La acidificación y el calentamiento de los océanos altera los bancos de peces

banco de peces

Efecto directo de los factores climáticos estresantes sobre el comportamiento de los peces

Investigadores de la Universidad de Adelaida han descubierto que la forma en que los peces interactúan en grupos está siendo alterada por la acidificación de los océanos y el calentamiento global.

"Los peces muestran un comportamiento gregario y se agrupan en los llamados bancos o cardúmenes, lo que les ayuda a adquirir alimento y protegerse contra los depredadores", dijo el líder del proyecto, el profesor Ivan Nagelkerken del Instituto de Medio Ambiente de la Universidad de Adelaida y los Laboratorios de Ecología de los Mares del Sur.

"Muchas especies tropicales gregarias se están desplazando hacia los polos debido al calentamiento actual del océano e interactuando de nuevas formas con los peces en áreas más templadas".

En condiciones controladas de laboratorio, los investigadores evaluaron cómo interactuaban las especies y se comportaban de nuevas formas con los cambios de temperatura y la acidificación.

La creciente concentración de dióxido de carbono en la atmósfera está elevando la temperatura de la superficie del océano y provocando su acidificación. Aunque el calentamiento y la acidificación son fenómenos diferentes, interactúan en detrimento de los ecosistemas marinos.

"Encontramos que las especies de peces tropicales y templados tienden a moverse hacia la derecha cuando se coordinan juntas en un banco, especialmente cuando se asustan por un depredador, pero este sesgo disminuyó significativamente bajo la acidificación del océano", dijo Angus Mitchell, estudiante de doctorado de la Universidad de Adelaide que realizó los experimentos.

"Los cardúmenes mixtos de especies tropicales y templadas se volvieron menos cohesivos bajo las futuras condiciones climáticas y mostraron respuestas de huida más lentas ante posibles amenazas".

El profesor David Booth de la Universidad de Tecnología de Sydney colaboró en el estudio. "Nuestros hallazgos destacan el efecto directo de los factores climáticos estresantes sobre el comportamiento de los peces y la interacción con los efectos indirectos de las interacciones de nuevas especies", dijo.

"La fuerte cohesión del banco y el movimiento coordinado afectan la supervivencia de una especie: ya sea para adquirir alimento o evadir a los depredadores", dijo el profesor Nagelkerken.

"Si se ve afectada negativamente la capacidad de los peces para trabajar juntos, podría determinar la supervivencia de especies particulares en los océanos del futuro. Las especies tropicales pueden inicialmente tener un mal desempeño cuando se trasladen a nuevas áreas templadas".

El equipo de investigadores publicó sus hallazgos en la revista Global Change Biology: Ocean warming and acidification degrade shoaling performance and lateralization of novel tropical–temperate fish shoals

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