Modelos muestran cómo el cambio climático global afectará en el futuro a los crustáceos marinos

isópodo marino Munneurycope

Estudio ayudará a estimar el alcance de las invasiones de especies no nativas al Océano Ártico

Científicos de Senckenberg de Frankfurt y Müncheberg, junto con un colega estadounidense, han modelado los futuros patrones de distribución de los crustáceos marinos para los años 2050 y 2100. En su estudio concluyen que los animales que viven en profundidades de agua por encima de los 500 metros se moverán hacia el norte como resultado del cambio climático.

Por el contrario, los crustáceos que se encuentran a profundidades inferiores a los 500 metros se extenderán hacia el sur en el futuro.

Con este fin, el equipo analizó datos de 94 especies de crustáceos asumiendo dos posibles escenarios del informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC): un aumento de la temperatura media mundial del océano en uno o en 4,8 grados Celsius para 2100. El estudio es parte del proyecto Beneficial sobre la biogeografía de la fauna del Pacífico Noroeste. El estudio de línea de base ayudará a estimar el alcance de las invasiones de especies no nativas al Océano Ártico bajo el rápido cambio climático global.

Los crustáceos son uno de los grupos de animales más dominantes en las comunidades de aguas poco profundas y de aguas profundas en todo el mundo. Varios estudios sugieren que los crustáceos están cambiando su distribución hacia los polos o hacia mayores profundidades a medida que los océanos se vuelven más cálidos. "Sin embargo, esta suposición se aplica principalmente a los organismos de aguas poco profundas", explica la Dra. Marianna Simões del Instituto Entomológico Alemán Senckenberg en Müncheberg.

"Por otro lado, queda sin explorar cómo afecta el cambio climático global la distribución de las comunidades de aguas profundas y si hay una diferencia aquí en comparación con la fauna de aguas poco profundas, a pesar de que las aguas profundas son el ecosistema más grande de la Tierra".

Simões, sus colegas de Senckenberg, Angelika Brandt y Hanieh Saeedi, y Marlon Cobos de la Universidad de Kansas, analizaron más de 12.500 registros de distribución de 94 especies de crustáceos terrestres distribuidas globalmente de 12 órdenes y desarrollaron modelos climáticos que predicen su distribución en 2050 y 2100.

Tecticeps leucophthalmus

Imagen: Los crustáceos como Tecticeps leucophthalmus Gurjanova, 1936 son uno de los grupos de animales más dominantes en todo el mundo en aguas poco profundas y en comunidades de aguas profundas. Crédito: Anna Lavrenteva

"Queríamos saber cómo el cambio climático global podría influir en la distribución y abundancia de especies de crustáceos marinos dentro del recordatorio del siglo. Para ello, utilizamos dos escenarios del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) para la temperatura media global del océano: un aumento de uno o 4,8 grados Celsius para 2050 y 2100, respectivamente", añade Simões.

Además de los posibles cambios de distribución horizontal de los crustáceos bentónicos de aguas someras y de aguas profundas, los investigadores también discuten los rasgos específicos de las especies en su estudio que pueden conducir a la dispersión en nuevos hábitats, el llamado "potencial de invasión".

Teniendo en cuenta todos los factores, según el modelo, para 2050 los crustáceos que viven en aguas poco profundas podrían reubicarse a un promedio de 431 kilómetros de sus hábitats originales con un aumento de temperatura de un grado Celsius, y 620 kilómetros con un aumento de 4.8 grados Celsius. Proyectando los datos al 2100, las estimaciones de turnos están entre 435 y 1.300 kilómetros, respectivamente.

"Las especies de aguas profundas, por otro lado, no se prevé que se muevan tan lejos. Para 2050, predecimos una distancia de unos 90 kilómetros con un grado de calentamiento y 110 kilómetros con 4,8 grados. Para 2100, esto todavía equivale a un cambio de distribución potencial de 130 y 180 kilómetros, respectivamente ", dice Simões.

Aquí también hay excepciones: para la especie de camarón Thor paschalis (Heller, 1861), los investigadores predicen un cambio de distribución horizontal de 3.715 kilómetros para 2050, con un aumento de la temperatura del agua de solo un grado.

"Lo que más nos sorprendió, sin embargo, fue la dirección en la que se mueven los crustáceos", dice Simões. "Las especies que estudiamos que viven por encima de los 500 metros de profundidad migran hacia el norte. Los crustáceos por debajo de ese nivel se mueven hacia el sur". Una disminución en la riqueza de especies en climas templados y un aumento potencial en la riqueza de especies en las regiones polares podrían ser el resultado de este evento.

"Sin embargo, no todas las especies pueden adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes", dice Simões. "A medida que aumentan las perturbaciones antropogénicas como la pesca, la minería marina, la extracción de petróleo o el calentamiento y acidificación de los ecosistemas marinos, también aumenta la presión sobre la fauna de aguas profundas. Aunque nuestro estudio solo cubre alrededor del 0.3 por ciento de la diversidad total de crustáceos, nuestros resultados pueden ayudarnos a comprender mejor la magnitud futura de los cambios que afectan la vida de las profundidades marinas, permitiéndonos implementar medidas de conservación apropiadas".

El estudio se ha publicado en la revista Climatic Change: Environmental matching reveals non-uniform range-shift patterns in benthic marine Crustacea

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