Los océanos del mundo están más calientes que nunca

oso polar en el hielo marino del Ártico

El calor acumulado en la parte superior del océano está nuevamente en niveles récord

Los océanos del mundo están más calientes que nunca y continúan con su racha de temperaturas récord por sexto año consecutivo. El hallazgo basado en los datos más recientes hasta 2021 llega al final del primer año de la Década de las Ciencias Oceánicas de las Naciones Unidas para los Objetivos de Desarrollo Sostenible, los 17 objetivos entrelazados para mantener las sociedades humanas y los ecosistemas naturales en todo el mundo, muchos de los cuales están relacionados con la salud de los océanos.

El informe más reciente, escrito por 23 investigadores de 14 institutos, se publicó el 11 de enero de 2022 en Advances in Atmospheric Sciences. Resume dos conjuntos de datos internacionales: del Instituto de Física Atmosférica (IAP) de la Academia China de Ciencias (CAS) y de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Analizan las observaciones del contenido de calor del océano y su impacto que datan de la década de 1950.

"El contenido de calor del océano está aumentando implacablemente a nivel global, y este es un indicador principal del cambio climático inducido por el hombre", dijo el autor del artículo Kevin Trenberth, académico distinguido del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado. "En este informe más reciente, actualizamos las observaciones del océano hasta 2021, al tiempo que revisamos y reprocesamos datos anteriores".

Durante el último año, los investigadores descubrieron que los 2.000 metros superiores en todos los océanos absorbieron 14 Zettajulios más que en 2020, lo que equivale a 145 veces la generación mundial de electricidad en 2020. Por contexto, toda la energía que los humanos usan en todo el mundo en un solo año es aproximadamente la mitad de un Zettajulio.

"Además de absorber calor, actualmente, el océano absorbe del 20 al 30 por ciento de las emisiones humanas de dióxido de carbono, lo que lleva a la acidificación del océano; sin embargo, el calentamiento del océano reduce la eficiencia de la absorción de carbono oceánico y deja más dióxido de carbono en el aire", dijo Lijing Cheng, autor principal del artículo y profesor asociado del Centro Internacional para el Clima y las Ciencias Ambientales en IAP CAS. "El seguimiento y la comprensión de la combinación de calor y carbono en el futuro son importantes para realizar un seguimiento de los objetivos de mitigación del cambio climático".

Los investigadores también evaluaron el papel de diversas variaciones naturales, como las fases de calentamiento y enfriamiento conocidas como El Niño y La Niña, que afectan en gran medida los cambios de temperatura regionales. Según Cheng, los análisis regionales muestran que el fuerte y significativo calentamiento de los océanos desde finales de la década de 1950 ocurre en todas partes. Sin embargo, las olas de calor marinas regionales son una consecuencia, con enormes impactos en la vida marina.

"Nuestro trabajo anterior mostró que los científicos necesitan menos de cuatro años de mediciones del calor del océano para detectar una señal de calentamiento inducida por humanos a partir de variaciones naturales. Esto es mucho más corto que las casi tres décadas de mediciones requeridas para detectar el calentamiento global utilizando las temperaturas del aire cerca de la superficie de la Tierra. De hecho, aunque se encuentran entre los 10 años más cálidos, las temperaturas de la superficie global para 2021 no son las más altas registradas debido a las condiciones de La Niña en el Pacífico tropical, entre otras cosas. El contenido de calor del océano es uno de los mejores indicadores del cambio climático", dijo John Abraham, profesor de la Universidad de St. Thomas. Durante La Niña, el océano en realidad absorbe pero entierra el calor adicional debajo de la superficie.

"Con experimentos modelo, nuestro estudio muestra que el patrón de calentamiento de los océanos es el resultado de cambios relacionados con los humanos en la composición atmosférica", dijo Cheng. "A medida que los océanos se calientan, el agua se expande y sube el nivel del mar. Los océanos más cálidos también sobrecargan los sistemas meteorológicos, creando tormentas y huracanes más poderosos, además de aumentar las precipitaciones y el riesgo de inundaciones".

"Los océanos están absorbiendo la mayor parte del calor de las emisiones humanas de carbono", dijo el autor del artículo Michael Mann, Profesor Distinguido de Ciencias Atmosféricas de la Universidad Estatal de Pensilvania. "Hasta que alcancemos las emisiones netas cero, ese calentamiento continuará y continuaremos rompiendo récords de contenido de calor oceánico, como lo hicimos este año. Una mejor conciencia y comprensión de los océanos son la base de las acciones para combatir el cambio climático".

La investigación se publica en Advances in Atmospheric Sciences: Another Record: Ocean Warming Continues through 2021 despite La Niña Conditions

Imagen de cabecera: La extensión del hielo marino del Ártico ha disminuido en todas las estaciones con un retraso en la congelación hasta fines del otoño o incluso principios del invierno. (Imagen de Shaoqing Zhao)

Etiquetas: RécordCalorOcéano

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