitad de las poblaciones de Bangladesh y Vietnam están por debajo de la línea de marea alta a largo plazo, incluso en un mundo de 2°C.

Las áreas edificadas en China, India e Indonesia también se enfrentarían a la devastación.

La mayoría de las proyecciones sobre la subida del nivel del mar y la amenaza que representa para las ciudades costeras se extienden hasta finales de siglo y van desde medio metro hasta menos del doble, dependiendo de la rapidez con la que se reduzca la contaminación por carbono.

Pero los océanos continuarán subiendo durante cientos de años después de 2100, alimentados por el derretimiento de las capas de hielo, el calor atrapado en el océano y la dinámica del calentamiento del agua, sin importar cuán agresivamente se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero, muestran los hallazgos.

No 'si' sino 'cuando'

"Aproximadamente el cinco por ciento de la población mundial vive hoy en tierra debajo de donde se espera que suba el nivel de la marea alta debido al dióxido de carbono que la actividad humana ya ha agregado a la atmósfera", dijo el autor principal Ben Strauss, director ejecutivo y científico jefe de Climate Central.

personas afectas por la subida del nivel del mar

Imagen: Número de personas que viven en zonas que podrían estar bajo el agua debido la subida del nivel del mar, después de 2100.

La concentración actual de CO2, que perdura durante cientos de años, es un 50 por ciento más alta que en 1800, y la temperatura media de la superficie de la Tierra ya ha aumentado 1,1 ° C.

Eso es suficiente para eventualmente elevar el nivel del mar casi dos metros (más de seis pies), ya sea que se necesiten dos siglos o diez, dijo Strauss.

El límite de calentamiento de 1,5°C consagrado en el Acuerdo de París que las naciones intentarán mantener en juego en la cumbre climática COP26 en Glasgow el próximo mes se traduce en casi tres metros a largo plazo.

A menos que los ingenieros descubran cómo eliminar rápidamente cantidades masivas de CO2 de la atmósfera, esa cantidad de subida del nivel del mar no es una cuestión de "si" sino de "cuándo", según el estudio.

Estos son los escenarios optimistas.

"El hallazgo principal para mí es la gran diferencia entre un mundo de 1,5°C después de fuertes recortes de contaminación frente a un mundo después de 3°C o 4°C de calentamiento", dijo Strauss.

"En Glasgow y durante el resto de esta década, tenemos la oportunidad de ayudar o traicionar a cien futuras generaciones".

Ganando tiempo

Las promesas nacionales de reducción de carbono en virtud del tratado de París de 2015, si se cumplen, aún verían la Tierra calentarse 2.7°C para 2100. Si los esfuerzos por controlar los gases de efecto invernadero fallan, las temperaturas podrían subir 4°C o más por encima de los niveles de mediados del siglo XIX.

marejada ciclónica

Imagen: Solo en China, la tierra ocupada hoy por 200 millones de personas caería por debajo de la marea alta en un escenario de 3°C.

Este gran calentamiento agregaría de seis a nueve metros a los océanos globales a largo plazo y obligaría a las ciudades que actualmente albergan a casi mil millones de personas a montar enormes defensas contra la futura subida del nivel del mar o reconstruir en terrenos más altos.

Solo en China, la tierra ocupada hoy por 200 millones de personas caería por debajo de la marea alta en un escenario de 3°C. Y la amenaza no es solo a largo plazo: en ausencia de grandes muros marinos, los paisajes urbanos chinos que albergan a decenas de millones podrían volverse insoportables en 80 años.

"1,5°C de calentamiento todavía conducirá a una devastadora subida del nivel del mar, pero las alternativas más calientes son mucho peores", dijo Strauss.

"Estamos en mal estado, pero nunca es demasiado tarde para hacerlo mejor, y la diferencia que podríamos hacer es enorme".

A niveles más altos de calentamiento, aumenta sustancialmente el peligro de desencadenar la desintegración irreversible de las capas de hielo o la liberación de reservas naturales de CO2 y metano en el permafrost, advierten los científicos.

Limitar el calentamiento global lo más bajo posible también nos da tiempo para adaptarnos.

"Es casi seguro que los mares subirán más lentamente en un mundo 1,5°C o 2°C más cálido", dijo Strauss.

Contribuyeron al estudio investigadores de la Universidad de Princeton y el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania.

Los hallazgos se informaron en Environmental Research Letters: Unprecedented threats to cities from multi-century sea level rise

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