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El cambio climático reorganizará los ecosistemas marinos de formas inesperadas

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tiburón

Millones de especies se desplazan hacia los polos en una dramática reorganización de la vida en la Tierra

El calentamiento de los océanos debido al cambio climático significará en el futuro menos especies de peces productivas disponibles para capturar, según un nuevo estudio de Rutgers que encontró que a medida que suben las temperaturas, las interacciones depredador-presa evitarán que las especies mantengan las condiciones en las que podrían prosperar.

El nuevo estudio presenta una imagen mixta de la salud de los océanos. No solo las especies grandes y las pesquerías comercialmente importantes saldrán de sus rangos históricos a medida que el clima se calienta, sino que probablemente no serán tan abundantes incluso en sus nuevos rangos geográficos. Por ejemplo, un pescador de bacalao en el Atlántico aún podría encontrar peces dentro de 200 años, pero en cantidades significativamente menores.

"Lo que eso sugiere desde la perspectiva de la pesca es que, si bien las especies que pescamos hoy estarán allí mañana, no lo estarán en la misma abundancia. En tal contexto, la sobrepesca se vuelve más fácil porque las tasas de crecimiento de la población son bajas", dijo la coautora del estudio Malin Pinsky, profesora asociada en el Departamento de Ecología, Evolución y Recursos Naturales de Rutgers. "El calentamiento junto con la dinámica de la red alimentaria será como poner la biodiversidad marina en una licuadora".

Estudios previos de rangos cambiantes de hábitats se enfocaron en los impactos directos del cambio climático en especies individuales. Si bien estas proyecciones de especies "una a la vez" ofrecen información sobre la composición de las comunidades oceánicas en un mundo que se calienta, en gran medida no han considerado cómo afectarán el ritmo del cambio las interacciones de la red alimentaria.

El nuevo estudio analizó las interacciones tróficas, el proceso en el que una especie se nutre a expensas de otra, y otras dinámicas de la red alimentaria para determinar cómo afecta el cambio climático los rangos de las especies.

Usando sofisticados modelos informáticos, los investigadores determinaron que las interacciones depredador-presa hacen que muchas especies, especialmente los grandes depredadores, cambien sus rangos más lentamente que el clima.

"El modelo sugiere que durante los próximos 200 años de calentamiento, las especies se reorganizarán continuamente y estarán en el proceso de cambiar sus rangos", dijo el autor principal E. W. Tekwa, ex postdoctorado de Rutgers en Ecología, Evolución y Recursos Naturales ahora en el Universidad de Columbia Britanica. "Incluso después de 200 años, las especies marinas seguirán estando rezagadas con respecto a los cambios de temperatura, y esto es particularmente cierto para las que se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria".

A medida que el clima se calienta, millones de especies se desplazan hacia los polos en una dramática reorganización de la vida en la Tierra. Sin embargo, nuestra comprensión de estas dinámicas ha ignorado en gran medida una característica clave de la vida: los animales y otros organismos deben comer. Los investigadores han llenado este vacío de conocimiento al examinar cómo afecta la necesidad básica de alimentación los movimientos de las especies.

Los investigadores desarrollaron un "modelo de red alimentaria espacialmente explícito" que incluía parámetros como el metabolismo, el tamaño corporal y los rangos óptimos de temperatura. Al tener en cuenta el cambio climático, su modelo reveló que las interacciones tróficas dinámicas dificultan la capacidad de las especies para reaccionar rápidamente a la subida de las temperaturas. También encontraron que los depredadores superiores de cuerpo más grande permanecen más tiempo que las presas más pequeñas en hábitats históricos, en parte debido a la llegada de nuevas fuentes de alimento a sus áreas de distribución anteriores al calentamiento.

"Estas dinámicas no solo estarán en un lugar sino a nivel global", dijo Pinsky. "Eso no es un buen augurio para la vida marina, y este no es un efecto que haya sido ampliamente reconocido".

La investigación ha sido publicada en la revista Proceedings of the Royal Society B: Body size and food–web interactions mediate species range shifts under warming

Imagen de cabecera: Se espera que los grandes peces depredadores se retrasen con respecto a los cambios de temperatura debido a la dinámica de la red alimentaria.

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