Océanos en crisis en el centro de atención en importante reunión de la ONU

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oxígeno océanos
Los océanos generan el 50 por ciento del oxígeno que respiramos

Los océanos generan el 50 por ciento del oxígeno que respiramos

Una conferencia de la ONU largamente retrasada sobre cómo restaurar la vacilante salud de los océanos globales comienza hoy lunes en Lisboa, con miles de legisladores, expertos y defensores del caso.

La humanidad necesita océanos saludables. Generan el 50 por ciento del oxígeno que respiramos y proporcionan todos los días proteínas y nutrientes esenciales a miles de millones de personas.

Cubriendo más de dos tercios de la superficie de la Tierra, los siete mares también han suavizado el impacto del cambio climático para la vida en la tierra.

Pero a un costo terrible.

Absorber alrededor de una cuarta parte de la contaminación por CO2, incluso cuando las emisiones aumentaron a la mitad en los últimos 60 años, ha vuelto ácida el agua del mar, lo que amenaza las cadenas alimentarias acuáticas y la capacidad del océano para absorber carbono.

Y absorber más del 90 por ciento del exceso de calor del calentamiento global ha generado masivas olas de calor marinas que están acabando con preciosos arrecifes de coral, expandiendo zonas muertas desprovistas de oxígeno.

"Recién hemos comenzado a comprender hasta qué punto el cambio climático va a causar estragos en la salud de los océanos", dijo Charlotte de Fontaubert, líder global del Banco Mundial para la economía azul.

Para empeorar las cosas, hay un torrente interminable de contaminación, que incluye plástico equivalente a un camión de basura cada minuto, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Según las tendencias actuales, las basuras plásticas anuales casi se triplicarán a mil millones de toneladas para 2060, según un reciente informe de la OCDE.

océanos en problemas

Imagen: Océanos en problemas.

Poblaciones de peces salvajes

Se estima que los microplásticos, que se encuentran dentro del hielo del Ártico y los peces en las fosas más profundas del océano, matan cada año a más de un millón de aves marinas y más de 100.000 mamíferos marinos.

Las soluciones sobre la mesa van desde el reciclaje hasta límites globales en la producción de plástico.

La pesca global también será el centro de atención durante los cinco días de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos, originalmente programada para abril de 2020 y organizada conjuntamente por Portugal y Kenia.

"Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados y está protegido menos del 10 por ciento del océano", dijo a la AFP Kathryn Matthews, científica jefe de la ONG estadounidense Oceana.

"Barcos pesqueros destructivos e ilegales operan con impunidad en muchas aguas costeras y en alta mar".

Uno de los culpables son casi $35 mil millones en subsidios. Los pequeños pasos que tomó la semana pasada la Organización Mundial del Comercio (OMC) para reducir las ayudas a la industria difícilmente harán mella, dicen los expertos.

peces sobreexplotados

Imagen: Al menos un tercio de las poblaciones de peces silvestres están sobreexplotados, dijo Kathryn Matthews, científica en jefe de la ONG Oceana, con sede en Estados Unidos.

La conferencia también verá un impulso para una moratoria en la minería en aguas profundas de metales raros necesarios para la construcción de baterías de vehículos eléctricos.

Los científicos dicen que los ecosistemas de los poco conocidos fondos marinos son frágiles y podrían tardar décadas o más en sanar una vez interrumpidos.

Otro importante enfoque será el "alimento azul", la nueva consigna para garantizar que las cosechas marinas de todas las fuentes sean sostenibles y socialmente responsables.

Áreas protegidas

Los crecientes rendimientos de la acuicultura, desde el salmón y el atún hasta los mariscos y las algas, están en camino de superar las cosechas marinas salvajes en declive desde la década de 1990, y cada una produce aproximadamente 100 millones de toneladas por año.

Si se gestionan adecuadamente, "los peces marinos salvajes pueden proporcionar una fuente de proteína de micronutrientes respetuosa con el clima que puede alimentar todos los días a mil millones de personas con una comida saludable de productos del mar, para siempre", dijo Matthews.

La reunión de Lisboa verá a ministros e incluso a algunos jefes de estado, incluido el presidente francés Emmanuel Macron, pero no es una sesión de negociación formal.

vertido de petróleo

Imagen: Se estima que los microplásticos y los derrames matan a más de un millón de aves marinas y a más de 100.000 mamíferos marinos cada año.

Pero los participantes presionarán por una sólida agenda oceánica en dos cumbres críticas a finales de este año: las conversaciones climáticas COP27 de la ONU en noviembre, organizadas por Egipto, seguidas de las negociaciones sobre biodiversidad COP15, retrasadas desde hace mucho tiempo, recientemente trasladadas de China a Montreal.

Los océanos ya están en el centro de un borrador de tratado sobre biodiversidad encargado de detener lo que muchos científicos temen que sea la primera "extinción masiva" en 65 millones de años.

Casi 100 naciones apoyan una disposición fundamental que designaría el 30 por ciento de la tierra y el océano del planeta como áreas protegidas.

Para el cambio climático, la atención se centrará en el secuestro de carbono: aumentar la capacidad del océano para absorber CO2, ya sea mejorando los sumideros naturales como los manglares o mediante esquemas de geoingeniería.

Al mismo tiempo, advierten los científicos, se necesita una reducción drástica de los gases de efecto invernadero para restaurar la salud de los océanos.

Etiquetas: ConferenciaONUOcéano

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