Nuevos pronósticos globales de olas de calor marinas predicen impactos ecológicos y económicos

ola de calor marina

Podrían ayudar a las flotas pesqueras, los administradores de océanos y las comunidades costeras a anticipar sus efectos

Los investigadores han desarrollado pronósticos globales que pueden proporcionar hasta un año de aviso de olas de calor marinas, aumentos repentinos y pronunciados en las temperaturas del océano que pueden afectar dramáticamente los ecosistemas oceánicos.

Los pronósticos podrían ayudar a las flotas pesqueras, los administradores de océanos y las comunidades costeras a anticipar los efectos de las olas de calor marinas. Una de esas olas de calor, conocida como "the Blob (la Mancha)", surgió alrededor de 2013 en el noreste del Océano Pacífico y persistió hasta 2016. Condujo a cambios en las poblaciones de peces, floraciones de algas nocivas, enredos de ballenas jorobadas en peligro de extinción y miles de hambrientos cachorros de leones marinos varados en las playas.

"Hemos visto que las olas de calor marinas causan cambios repentinos y pronunciados en los ecosistemas oceánicos de todo el mundo, y los pronósticos pueden ayudarnos a anticipar lo que se avecina", dijo el autor principal Michael Jacox, científico investigador del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste de NOAA Fisheries en Monterey, California, y del Laboratorio de Ciencias Físicas de NOAA en Boulder, Colorado.

Los pronósticos de olas de calor marinas estarán disponibles en línea a través del Laboratorio de Ciencias Físicas de la NOAA. Los investigadores calificaron los pronósticos como un "avance clave hacia una mejor adaptación climática y resiliencia para las comunidades dependientes del mar en todo el mundo".

Los pronósticos aprovechan los modelos climáticos globales para predecir la probable aparición de nuevas olas de calor marinas. "Esta es una forma realmente emocionante de usar las herramientas de modelado existentes en una nueva aplicación muy necesaria", dijo Jacox.

Reducir los impactos ecológicos y económicos

Los impactos de las olas de calor marinas se han documentado en los ecosistemas de todo el mundo, particularmente en la última década. Éstos incluyen:

• Disminución de pescados y mariscos que causó pérdidas pesqueras globales de cientos de millones de dólares
• Cambios en la distribución de especies marinas que aumentaron los conflictos entre humanos y vida silvestre y las disputas sobre los derechos de pesca
• Aguas extremadamente cálidas que han causado decoloración y mortalidad masiva de corales

En la costa oeste de EE. UU., las olas de calor marinas ganaron notoriedad después de the Blob, que sacudió el ecosistema de la corriente de California a partir de 2014. Esa ola de calor marino condujo a una cascada ecológica en la que las presas de las ballenas se concentraron inusualmente cerca de la costa, y una severa proliferación de algas tóxicas a lo largo de la costa retrasó la apertura de la valiosa pesquería de cangrejo Dungeness. Las ballenas jorobadas se acercaron a la costa para alimentarse en algunas de las mismas aguas a las que se dirige la pesca del cangrejo.

predicción de olas de calor marinas

Imagen: El último pronóstico global de olas de calor marinas que muestra la probabilidad prevista de olas de calor marinas para septiembre de 2022. Los pronósticos son una guía experimental que proporciona información de los últimos modelos climáticos. Crédito: NOAA

Mientras los pescadores intentaban recuperar el tiempo perdido después de la demora colocando trampas para cangrejos adicionales, las ballenas se enredaron en números récord en las líneas unidas a las trampas para cangrejos. Investigaciones recientes también han relacionado las olas de calor marinas a lo largo de la costa oeste con un desplazamiento hacia el norte del calamar de mercado de California, que durante mucho tiempo ha sustentado una de las pesquerías comerciales más grandes de California.

Desde entonces, los científicos de NOAA Fisheries han desarrollado un Rastreador de Olas de Calor Marinas que monitorea el Océano Pacífico Norte en busca de signos de olas de calor marinas. Los pronósticos van un paso más allá para anticipar dónde es probable que surjan olas de calor marinas en los próximos meses y cuánto tiempo se espera que persistan.

"Los eventos extremos en conjunto con el aumento de las temperaturas globales pueden servir como un catalizador para el cambio y la reorganización del ecosistema", dijo Elliott Hazen, ecólogo investigador del Centro de Ciencias Pesqueras del Suroeste y coautor de la investigación. "Si bien las olas de calor marinas pueden tener algunos efectos inesperados, saber lo que se avecina permite un enfoque más preventivo para disminuir el impacto tanto en la pesca como en las especies protegidas. Comprender el océano es el primer paso para pronosticar los cambios ecológicos e incorporar esa previsión en la toma de decisiones".

El Niño-Oscilación del Sur aumenta la precisión de los pronósticos

Los pronósticos son más precisos durante los períodos influenciados por El Niño-Oscilación del Sur, un patrón climático bien conocido en el Océano Pacífico. De hecho, El Niño (la fase cálida de la oscilación) podría considerarse la "ola de calor marina más prominente del mundo", dijo Jacox. Demuestra que las olas de calor en sí mismas no son nuevas.

Los pronósticos no pueden predecir las olas de calor marinas con tanta anticipación en regiones como el mar Mediterráneo o frente a la costa este de los EE. UU. La atmósfera y el océano fluctúan más rápidamente en estas áreas. Los pronósticos brindan la mayor previsión en áreas con patrones de clima oceánico conocidos, como la región del Indo-Pacífico al norte de Australia, el sistema de corrientes de California y la corriente del norte de Brasil.

Los científicos señalaron que los administradores de pesquerías y otra vida marina deben sopesar su reacción a las olas de calor marinas previstas en función de las posibles consecuencias. Por ejemplo, tendrían que sopesar los costos económicos de limitar la pesca antes de una ola de calor marina frente al riesgo de enredar inadvertidamente ballenas o tortugas marinas en peligro de extinción.

"Estamos hablando de la diferencia entre tomar decisiones informadas y reaccionar a los cambios que impactan en los ecosistemas", dijo Hazen. "Ese siempre va a ser un equilibrio, pero ahora es mucho más informado".

La investigación se ha publicado en las revistas Nature y Science:

Global seasonal forecasts of marine heatwaves
Socioeconomic impacts of marine heatwaves: Global issues and opportunities

Etiquetas: PronósticoOla calor marina

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