El pasado es clave para predecir el clima futuro

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Ciclo del carbono en el océano
Ciclo del carbono en el océano

Una investigación pionera sobre el cambio climático revela impactos a largo plazo en el ciclo global del carbono

Un nuevo estudio, en coautoría con la Dra. Heather Ford de la Escuela de Geografía de Queen Mary, utiliza un modelo de investigación único para ilustrar cómo los pasados períodos geológicos ​​pueden ayudarnos a comprender los futuros cambios climáticos.

A medida que la investigación descubre más sobre la historia lejana de la Tierra, que se remonta a millones de años antes de la vida humana, los climas pasados ​​son cada vez más relevantes para comprender cómo se ven afectados los elementos clave del sistema climático por los altos niveles de gases de efecto invernadero. La investigación previa de la Dra. Ford ha subrayado la importancia de reconstruir y simular climas pasados para predecir cambios futuros.

Los científicos del clima generalmente construyen modelos con unos pocos cientos de años de registros meteorológicos históricos que incluyen datos como la temperatura de la superficie del mar, la velocidad del viento y la cobertura de nubes. Dichos modelos se utilizan en todo el mundo para evaluar los impactos de las emisiones de gases de efecto invernadero, predecir escenarios para el clima futuro y proponer estrategias de mitigación.

Los registros climáticos históricos generalmente solo abarcan uno o dos siglos, lo que, según la Dra. Ford, "realmente no le da al océano profundo el tiempo suficiente para equilibrarse con los entornos climáticos impuestos", por lo que sus estudios se centran más en los "paleoclimas", cubriendo una gama mucho más amplia de condiciones climáticas para ayudar a comprender el cambio climático a largo plazo.

En este nuevo artículo, la Dra. Ford usó datos geológicos y un modelo climático de hace unos tres millones de años, conocido como el período cálido del Plioceno medio, que a menudo se usa como un análogo para el cambio climático futuro, porque las temperaturas globales en ese entonces eran alrededor 2,3°C más cálidas que hoy, pero los niveles de CO2 eran similares.

Lo que es único de este estudio es que el modelo climático se ejecutó durante 2000 años, lo que permitió que las condiciones en las profundidades del océano se equilibraran de forma natural con el tiempo y permitiera una visión mucho más profunda. La Dra. Ford explicó: "Ejecutar modelos climáticos globales durante miles de años es computacionalmente costoso, pero fundamental para pensar en los impactos a largo plazo del ciclo del carbono y el cambio climático".

El equipo de investigación se sorprendió al encontrar formación de aguas profundas en el Pacífico Norte en ese momento, donde hoy no hay ninguna, lo que sugiere que el período cálido pudo haber afectado la capacidad del océano para almacenar carbono y el proceso del ciclo del carbono en el océano.

La Dra. Ford comentó: "Si bien la mayoría de los estudios se centran en las condiciones en la superficie del mar, también es importante observar los cambios en las profundidades del océano, ya que estos afectarán las condiciones de la superficie del mar. Sabemos que en la actualidad el Pacífico Norte actúa como un área de almacenamiento de carbono, pero si se forma una masa de agua profunda, impide ese almacenamiento, con consecuencias para el ciclo global del carbono, como cuando los nutrientes se llevan a la superficie del mar para la actividad biológica".

La investigación se publica en Nature Geoscience: Sustained mid-Pliocene warmth led to deep water formation in the North Pacific

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