El calentamiento global está haciendo que los océanos sean más ruidosos

ballena franca

Podría afectar las actividades esenciales de la vida marina

El calentamiento de los océanos alterará significativamente la forma en que el sonido viaja bajo el agua

El cambio climático alterará significativamente la forma en que el sonido viaja bajo el agua, lo que podría afectar los paisajes sonoros naturales y acentuar el ruido generado por el hombre, según un nuevo estudio global que identificó futuros "puntos críticos acústicos" en los océanos. Estos cambios en los paisajes sonoros del océano podrían afectar las actividades esenciales de la vida marina.

En aguas más cálidas, las ondas de sonido se propagan más rápido y duran más antes de desaparecer.

"Calculamos los efectos de la temperatura, la profundidad y la salinidad en función de los datos públicos para modelar el paisaje sonoro del futuro", dijo Alice Affatati, investigadora de bioacústica de la Universidad Memorial de Terranova y Labrador en St. John's, Canadá, y autora principal del nuevo estudio para la investigación interdisciplinaria sobre el pasado, presente y futuro de nuestro planeta y sus habitantes. Es la primera estimación a escala gloal de la velocidad del sonido del océano vinculada al clima futuro.

Dos puntos críticos, en el Mar de Groenlandia y una zona del Océano Atlántico noroccidental al este de Terranova, pueden esperar el mayor cambio a profundidades de 50 y 500 metros, proyectó el nuevo estudio. Es probable que para fines de siglo la velocidad promedio del sonido aumente en más del 1,5%, o aproximadamente 25 metros por segundo (55 millas por hora) en estas aguas desde la superficie hasta profundidades de 500 metros (1.640 pies), dadas las continuas altas emisiones de gases de efecto invernadero.

"El mayor impacto se espera en el Ártico, donde ya sabemos que ahora hay una amplificación de los efectos del cambio climático. No todo el Ártico, sino una parte específica donde todos los factores juegan juntos para dar una señal que, de acuerdo con las predicciones del modelo, supera la incertidumbre del propio modelo", dijo el autor Stefano Salon, investigador del Instituto Nacional de Oceanografía y Geofísica Aplicada en Trieste, Italia.

El paisaje sonoro del océano es una cacofonía de vibraciones producidas por organismos vivos, fenómenos naturales como olas y hielo que se rompe, tráfico de barcos y extracción de recursos. La velocidad del sonido a 50 metros de profundidad varía de 1.450 metros por segundo en las regiones polares a 1.520 metros por segundo en aguas ecuatoriales (3.243 a 3.400 millas por hora, respectivamente).

Muchos animales marinos utilizan el sonido para comunicarse entre sí y navegar por su mundo submarino. Cambiar la velocidad del sonido puede afectar su capacidad para alimentarse, luchar, encontrar pareja, evitar a los depredadores y migrar, dijeron los autores.

velocidad de sonido en los océanos

Imagen: Diferencia porcentual relativa de la velocidad del sonido entre los escenarios LENS futuro y presente a 50 y 500 m de profundidad. La línea de contorno identifica el umbral de 1% de diferencia. Los rectángulos amarillos en el mar de Groenlandia y la plataforma del océano Atlántico noroccidental-Terranova identifican los puntos críticos acústicos seleccionados, donde las variaciones de la velocidad del sonido superan el 1,5 %.

Cambio de paisajes sonoros

Además de los notables puntos críticos alrededor de Groenlandia y en el océano Atlántico noroccidental, el nuevo estudio encontró un aumento del 1% en la velocidad del sonido, más de 15 metros por segundo, a 50 m en el mar de Barents, el noroeste del Pacífico y el océano Austral (entre 0 y 70E), y a 500 m en el Océano Ártico, Golfo de México y el sur del Mar Caribe.

La temperatura, la presión con el aumento de la profundidad y la salinidad afectan la rapidez y la distancia que viaja el sonido en el agua. En el nuevo estudio, los investigadores se centraron en los puntos críticos donde la señal climática se destacaba claramente de la incertidumbre del modelo y era mayor que la variabilidad estacional.

El nuevo estudio también modeló las vocalizaciones comunes, bajo las futuras condiciones proyectadas, de la ballena franca del Atlántico norte, una especie en peligro crítico de extinción que habita en ambos puntos críticos acústicos del Atlántico norte. Es probable que la "llamada ascendente" típica de las ballenas a 50 Hertz se propague más lejos en un futuro océano más cálido, encontraron los investigadores.

"Elegimos hablar sobre una especie de megafauna, pero muchos niveles tróficos en el océano se ven afectados por el paisaje sonoro o usan el sonido", dijo Affatati. "Todos estos puntos calientes son lugares de gran biodiversidad".

El trabajo futuro combinará el paisaje sonoro global con otros mapas de impactos antropogénicos en los océanos para identificar áreas de factores estresantes combinados o dirigir la investigación observacional necesaria.

"Con complicados problemas como el cambio climático, combinar diferentes enfoques es el camino a seguir", dijo la autora Chiara Scaini, ingeniera ambiental del Instituto Nacional de Oceanografía y Geofísica Aplicada.

El estudio fue publicado ayer en la revista de la AGU Earth's Future: Ocean Sound Propagation in a Changing Climate: Global Sound Speed Changes and Identification of Acoustic Hotspots

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