Nuestros nietos no verán igual los entornos oceánicos

coral blanqueado

El cambio climático destruirá entornos familiares, creará otros nuevos y socavará los esfuerzos para proteger la vida marina

El cambio climático está alterando las condiciones familiares de los océanos del mundo y creando nuevos entornos que podrían socavar los esfuerzos para proteger la vida marina en las áreas marinas protegidas más grandes del mundo, según muestra una nueva investigación de la Universidad Estatal de Oregón (OSU).

Las condiciones cambiantes también tienen implicaciones culturales y económicas para las personas cuyas tradiciones y medios de vida dependen de los recursos oceánicos, dijo James Watson, profesor asistente en la Facultad de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera de la OSU y coautor del artículo.

"Lo que estamos viendo aquí es la posible extinción de todo un medio ambiente", dijo Watson, quien se especializa en sistemas socio-ecológicos marinos y comprende sistemas adaptativos complejos. "En algunos lugares, los entornos que tenemos hoy no existirán en el futuro. No podremos ir a visitarlos o experimentarlos. Es una pérdida ambiental, cultural y económica que no podemos reemplazar".

El análisis de los investigadores de múltiples escenarios climáticos mostró:

• Para el año 2060 se espera que entre el 60% y el 87% del océano experimente múltiples cambios biológicos y químicos, como aumentos en la temperatura del agua, niveles más altos de acidez y cambios en los niveles de oxígeno.

• Se espera que la tasa de cambio sea aún mayor, 76% a 97%, en áreas marinas protegidas muy grandes como el Parque Marino de la Gran Barrera de Coral de Australia y la Reserva Marina de Galápagos en Ecuador.

• Para 2030 se esperan aumentos en el pH, que mide la acidez del océano. La acidificación del océano reduce la cantidad de carbonato en el agua de mar, que es necesaria para que los organismos marinos, como los corales y los moluscos como las ostras, desarrollen sus conchas y esqueletos.

El autor principal del artículo es Steven Mana'oakamai Johnson, quien realizó la investigación como parte de su tesis doctoral en el estado de Oregón. Johnson, quien obtuvo su doctorado a principios de este año, ahora es investigador postdoctoral en la Universidad Estatal de Arizona.

El concepto del artículo surgió de las conversaciones entre Johnson, un nativo de Saipan en las Islas Marianas del Norte, una comunidad de Estados Unidos en el Océano Pacífico Occidental, y Watson, un nativo de Inglaterra, sobre lo que es probable que se pierda debido al cambio climático. Una cosa es la desaparición de las condiciones del océano que ambos experimentaron cuando eran niños.

"Todos tenemos experiencias que definimos como normales bajo un conjunto dado de condiciones ambientales", dijo Johnson, quien ya ha sido testigo de los impactos del cambio climático, como un devastador evento de blanqueamiento de corales en Saipán.

"Propiedades como la temperatura, la acidez y los niveles de oxígeno definen cómo se ve una parte determinada del océano. Tanto para James como para mí, la experiencia del océano con la que crecimos y de la que tenemos recuerdos probablemente no existirá para nuestros nietos".

Usando los últimos 50 años de las condiciones del océano como medida de estabilidad, los investigadores utilizaron varios modelos climáticos para ver cómo podrían cambiar seis variables que afectan las condiciones del océano a medida que el planeta se calienta. Utilizaron tres escenarios de calentamiento con grados crecientes de gravedad.

"Nuestros escenarios incluían grados de calentamiento probables, improbables y altamente improbables, todos los cuales son más cálidos hoy que hace 20 años", dijo Johnson. "En los tres escenarios, las condiciones en más de la mitad del océano serán nuevas, es decir, nuevas y significativamente diferentes a las de los últimos 50 años".

Gran parte del cambio se produce en los dos extremos del océano: los trópicos y el Ártico. Los lugares más cálidos están experimentando condiciones de calentamiento nunca antes vistas, y los lugares más fríos, como el Ártico, ya no son tan fríos como antes. Los investigadores también encontraron que la mayoría de esos cambios ocurrirán en 2060, aunque la mayor parte del cambio en los niveles de pH o acidez se espera mucho antes, para fines de la década.

El cambio es más pronunciado para las grandes áreas marinas protegidas que están diseñadas para preservar especies amenazadas y hábitats raros como los arrecifes de coral en todo el mundo. A medida que cambian las condiciones del océano, es probable que los animales en esas áreas protegidas busquen otros lugares que sean más favorables para su supervivencia.

áreas marinas protegidas y cambio climático

"Estas áreas marinas protegidas son una importante herramienta para lograr los objetivos de conservación y pueden requerir mucha voluntad política y social para establecerse y funcionar según lo previsto", dijo Johnson. "En nuestro análisis, 28 de 29 de estas áreas experimentarán cambios en las condiciones que podrían socavar los objetivos de conservación".

Los hallazgos de los investigadores presentan una imagen de lo que podría deparar el futuro a medida que el planeta continúa calentándose, dijo Johnson. La investigación también ofrece importante información a las comunidades, los formuladores de políticas y los administradores de hábitats protegidos sobre cómo podrían afectarlos las condiciones cambiantes del océano y cómo podrían abordar esos cambios.

"Por ejemplo, el atún prospera en ciertas condiciones del océano. Si el océano se calienta demasiado, el atún puede trasladarse a otra área", dijo Johnson. "Si su país depende del atún para su alimentación o sustento, ¿Qué impacto tendrá eso?. O si eres administrador de un área protegida y estás protegiendo una especie que ya no está en el área, ¿Qué haces?"

Este tipo de pronóstico avanza en la forma en que se cuantifica el cambio climático, dijo Watson. También les da a las personas la oportunidad de aceptar el trauma de lo que se está perdiendo y comenzar a hacer planes para un futuro sin esos recursos.

"Este tipo de trabajo se ha hecho antes para los cambios en la tierra debido al cambio climático, pero no para el océano", dijo. "Es importante reconocer y aceptar lo que es probable que se pierda, y esa pérdida también puede ayudar a motivar a las personas a comenzar a adaptarse".

Los hallazgos fueron publicados esta semana en la revista One Earth: Novel environmental conditions due to climate change in the world's largest marine protected areas

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