Groenlandia golpeada por un derretimiento 'inusualmente extenso' de la capa de hielo

Derretimiento del hielo marino de Groenlandia
Una foto de julio de 2022 del derretimiento del hielo marino de verano en el Océano Ártico cerca de Groenlandia. ROB SWITZER/NASA

Contribuye a una subida en el nivel global del mar, dicen los científicos

Cada vez hace más calor en Groenlandia y el fin de semana anterior las temperaturas subieron lo suficiente como para causar que en un período de tres días se derritieran 18 mil millones de toneladas de la capa de hielo del país.

Los científicos advirtieron sobre el inminente destino de la capa de hielo de Groenlandia y dicen que lo que sucedió entre el 15 y el 17 de julio es el último evento de derretimiento masivo que contribuye a una subida en el nivel global del mar.

La cantidad de agua del derretimiento del 15 al 17 de julio, alrededor de 6 mil millones de toneladas por día, o 18 mil millones de toneladas durante el fin de semana, es suficiente para "cubrir Virginia Occidental con un pie de agua (30 cm), aproximadamente cuatro pulgadas por día", dijo a U.S. TODAY, Ted Scambos, científico investigador sénior del Centro de Observación y Ciencias de la Tierra de la Universidad de Colorado y del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve.

Gran parte del derretimiento provino del norte de Groenlandia porque el aire cálido se desplazó desde el archipiélago ártico canadiense, dijo Scambos.

También hay una cúpula de alta presión sobre Groenlandia. Juntos, crearon un "evento de fusión inusualmente extenso", dijo.

Las temperaturas se calientan en Groenlandia

Las temperaturas varían en Groenlandia, pero las temperaturas más frías se encuentran en áreas de gran elevación, hacia el centro de la capa de hielo, dijo William Lipscomb, científico principal del Laboratorio de Dinámica Global y Clima del Centro Nacional de Investigación Atmosférica.

Una vez que las temperaturas están por encima del punto de congelación o 32 grados Fahrenheit, comienza el derretimiento. Las temperaturas el fin de semana pasado rondaron los 60 grados Fahrenheit, o 10 grados más cálidas de lo normal para esta época del año, según CNN.

"En los últimos años, hemos visto muchas olas de calor en Groenlandia, este reciente calentamiento es un ejemplo", dijo Lipscomb a U.S. TODAY. "Cualquier temperatura por encima del punto de congelación puede causar que la superficie se derrita".

derretimiento del hielo marino de Groenlandia

Imagen: Una foto de julio de 2022 del derretimiento del hielo marino de verano en el Océano Ártico cerca de Groenlandia. ROB SWITZER/NASA

Groenlandia pierde ahora una "tremenda cantidad de hielo cada año"

En las décadas de 1980 y 1990 en Groenlandia nunca ocurrió un evento de derretimiento de este tipo, pero a partir de la década de 2000, especialmente desde 2010, el derretimiento ha sido más extenso.

El derretimiento es actualmente dos veces más grande de lo normal, dijo Xavier Fettweis de la Universidad de Lieja. Fettweis, un investigador polar, que creó un modelo que usan los científicos junto con datos satelitales, para estudiar los cambios en Groenlandia.

El derretimiento actual se encuentra entre dos de los derretimientos más grandes en la historia de la capa de hielo después de los eventos de derretimiento de 2012 y 2019; en 2019, la escorrentía fue de alrededor de 527 mil millones de toneladas. Hasta ahora, el derretimiento total está muy por debajo de los niveles de 2019, sin embargo, la situación es más grave en los casquetes polares de Svalbard en el norte de Noruega, dijo Fettweis.

Se espera más derretimiento este fin de semana, dijo Scambos, del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve. "Este evento es uno de muchos eventos durante todo el verano", dijo. "Podemos esperar del orden de 100.000 millones de toneladas de agua en el océano. Groenlandia en su conjunto está perdiendo una enorme cantidad de hielo cada año".

El científico de hielo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, Nathan Kurtz, estuvo recientemente en Groenlandia para ayudar a calibrar mejor el ICESat-2, uno de los satélites de la agencia que se usa para monitorear Groenlandia.

derretimiento del hielo marino de Groenlandia

Imagen: Científicos observan el derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia

Sus datos han mostrado una pérdida de hielo de Groenlandia de alrededor de 200 mil millones de toneladas por año durante las últimas dos décadas, dijo Kurtz a U.S. TODAY. "Esta pérdida de hielo contribuye directamente a la subida global del nivel del mar que tiene un significativo impacto social", dijo.

Lipscomb, del Centro Nacional para la Investigación Atmosférica, dijo que los científicos miden la cantidad de agua derretida en unidades de gigatoneladas por año, o mil millones de toneladas de agua. Antes del cambio climático, caían alrededor de 600 gigatoneladas de nieve cada año y alrededor de 300 gigatoneladas se derretían en verano.

Ahora, la capa de hielo de Groenlandia está perdiendo casi 300 gigatoneladas de agua cada año más de lo que gana con las nevadas, dijo Lipscomb. "Todavía hay tiempo para evitar una catastrófica subida del nivel del mar, pero cada año que las emisiones de gases de efecto invernadero continúan al ritmo actual, aumentan las posibilidades de problemas graves en el futuro", dijo.

En algunas partes del mundo, como Asia, el suministro de agua estacional depende del momento del derretimiento de los glaciares.

"Si el derretimiento ocurre demasiado pronto, es posible que no se obtenga el agua cuando se la necesita para la agricultura", dijo. "Y si los glaciares se derriten por completo, entonces no tendrás la fuente de agua derretida de los glaciares. Y eso es algo que preocupa a la gente a finales de este siglo, a medida que continúa el calentamiento".

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