Midiendo la subida del nivel del mar a lo largo de la costa

subida del nivel del mar en la costa

Imágenes GPS del movimiento terrestre vertical global para estudios de subida del nivel del mar

El océano de la Tierra está claramente subiendo. Entre la pérdida de hielo terrestre y marino y la expansión de las aguas más cálidas, la subida del nivel del mar es un problema global. Pero la ecuación que gobierna exactamente dónde se encuentra la tierra con el océano también depende de la tierra misma.

Por ejemplo, varias fuerzas, como el movimiento de las placas tectónicas, pueden causar un movimiento terrestre vertical (VLM, Vertical Land Motion) que exacerba o mitiga la amenaza de la subida del nivel del mar.

El VLM es causado por una serie de diferentes factores. Las fuerzas tectónicas pueden impulsar continentes hacia arriba o hacia abajo a medida que las placas se subducen una debajo de la otra. Pero el movimiento también puede resultar de cambios en el contenido de agua en un acuífero o almacenado en el agua superficial de la tierra.

En un nuevo estudio, respaldado por el programa de Cambio del Nivel del Mar de la NASA, el investigador William C. Hammond y sus colegas utilizan datos de estaciones GPS de miles de sitios en todo el planeta para crear un mapa global del VLM a lo largo de las costas, que según los autores se puede comparar con los datos de los mareógrafos para pronosticar la futura subida del nivel del mar.

Una causa particularmente importante del VLM es el ajuste isostático glacial (GIA, Glacial Isostatic Adjustment), que describe cómo la corteza terrestre rebota después de que el hielo se derrite. De manera similar a cómo un colchón de espuma viscoelástica no se recupera inmediatamente cuando se da la vuelta, la corteza tarda en recuperarse cuando se derriten grandes cantidades de hielo. De hecho, la corteza terrestre sigue subiendo en muchos lugares del hemisferio norte a medida que se recupera de la última edad de hielo.

imágenes GPS del VLM

Imagen: Imágenes GPS de velocidad vertical en áreas terrestres, el azul es hacia abajo y el rojo hacia arriba.

Gracias al GIA, el movimiento vertical de la tierra en los continentes de la Tierra es ascendente en promedio, lo que significa que la tierra, en promedio, se está alejando del núcleo. Esto también significa que las cuencas oceánicas y las áreas cubiertas de hielo, en promedio, están bajando.

Pero según los autores si se elimina el GIA de la ecuación ocurre lo contrario: la tierra se hunde, en promedio, y las cuencas oceánicas y las áreas cubiertas de hielo se elevan.

La visión global del movimiento de la tierra costera, dicen los investigadores, debería ayudar a crear un punto de referencia para medir la amenaza de la subida del nivel del mar a medida que nuestro planeta continúa calentándose.

La investigación se ha publicado en el Journal of Geophysical Research: Solid Earth: GPS Imaging of Global Vertical Land Motion for Studies of Sea Level Rise

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