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Nuevas alertas sobre la acidificación y calentamiento del Mar

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Destacados científicos piden más esfuerzos en la lucha contra el aumento de la acidez del océano

Informe de la acidificación de los océanos en el Día Europeo del Mar 2010

Las zonas costeras del Mediterráneo son ricas en mariscos que podrían ser particularmente sensibles a grandes cambios en la química del carbono

Día europeo del Mar, plenario
Hace diez años la acidificación del océano era un fenómeno sólo conocido por un pequeño grupo de científicos del océano. Ahora es reconocido como el socio oculto del cambio climático, que lo provocó, y científicos piden la reducción urgente y sustancial de las emisiones de carbono para reducir los impactos futuros.

La acidificación de los océanos significa un "doble problema" para la vida marina, desde los corales a los mariscos, ya que se suma a los problemas causados por el calentamiento global.
"Los océanos están más ácidos de lo que han estado al menos en 20 millones de años", según el informe "Impacts of Ocean Acidification" hecho por la Fundación Europea de la Ciencia (ESF, por su singlas en inglés). Con las tendencias actuales, los mares podrían ser un 150 por ciento más ácidos para el 2100, comparado con la era pre-industrial.

El informe "Impactos de la acidificación del océano" presentado por la ESF el 20 de mayo, con motivo del Día Europeo del Mar 2010, ha sido elaborado por destacados científicos de Europa y los EE.UU., y subraya la necesidad de un esfuerzo concertado e integrado a nivel internacional para la investigación y el seguimiento de la efectos de la acidificación del océano en el medio marino y las comunidades humanas.

El agua marina se está acidificando debido a que el dióxido de carbono, liberado a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles, es ligeramente corrosivo en el agua. Eso dificulta que criaturas como corales, langostas, ostras o cangrejos construyan sus caparazones protectores.

langosta, primer plano
Las zonas costeras como en el Mediterráneo y mares del norte son ricas en organismos calcificados como mariscos que podrían ser particularmente sensibles a grandes cambios en química de carbono. Los moluscos hacen sus conchas de carbonato disuelto mediante la extracción de calcio del agua marina y lo usan para formar dos minerales, calcita y aragonita. Los corales utilizan el mismo proceso para elaborar sus esqueletos externos. Cuando el agua se vuelve más ácida, la concentración de carbonato de calcio disminuye de manera que finalmente hay tan poco que las conchas o esqueletos no pueden formarse.


"La acidificación del océano es un doble problema porque ocurre además del calentamiento global", dijo a Reuters Jelle Bijma, a cargo del equipo que elaboró el estudio y profesor en el Instituto de Investigación Polar y Marino Alfred Wegener de Alemania.

Los mares ya se volvieron un 30 por ciento más ácidos en los últimos 200 años, ya que los océanos absorbieron cerca de 430.000 millones de toneladas de dióxido de carbono, casi un tercio de las emisiones producidas por actividades humanas desde la Revolución Industrial.

Mediterráneo Occidental es cada vez más caliente y salado "La acidificación del océano ya está ocurriendo y va a empeorar. Y está sucediendo en la parte superior del calentamiento global, así que estamos en un doble problema. La combinación de los dos puede ser el desafío  ambiental y económico más crítico del siglo", dijo el profesor Jelle Bijma.

Algunos bancos de peces se movieron hacia los polos debido a que sus hábitats normales se volvieron más cálidos. Eso significó que llegaron a nuevas zonas para mezclarse con especies diferentes.

"Deben competir con ecosistemas que han estado allí por eras y eso es un problema", dijo Bijma.

Entre los antecedentes preocupantes estaban los registros fósiles de un salto en la acidez del océano 55 millones de años atrás que llevó a la extinción de muchas criaturas que vivían en el suelo oceánico, indicó. Esa situación pudo ser causada por las liberaciones naturales de gas metano.

Bijma dijo que las criaturas como corales o caracoles marinos podrían ser más vulnerables a la acidificación, ya que dependen del fácilmente soluble aragonito para construir sus esqueletos.

Algunas especies de la vida marina, especialmente algunas plantas, podrían crecer mejor en mares más cálidos y ácidos, provocando.

El Mediterráneo occidental es cada vez más caliente y salado

Por otra parte, científicos españoles han analizado datos de temperatura y salinidad del Mar Mediterráneo occidental entre 1943 y 2000 para estudiar la evolución de cada variable. Su investigación demuestra que, al menos desde los años ’40, el agua profunda se calienta de forma progresiva y se hace más salina, y que desde los años ’90 el proceso se ha acelerado.

Este último artículo se puede consultar en: SINC con un interesante vídeo

Descargar en PDF el informe: Impacts of Ocean Acidification

El Día Europeo del Mar se celebra en Gijón hasta mañana 21 de Mayo 2010