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Espera ver más calamares y menos salmón rojo en los menús del 'cambio climático'

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plato de calamares

La subida de la temperatura del agua afecta la disponibilidad de las especies para la pesca

Los amantes de los productos del mar pueden ver más calamares de Humboldt (Dosidicus gigas) pero menos salmón rojo (Oncorhynchus nerka) en los menús de los restaurantes en un futuro cercano debido al cambio climático.

Eso es según un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de British Columbia (UBC) que examinaron 362 menús de restaurantes de Vancouver de cuatro períodos de tiempo, que abarcan desde 1880 hasta 2021. Identificaron especies capturadas localmente en estos menús y determinaron la temperatura del agua preferida de cada especie según estudios previos.

Luego, los investigadores tomaron una temperatura preferida promedio en todas las especies identificadas para cada uno de los cuatro períodos de tiempo, y descubrieron que la temperatura preferida más alta se produjo en la actualidad a casi 14 grados centígrados, tres grados más que en 1880 y casi cinco grados más que la temperatura más baja calculada en 1962.

Estas temperaturas estaban relacionadas con las temperaturas superficiales del mar contemporáneas, que aumentaron de unos 10 grados centígrados en 1980 a 10,7 grados en 2021.

"Nos propusimos descubrir si el calentamiento de las aguas debido al cambio climático ya está afectando lo que los restaurantes de productos de mar sirven en sus menús", dijo el autor principal, el Dr. William Cheung, profesor y director del Instituto UBC para los Océanos y la Pesca.

"Si bien no es un caso de causa y efecto, nuestros hallazgos indican que los mares alrededor de Vancouver se estaban calentando durante los períodos de tiempo estudiados, por lo que las especies de peces que prefieren aguas más cálidas dominaron allí. Es probable que estuvieran más disponibles para pescar y para la venta, por lo que los restaurantes locales de mariscos ofrecieron más de este tipo de pescado".

Calamares y sardinas

Se destacaron dos especies en particular: el calamar de Humboldt, que ha estado expandiendo su territorio más al norte a medida que aumenta la temperatura del agua, y las sardinas, cuyas capturas disminuyeron desde la década de 1940, pero que estudios recientes sugieren que volverán a ser más abundantes en el futuro con aguas más cálidas.

"El calamar de Humboldt no es algo que veamos en los menús de los restaurantes antes de la década de 1990, pero vemos que es mucho más común ahora, y la sardina, que históricamente ha desaparecido en el menú de productos de mar, puede regresar en el futuro", dice el Dr. Cheung. Los comensales de Vancouver podrían esperar ver ambas especies con más frecuencia en los menús de mariscos en un futuro cercano, agregó.

"Sabemos que al salmón rojo no le está yendo bien en la Columbia Británica. Eso significa que el salmón rojo local podría estar menos disponible en el futuro cercano, y es probable que los restaurantes locales elijan otras especies de salmón u otras especies de pescado".

Los mayores cambios en las especies que se encuentran en los menús ocurrieron de 1981 a 1996, en comparación con 2019 a 2021, donde las especies preferidas de aguas más cálidas tendieron a ocurrir con mayor frecuencia en los últimos tiempos. "Ahí fue cuando ocurrieron muchos de los cambios más grandes en la temperatura, y ese es también el momento en que algunos de esos cambios realmente comienzan a tener efectos más grandes y más obvios en las poblaciones de peces", dijo el Dr. Cheung.

La ola de calor marina extrema conocida como "the Blob (la mancha)" y el clima anormalmente cálido de las últimas décadas, que provocó cambios en la distribución y abundancia de las especies explotadas, podrían estar detrás del acelerado ritmo al que se están transformando los menús de productos del mar, dijo.

"El cambio climático ya está afectando a todos, no solo a los pescadores que capturan el pescado, sino a las personas que van a los restaurantes y comen pescado", dijo. "Podemos esperar ver una disponibilidad menos estable de pescados y mariscos si consumimos pescado local. Espere que no podamos obtener todos los mismos pescados y mariscos durante todo el año o todo el tiempo".

Otros factores no relacionados con el clima afectan la disponibilidad de especies que los restaurantes deben servir, como la actividad pesquera, la acuicultura y el suministro importado. Los investigadores trataron de dar cuenta de estas incertidumbres de varias maneras, y la investigación destaca una tendencia que está relacionada con los cambios en la temperatura del océano, dice el Dr. Cheung. "Dada la otra evidencia de cómo los peces y las pesquerías están respondiendo al cambio climático, es probable que la tendencia que detectamos también esté relacionada con los océanos cambiantes".

menú de Navidad en VancouverImagen derecha: El menú de la cena de Navidad en el hotel Leland House 1892. Crédito: Archivos de la ciudad de Vancouver

Menús como fuentes de datos

El estudio destaca la utilidad de las fuentes de datos alternativas, dijo el coautor John-Paul Ng, estudiante universitario e investigador de la UBC. Los menús también son generalmente gratuitos y fácilmente disponibles en línea, en comparación con algunos datos de pesca. "La gente va a restaurantes todos los días. Creo que trazar la línea de la ciencia a algo que es muy identificable para las personas en el mundo real es algo que logra el estudio", dijo.

Los futuros estudios podrían usar otros materiales poco ortodoxos, como libros de cocina e incluso pinturas de artistas locales que enfocan su trabajo en el océano, para obtener información sobre la distribución cambiante de la vida marina, agregó.

El estudio "Signature of climate-induced changes in seafood species served in restaurants" se publicó en la revista Environmental Biology of Fishes.

Etiquetas: CalamarMenúCambio climático

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