El Acuerdo de París no se alcanzará sin una urgente acción oceánica

puesta de Sol en el mar

Los océanos absorben más del 90 por ciento del exceso de calor producido por el calentamiento global

Investigadores de la Universidad de Plymouth han desempeñado un papel clave en una nueva investigación que destaca cómo las medidas para abordar el cambio climático y alcanzar el Acuerdo de París no tendrán éxito a menos que se tenga plenamente en cuenta el océano.

El estudio está dirigido directamente a los líderes que asisten a la conferencia COP26 en Glasgow.

Fue preparado por el Programa Internacional sobre el Estado del Océano (IPSO), una colaboración de científicos entre los que se encuentran el Profesor de Biología Marina Jason Hall-Spencer y el Profesor de Oceanografía Chris Reid.

En su informe, los investigadores dicen que los científicos comprenden el papel del océano en la mitigación y el agravamiento del cambio climático, pero los políticos lo ignoran en gran medida.

Destacan que el océano está soportando la carga más pesada en términos de mitigación del clima, absorbiendo más del 90 por ciento del exceso de calor producido por el calentamiento global, en comparación con solo alrededor del 3 por ciento absorbido por la tierra.

También es el sumidero de carbono más grande de la Tierra que conduce a una dañina acidificación del océano que erosiona la capacidad del océano para funcionar y crea circuitos de retroalimentación que pueden exacerbar el cambio climático.

Al pedir a los líderes mundiales que tomen medidas urgentes para proteger el océano, el autor principal, el profesor Dan Laffoley, dijo:

"Simplemente no hay tiempo que perder. Los cambios que ya hemos introducido en el sistema oceánico durarán siglos y están empeorando la crisis climática. Todo lo que podamos hacer ahora para ayudar al océano a resistir el ataque climático, a su vez, nos ayudará. La protección del océano se trata de la supervivencia humana".

El informe es el último preparado por IPSO en un intento de inspirar la colaboración y la acción internacional para proteger el océano.

El profesor Hall-Spencer, uno de los principales expertos del mundo en los impactos de la acidificación de los océanos, la pesca y el calentamiento, es uno del grupo central de 16 científicos que asesoran a IPSO. Él dijo:

"El calentamiento del océano sobrealimenta los ciclones tropicales y los huracanes, intensificando el ciclo del agua y provocando lluvias más intensas y mayores, vientos más fuertes y tormentas más grandes. Esto, a su vez, aumenta el número de desastres naturales, su intensidad y su impacto en la humanidad. Para hacer frente a la emergencia climática de manera eficaz es esencial reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, ya que esto ralentizará la tasa de calentamiento de los océanos, la pérdida de oxígeno y la acidificación de los océanos. También se necesita una acción urgente para reconstruir la resiliencia de la vida marina con importantes reducciones en prácticas dañinas como la caza de ballenas, la pesca de arrastre comercial, la sobrepesca y la contaminación de aguas residuales".

El profesor Reid también es miembro del grupo Continuous Plankton Recorder Survey de la Asociación de Biología Marina y parte del grupo principal que asesora a IPSO. Añadió:

"En las aproximadamente tres décadas desde 1986, se ha acelerado el contenido de calor del océano, aumentando ocho veces más rápido que en las tres décadas anteriores. Las consecuencias de este rápido cambio han sido enormes, con más olas de calor en la tierra y en el océano, incendios forestales, derretimiento del permafrost y el hielo y un mayor contenido de agua en la atmósfera que ha provocado intensas inundaciones en todos los continentes del mundo".

"El nivel del mar también está subiendo rápidamente debido a la expansión por las temperaturas más altas y al aumento de los aportes del derretimiento del hielo. Lo que todo esto muestra es que ya no podemos olvidarnos del océano, sus ecosistemas y sistemas de almacenamiento de carbono; son cruciales para la supervivencia humana y necesitan una mayor protección y restauración internacionales".

El estudio ha sido publicado en la revista Aquatic Conservation: The forgotten ocean: Why COP26 must call for vastly greater ambition and urgency to address ocean change

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