El deshielo extremo de Groenlandia aumentó el riesgo de inundaciones a nivel global

deshielo de Groenlandia

Un tercio del hielo perdido en la última década se produjo en solo dos calurosos veranos

Los 3,5 billones de toneladas de la capa de hielo de Groenlandia que se ha derretido durante la última década han elevado el nivel del mar global en un centímetro y están aumentando los riesgos de inundaciones en todo el mundo, muestra hoy lunes una nueva investigación.

La capa de hielo en la cima de la isla más grande del mundo contiene suficiente agua congelada para elevar los océanos unos seis metros (20 pies) en todo el mundo, y los eventos extremos de deshielo han aumentado en frecuencia durante al menos 40 años.

Aunque es uno de los lugares más estudiados de la Tierra por los climatólogos, la investigación del lunes es la primera en utilizar datos satelitales para detectar la escorrentía de la capa de hielo de Groenlandia. Los investigadores dijeron que la escorrentía de agua de deshielo de Groenlandia había aumentado en un 21 por ciento en las últimas cuatro décadas.

Más sorprendente aún, los datos proporcionados por la Agencia Espacial Europea mostraron que la capa de hielo había perdido 3,5 billones de toneladas de hielo desde 2011, produciendo suficiente agua para elevar los océanos a nivel global y poner a las comunidades costeras en mayor riesgo de inundaciones.

Un tercio del hielo perdido en la última década se produjo en solo dos calurosos veranos, 2012 y 2019, según mostró la investigación.

Las imágenes mostraron una significativa variación anual en el derretimiento del hielo y, combinadas con los datos de temperatura, mostraron que las olas de calor eran cada vez más una causa importante de pérdida de hielo, más allá de los aumentos de temperatura global.

En 2012, por ejemplo, cuando los cambios en los patrones atmosféricos hicieron que un aire inusualmente cálido flotara sobre la capa de hielo durante semanas, se perdieron 527 mil millones de toneladas de hielo.

"Como hemos visto en otras partes del mundo, Groenlandia también es vulnerable a un aumento de los fenómenos meteorológicos extremos", dijo Thomas Slater, del Centro de Observación y Modelado Polar de la Universidad de Leeds y autor principal.

"A medida que nuestro clima se calienta, es razonable esperar que ocurran con más frecuencia los casos de derretimiento extremo en Groenlandia".

altimetría de la capa de hielo de Groenlandia

Imagen: Cambio de elevación interanual y estacional de la capa de hielo de Groenlandia desde la altimetría de radar del CryoSat-2, 2011-2020.

Predecir cuánto contribuirá el deshielo de Groenlandia a la subida del nivel del mar es notoriamente complicado para los científicos que también deben tener en cuenta el aumento potencial causado por el derretimiento de otros glaciares terrestres.

Y, a medida que los océanos se calientan, el agua se expande y también contribuye a la subida del nivel del mar.

Los autores del lunes dijeron que los datos satelitales les habían permitido estimar de manera rápida y precisa cuánto hielo había perdido Groenlandia en un año determinado, y convertirlo en el equivalente a la subida del nivel del mar.

"Las estimaciones del modelo sugieren que la capa de hielo de Groenlandia contribuirá entre 3 y 23 cm a la subida global del nivel del mar para el 2100", dijo la coautora Amber Leeson, profesora principal de Ciencia de Datos Ambientales en la Universidad de Lancaster de Gran Bretaña.

"Estas nuevas estimaciones espaciales de la escorrentía nos ayudarán a comprender mejor los complejos procesos de derretimiento del hielo y nos permitirán refinar nuestras estimaciones de la futura subida del nivel del mar".

La investigación se ha publicado en la revista Nature Communications: Increased variability in Greenland Ice Sheet runoff from satellite observations

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